Gérard Mourou remporte le prix Nobel de physique 2018
Publié par Redbran le 04/10/2018 à 12:00
Source: CNRS
Gérard Mourou, professeur et membre du Haut-collège de l'École polytechnique remporte le prix Nobel de physique 2018. Il partage cette récompense avec la canadienne Donna Strickland pour avoir conjointement élaboré une méthode de génération d'impulsions optiques ultra-courtes de haute intensité. Le troisième lauréat est Arthur Ashkin pour l'invention des pinces optiques. Les applications des deux techniques, dans le domaine médical en particulier, sont soulignées par l'Académie (Une académie est une assemblée de gens de lettres, de savants et/ou d'artistes reconnus par leurs pairs, qui a pour mission de veiller aux usages dans leurs disciplines respectives et de publier des ouvrages tels que des...) Nobel.



Après la Légion d'honneur française en 2012, la médaille Frederic Ives décernée en 2016 par l'Optical Society of America et le prix Arthur L. Schawlow in Laser (Un laser est un appareil émettant de la lumière (rayonnement électromagnétique) amplifiée par émission stimulée. Le terme laser provient de l'acronyme anglo-américain « light...) Science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire Le Robert, « Ce que l'on sait pour l'avoir appris, ce que l'on tient pour vrai au sens large. L'ensemble de...) de l'American Physical Society, Gérard Mourou reçoit aujourd'hui le prix Nobel de physique (Le prix Nobel de physique est une récompense gérée par la Fondation Nobel, selon les dernières volontés du testament du chimiste Alfred Nobel. Il récompense des figures scientifiques éminentes...) 2018, qui vient couronner une carrière dédiée à la physique (La physique (du grec φυσις, la nature) est étymologiquement la « science de la nature ». Dans...) des lasers et de leurs applications. Il partage cette récompense avec la canadienne Donna Strickland avec qui il a élaboré une méthode de génération d'impulsions optiques ultra-courtes de haute intensité. L'autre moitié du prix est décernée à Arthur Ashkin pour l'invention des pinces optiques.

La technique d'amplification (On parle d'amplificateur de force pour tout une palette de systèmes qui amplifient les efforts : mécanique, hydraulique, pneumatique, électrique.) des lasers dénommée "Chirped Pulse Amplification" (CPA), mise au point (Graphie) il y a un peu plus de 30 ans par Gérard Mourou et Donna Strickland, a permis de créer des impulsions laser ultracourtes (quelques dizaines de femto-secondes ; 1fs = 10-15 s), et de très haute puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) (de l'ordre du pétawatt ; 1PW=1015W) ou de très haute cadence (kHz). Le principe: étaler temporellement une impulsion ultracourte à l'aide d'un réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit...) optique (L'optique est la branche de la physique qui traite de la lumière, du rayonnement électromagnétique et de ses relations avec la vision.) afin de diminuer son intensité instantanée avant de l'amplifier. L'impulsion est ensuite recomprimée pour atteindre des intensités qu'une amplification classique ne permettrait pas d'atteindre. La technique CPA a permis très rapidement de gagner 10 ordres de grandeur en puissance laser.

Cette découverte a contribué à l'avancement de la science dans plusieurs domaines de la physique en permettant notamment de fabriquer des lasers de plus en plus intenses pour sonder la matière (La matière est la substance qui compose tout corps ayant une réalité tangible. Ses trois états les plus communs sont l'état solide,...). Adaptée au domaine médical, la technique CPA a aussi permis des avancées nouvelles dans le domaine de la chirurgie (La chirurgie est une technique médicale consistant en une intervention physique sur les tissus, notamment par incision et suture. Un médecin spécialisé dans...) réfractive de l'œil et du traitement de la cataracte.

Gérard Mourou a passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble des configurations successives du monde et s'oppose au futur sur une échelle des temps centrée sur le...) une grande partie de sa carrière aux Etats-Unis, et en particulier à l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux...) du Michigan dont il est aujourd'hui professeur émérite (Dans le domaine de l'enseignement supérieur, l'éméritat est un titre honorifique accordé à certains professeurs admis à faire valoir leur droit à la retraite. Décerné en considération des travaux et des services...). À son retour en France en 2005, il a dirigé le Laboratoire d'optique appliquée (un laboratoire ENSTA ParisTech/CNRS/École polytechnique) jusqu'en 2008. Il est à l'origine de trois initiatives majeures en matière de lasers de puissance: le lancement du projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et...) XCAN à l'École polytechnique, du laser Apollon (Apollon (en grec ancien ?π?λλων / Apóllôn, en latin Apollo) est le dieu archer grec de la clarté solaire, de la raison, des arts et plus précisément de la musique et de la poésie. Il est également...) sur le plateau de Saclay et de la grande infrastructure européenne ELI (Extreme Light Infrastructure) qui abritera les lasers les plus puissants du monde (Le mot monde peut désigner :) en Hongrie, Roumanie et République Tchèque. Il est également directeur de IZEST (International Zetta-Exawatt Science and Technology) auquel sont associés plus de 27 laboratoires à travers le monde pour anticiper l'avenir des lasers de haute puissance.

Eric Labaye, Président du Conseil d'administration de l'École polytechnique, déclare: "Nous sommes très honorés de voir une des plus hautes distinctions scientifiques accordées à Gérard Mourou. Ce prix démontre une nouvelle fois la qualité et l'excellence des recherches développées à l'École polytechnique, recherches fondamentales qui s'intéressent aux applications. Gérard Mourou est un pionnier du développement des lasers au niveau mondial et il a amplement mérité cette magnifique reconnaissance pour l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être...) de ses travaux."
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