Les groupes sanguins de lignées humaines éteintes décryptés

Publié par Isabelle le 01/08/2021 à 13:00
Source: CNRS
L'analyse des groupes sanguins de trois Néandertaliens et d'un Dénisovien par une équipe du laboratoire Anthropologie bio-culturelle, droit, éthique et santé (CNRS/Aix-Marseille Université/EFS) consolide les hypothèses concernant leur origine africaine, leur dispersion (La dispersion, en mécanique ondulatoire, est le phénomène affectant une onde dans un...) en Eurasie et leur métissage avec les premiers Homo sapiens. Par ailleurs, les résultats révèlent à nouveau une faible diversité génétique (La diversité génétique est une caractéristique décrivant le niveau de...) et de possibles fragilités démographiques. Cette étude est publiée dans PLOS ONE le 28 juillet 2021.


Carte montrant la répartition des individus étudiés, leur âge, leur groupe sanguin (système ABO et système rhésus dont l'un des composants peut être présent (+ complet), incomplet (+ partiel) ou absent (-)). L'analyse du système rhésus a permis de déduire un risque de maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal...) du nouveau-né (Un nouveau-né est un enfant à partir de sa première heure de vie et jusqu'à 28...) ainsi que la trace (TRACE est un télescope spatial de la NASA conçu pour étudier la connexion entre le...) d'un métissage, peut-être au Levant, dont on retrouverait les descendants en Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de...) et en Papouasie Nouvelle-Guinée (La Nouvelle-Guinée est une île de l'Océanie proche l'ouest de l'océan Pacifique.). La présence d'un allèle "non sécréteur", associée à une protection contre certains virus (Un virus est une entité biologique qui nécessite une cellule hôte, dont il utilise...), suggère une pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée...) de sélection exercée par ces virus.
© Stéphane Mazières (photos: Douka et al. / Mafessoni et al. / Prüfer et al. / Green et al.)

Lignées humaines éteintes, les Néandertaliens et les Dénisoviens vivaient dans toute l'Eurasie il y a 300 000 à 40 000 ans. Bien que les génomes de 15 de ces individus aient été séquencés, l'étude des gènes de groupes sanguins avait été jusqu'ici négligée alors que les systèmes de groupes sanguins furent les premiers marqueurs utilisés en anthropologie pour reconstruire l'origine des populations humaines, leurs mouvements migratoires et leurs métissages.

Dans une nouvelle étude, des scientifiques du CNRS, d'Aix-Marseille Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) et de l'Etablissement français du sang (Le sang est un tissu conjonctif liquide formé de populations cellulaires libres, dont le...) ont examiné les génomes précédemment séquencés d'une Dénisovienne et de trois Néandertaliennes ayant vécu il y a 100 000 à 40 000 ans, afin de déterminer leurs groupes sanguins et d'en tirer des conséquences sur l'histoire évolutive humaine. Sur la quarantaine (La quarantaine (venant de l'italien : quaranta giorni, qui signifie 40 jours, ou bien du...) de systèmes qui déterminent les groupes sanguins, les scientifiques se sont concentrés sur les sept généralement considérés pour les transfusions sanguines, dont les plus connus sont les systèmes ABO (déterminant les groupes A, B, AB et O) et "rhésus".

Les résultats ont consolidé certaines hypothèses mais aussi livré quelques surprises. Concernant le système ABO (Le système ABO est le premier système de groupe sanguin découvert. Le terme...), les scientifiques ont confirmé que ces lignées anciennes avaient déjà toute la variabilité connue chez les humains modernes (alors qu'on a longtemps cru que les Neandertal étaient tous de groupe O, de la même manière que les chimpanzés n'ont que le groupe A et les gorilles le B). Une analyse étendue aux différents systèmes sanguins a montré des combinaisons cohérentes avec une origine africaine des Néandertaliens et des Dénisoviens.

Un autre lien plus étonnant est apparu: pour l'un des gènes du système rhésus, les Néandertaliens présentent une combinaison (Une combinaison peut être :) unique, jamais rencontrée chez les humains modernes... à part chez un aborigène australien et un indigène papou. Peut-être les lointains descendants d'un métissage entre néandertaliens et humains modernes avant la migration de ces derniers vers l'Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la...) du Sud-Est (Le sud-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et est. Le sud-est est...) ?

Enfin, ces analyses apportent un éclairage sur la démographie (La démographie (en grec...) des Néandertaliens: ils confirment la très faible diversité génétique (La génétique (du grec genno γεννώ = donner naissance) est...) de cette lignée humaine et pointent la présence possible d'une maladie hémolytique du foetus et du nouveau-né, notamment en cas de mère néandertalienne portant le foetus d'un Homo (Homo est le genre qui réunit l'Homme moderne et les espèces apparentées. Le genre...) sapiens ou d'un Dénisovien (à cause d'une incompatibilité rhésus, aussi appelée incompatibilité foeto-maternelle). Ces indices consolident l'hypothèse selon laquelle une faible diversité génétique et un faible succès reproductif ont contribué à la disparition finale des Néandertaliens.

Bibliographie:

Blood groups of Neandertals and Denisova decrypted,
Silvana Condemi, Stéphane Mazières, Pierre Faux, Caroline Costedoat, Andres Ruiz-Linares, Pascal Bailly & Jacques Chiaroni, PLOS ONE, 28 juillet 2021. DOI: 10.1371/journal.pone.0254175. Après la levée de l'embargo, l'article scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui...) sera accessible sur: https://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0254175

Contacts:
- Silvana Condemi - Chercheuse CNRS - silvana.condemi at univ-amu.fr
- Jacques Chiaroni - Chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la...) EFS et AMU - jacques.chiaroni at efs.sante.fr
- Véronique Etienne - Attachée de presse CNR (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand...) - veronique.etienne at cnrs.fr
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