Le fluorure nuirait au cerveau des tout-petits
Publié par Isabelle le 30/08/2019 à 14:00
Source: Jean Hamann - Université Laval
De plus en plus d'études rapportent que le fluorure a des effets négatifs sur le développement des enfants. Cette étude, qui établit un lien entre l'exposition intra-utérine au fluorure et une baisse du quotient intellectuel, fera-t-elle déborder le vase ? L'exposition intra-utérine au fluorure associée à une baisse du quotient intellectuel chez les enfants

L'exposition au fluorure pendant la grossesse (La grossesse est le processus physiologique au cours duquel la progéniture vivante d'une femme se développe dans son corps, depuis la conception jusqu'à ce qu'elle puisse survivre hors du corps de la...) aurait des répercussions négatives sur le développement cognitif des enfants, suggère une étude qui vient de paraître dans la revue JAMA Pediatrics. En effet, l'équipe qui a mené ces travaux rapporte une association entre des niveaux d'exposition élevés à cet élément et un quotient intellectuel (QI) plus faible chez les enfants de trois ou quatre ans.

Cette étude, à laquelle ont collaboré Pierre Ayotte, de la Faculté de médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la pratique (l'art) étudiant l'organisation du corps humain (anatomie), son fonctionnement normal...), et Gina Muckle, de l'École de psychologie, tous deux rattachés au Centre de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances...) du CHU de Québec - Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis,...) Laval et à l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for...) national de santé publique (La santé publique peut être définie de diverses manières. On peut en effet la présenter comme « l'étude, d'une part, des déterminants physiques, psychosociaux et...) du Québec, a été réalisée grâce au concours de plus de 500 femmes vivant dans six grandes villes canadiennes. Près du tiers d'entre elles résidaient dans des villes qui ajoutent du fluorure à leur eau potable (Une eau potable est une eau devant satisfaire à un certain nombre de caractéristiques la rendant propre à la consommation humaine.). Pour ces personnes, la consommation d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les organismes vivants connus.) fluorée représente les trois quarts de l'ingestion quotidienne de ce composé.

Grâce aux renseignements fournis par les participantes, les chercheurs ont estimé la consommation quotidienne de fluorure dans l'eau et dans les boissons bues par les mères. Ils ont aussi mesuré la concentration de fluorure dans l'urine (L'urine est un liquide biologique composé des déchets de l'organisme. L'urine est secrétée par les reins par filtration du sang,...) des mères à plusieurs reprises pendant chaque trimestre de grossesse. "Comme le fluorure traverse (Une traverse est un élément fondamental de la voie ferrée. C'est une pièce posée en travers de la voie, sous les rails, pour en maintenir...) la barrière placentaire, cette variable (En mathématiques et en logique, une variable est représentée par un symbole. Elle est utilisée pour marquer un rôle dans une formule, un prédicat ou un algorithme. En...) permet d'estimer le niveau d'exposition in utero au fluorure", précise Pierre Ayotte.

Les chercheurs ont découvert une association entre le niveau d'exposition au fluorure et le QI des garçons mesuré à l'âge de trois ou de quatre ans. Chaque hausse de 1mg/litre de fluorure est associée à une baisse de 4,5 points du QI. Par contre, aucune association n'a été décelée chez les filles. "Des différences de ce type dans le développement des garçons et des filles ne sont pas inhabituelles, souligne Gina Muckle. Elles sont notamment observées pour d'autres contaminants comme le plomb (Le plomb est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole Pb et de numéro atomique 82. Le mot et le symbole viennent du latin plumbum.) et certains pesticides. Règle générale, les garçons sont davantage affectés par les conditions prénatales préjudiciables au développement."

Les différences de QI rapportées dans cette étude peuvent sembler faibles, mais il faut considérer la question sur le plan de la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.) publique et non sur le plan individuel, insistent les deux chercheurs. "Une diminution moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de l'ensemble...) de 5 points de QI, qui correspond à l'ampleur de l'effet observé pour de nombreux contaminants, équivaut à une augmentation de 75% du nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) d'enfants ayant un QI inférieur à 70, soit sous le seuil de la déficience intellectuelle, souligne la professeure Muckle. Aux États-Unis, cela signifie que le nombre d'enfants sous ce seuil grimperait de 6 millions à 9,4 millions. À l'autre extrémité de la courbe (En géométrie, le mot courbe, ou ligne courbe désigne certains sous-ensembles du plan, de l'espace usuels. Par exemple, les droites, les...), le nombre d'enfants particulièrement talentueux chuterait de 6 millions à 2,4 millions."

En Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et l'Océanie par le détroit de Béring et l'océan Pacifique; et à l'est, de l'Europe et de...) du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.), plus de 70% de la population desservie par un réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit rets », c'est-à-dire un petit...) d'eau potable consomme de l'eau fluorée contre à peine 3% en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme l’extrémité occidentale du continent eurasiatique, voire comme une des...). Au Canada et au Québec, cette proportion est respectivement de 33% et de 1,2%.

Cette étude ne vient pas trancher le débat (Un débat est une discussion (constructive) sur un sujet, précis ou de fond, annoncé à l'avance, à laquelle prennent part des individus ayant des avis, idées, réflexions ou opinions divergentes pour le sujet considéré. Un débat peut...) quant à la pertinence de la fluoration de l'eau potable, reconnaît le professeur Ayotte. "La fluoration de l'eau est encore considérée par certains organismes comme l'une des mesures les plus utiles en santé publique pour combattre la carie dentaire. Toutefois, le nombre croissant d'études qui rapportent les effets indésirables de l'exposition au fluorure devrait nous inciter à réévaluer cette intervention. Entre temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.), par mesure de précaution, nous recommandons aux femmes enceintes qui vivent dans des municipalités où l'eau est fluorée de ne pas consommer l'eau du robinet."

De plus en plus d'études rapportent que le fluorure a des effets négatifs sur le développement des enfants. Cette étude, qui établit un lien entre l'exposition intra-utérine au fluorure et une baisse du quotient intellectuel, fera-t-elle déborder le vase ?
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