El Niño façonne les tourbillons océaniques

Publié par Adrien le 13/11/2020 à 09:00
Source: CNRS INSU
El Niño du Pacifique Est est le mode climatique dominant dans les tropiques, bien connu pour ses répercussions sur la circulation atmosphérique globale et la circulation océanique tropicale. Ce qui est moins connu, c'est son effet sur la composante tourbillonnaire de la circulation (La circulation routière (anglicisme: trafic routier) est le déplacement de véhicules automobiles sur une route.) océanique, qui contribue au transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des voies de communications (la route, le canal...) de propriétés entre la côte et l'océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau salée. En fait, il s'agit plutôt d'un volume, dont l'eau est en permanence renouvelée par des courants marins....) du large et qui est mal représentée dans les modèles climatiques à cause en particulier de leur résolution insuffisante.


Anomalies de la température de surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique,...) de la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) (gauche) et de l'activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) tourbillonnaire le long du Pérou/Chili (droite) pendant la période printemps-été austral (Le mot austral (du latin australis) est un adjectif qualifiant ce qui se situe dans l'hémisphère sud.) de 1997/98 à partir respectivement d'observations (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les modifier, à l’aide de moyens d’enquête et d’étude appropriés. Le plaisir procuré explique la très grande...) et de données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) altimétriques. Les contours noirs (à droite) indiquent les régions où l'activité tourbillonnaire est généralement intense (moyenne sur la période 1993-2018).

En utilisant une modélisation océanique à haute résolution et près de 30 ans de données altimétriques sur le niveau de la mer (Le niveau de la mer est la hauteur moyenne de la surface de la mer, par rapport à un niveau de référence adéquat.), une équipe franco-péruvienne vient de montrer qu'El Niño (El Niño (littéralement « courant de l’Enfant Jésus », car il apparaît peu après noël), désigne à l'origine un courant côtier saisonnier au large du Pérou et de...) façonnait la turbulence (La turbulence désigne l'état d'un fluide, liquide ou gaz, dans lequel la vitesse présente en tout point un caractère tourbillonnaire : tourbillons dont la...) océanique le long des côtes du Pérou et du Chili, où les eaux profondes remontent à la surface (phénomène d'upwelling). Elle a notamment mis en évidence que seuls les événements El Niño les plus forts, et donc les plus rares, avaient un impact sur l'activité tourbillonnaire, expliquant ainsi les tendances à long terme enregistrées pour la circulation océanique à méso-échelle dans cette région.

En revanche, l'amplitude (Dans cette simple équation d’onde :) des variations de l'activité tourbillonnaire induite par ces événements n'est pas liée à leur intensité (mesurée classiquement par les indices de température de surface de l'océan). Les événements El Niño extrêmes de 1997/98 et de 2015/2016 ont ainsi eu beaucoup moins d'impact sur l'activité tourbillonnaire observée par altimétrie que l'événement de 1972/73, considéré comme modéré.

Cette région océanique, une des régions d'upwelling (La Remontée d'eau[1] (Upwelling en anglais) est un phénomène océanographique qui se produit lorsque de forts vents marins (généralement des vents saisonniers) poussent l'eau...) les plus productives du monde (Le mot monde peut désigner :), renferme également une zone dite de minimum d'oxygène (L’oxygène est un élément chimique de la famille des chalcogènes, de symbole O et de numéro atomique 8.) dont l'évolution sous contrainte anthropique reste très incertaine. Comprendre comment la turbulence dans l'océan agit sur cette zone de minimum d'oxygène est un des objectifs de deux projets de collaboration en cours (FutureMares, CE2COAST).

En savoir plus:
Conejero, C., Dewitte, B., Garçon, V., Sudre, J., and Montes, I. ENSO (ENSO est un acronyme composé à partir des termes El Niño et Southern Oscillation (oscillation australe). C'est un phénomène climatique et océanographique reliant le phénomène El...) diversity driving low-frequency change in mesoscale activity off Peru and Chile. Scientific Reports, 10, 17902 (2020). https://doi.org/10.1038/s41598-020-74762-x
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