Nouvelle-Guinée
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Introduction

Nouvelle-Guinée
Carte de la Nouvelle-Guinée.
Géographie
Pays Indonésie Indonésie
Papouasie-Nouvelle-Guinée Papouasie-Nouvelle-Guinée
Archipel Insulinde
Localisation mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) d'Arafura (Arafura est une petite mer chaude d'environ 700 000 km², baignant les îles du sud de l'Indonésie et les récifs du nord de l'Australie. Elle n'est pas très profonde (200m de profondeur au maximum, une cinquantaine normalement). Son...), mer de Banda, mer de Bismarck, mer des Salomon, mer de Corail (Le corail est un animal de l'embranchement des Cnidaires, vivant généralement en colonies d'individus (les polypes), construisant tout au long de leur vie un squelette extérieur à partir de minéraux...) (océan Pacifique)
Coordonnées
Superficie 786 000 km2
Point culminant Puncak Jaya (4 884 m)
Géologie Île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un lac ou d'une mer. Son étymologie latine, insula, a donné l'adjectif...) continentale
Administration
Indonésie Indonésie
Province Papouasie et Papouasie occidentale

Papouasie-Nouvelle-Guinée Papouasie-Nouvelle-Guinée
Région Papouasie, Hautes-Terres, Momase
Démographie (La démographie (en grec δημογραφία, de l'ancien grec δήμος = demos signifiant « peuple » et de...)
Population 7 500 000 hab. (2005)
Densité 9,54 hab./km2
Autres informations
Découverte Préhistoire
Indonesia location map.svg
Nouvelle-Guinée
Îles d'Indonésie (L'Indonésie, officiellement la République d'Indonésie (en indonésien Republik Indonesia), est un pays transcontinental d'Asie du Sud-Est et d'Océanie....) - Îles de Papouasie-Nouvelle-Guinée

La Nouvelle-Guinée est une île de l'Océanie (L'Océanie est une vaste région regroupant des territoires situés dans l'océan Pacifique. Elle est une des cinq divisions traditionnelles des terres émergées de la planète (en omettant l'Antarctique).) proche l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se couche le Soleil à l'équinoxe, le couchant (ou...) de l'océan Pacifique (L'océan Pacifique, qui s'étend sur une surface de 180 000 000 km², est l'océan le plus vaste du globe terrestre. Il comprend entièrement l'Océanie et quelques autres îles et...).

Géographie

Située au nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) de l'Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de l’hémisphère Sud dont la superficie couvre la plus grande partie...), dans la partie du Pacifique appelée Mélanésie depuis Jules Dumont d'Urville, elle est bordée au sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) par le détroit de Torres et la mer d'Arafura, qui la séparent de l'Australie, à l'est par la mer des Salomon et la mer de Bismarck et au nord par l'océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau salée. En fait, il s'agit plutôt d'un volume, dont l'eau est en permanence renouvelée par des courants...) Pacifique. L'île est orientée du nord-ouest (Le nord-ouest est la direction entre les points cardinaux nord et ouest. Le nord-ouest est opposé au sud-est.) vers le sud-est (Le sud-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et est. Le sud-est est opposé au nord-ouest.). Elle mesure environ 2 400 km de long pour 700 km de large, du nord au sud. Une longue chaîne (Le mot chaîne peut avoir plusieurs significations :) de montagnes la sépare d'est en ouest en deux moitiés presque égales. Elle atteint l'altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et biogéographique qui explique la répartition de la vie sur terre.) de 4 884 m au Puncak Jaya, dans les monts Maoke, dans la partie ouest de l'île. Des glaciers recouvrent les plus hauts sommets.

La Nouvelle-Guinée est divisée entre deux États :

  • La moitié occidentale de l'île, la Nouvelle-Guinée occidentale (appelée Irian Barat sous Soekarno, puis Irian Jaya sous Soeharto) est constituée des provinces indonésiennes de Papouasie et de Papouasie occidentale.
  • La moitié orientale comprend la plus grosse partie de l'État indépendant de Papouasie-Nouvelle-Guinée.

La superficie de l'île est d'environ 829 200 km2, c'est la deuxième plus grande île du monde (Le mot monde peut désigner :). Sa population est estimée à 5 200 000 habitants.

Biodiversité

Situé à proximité de l'équateur, bénéficiant ainsi de précipitations abondantes (jusqu'à 5840 mm/an en montagnes), de températures élevées et continues toute l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.), ainsi que d'une position de carrefour biologique entre Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la Terre. Il est le plus grand continent (8,6 % de la surface totale terrestre ou 29,4 % des terres...) tropicale et Australie, la Nouvelle-Guinée supporte une faune et une flore (La flore est l'ensemble des espèces végétales présentes dans un espace géographique ou un écosystème déterminé (par opposition à la faune). Le terme...) extrêmement riche et variée. Qu'il s'agisse de la Papouasie-Nouvelle-Guinée ou de l'Indonésie (qui forme la moitié occidentale de l'île) ces deux nations sont classés comme Pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²), subdivision de la civitas...) mégadivers, considéré comme les plus riches de la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de l'Univers et possédant une masse suffisante pour que sa gravité la maintienne en équilibre hydrostatique,...) en matière (La matière est la substance qui compose tout corps ayant une réalité tangible. Ses trois états les plus communs sont l'état solide,...) de biodiversité.

En plus de conditions climatiques et géographiques particulièrement avantageuses, la Nouvelle-Guinée est un pays extrêmement montagneux, une grande partie du pays se trouvant à au moins 300 m, les sommets de l'île n'ont pas d'équivalent sur un rayon de plus de 8000 km jusqu'aux premiers sommets himalayens. Le Puncak Jaya est le point culminant de l'île et d'Indonésie. Le Mont Wilhelm est le point culminant de Papouasie-Nouvelle-Guinée (4509 m). De ce fait il existe un répartition des milieux naturels très nettement influencés par l'altitude. Au niveau de la mer (Le niveau de la mer est la hauteur moyenne de la surface de la mer, par rapport à un niveau de référence adéquat.), la mangroves pousse (Pousse est le nom donné à une course automobile illégale à la Réunion.) le long des côtes et principalement à proximité des deltas. Puis se développent les forêts tropicales de plaines (principalement dans le sud-ouest (Le sud-ouest est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux sud et ouest. Le sud-ouest est opposé au nord-est.) de l'île), au dessus de 1500 m d'altitude apparaît la forêt (Une forêt ou un massif forestier est une étendue boisée, relativement dense, constituée d'un ou plusieurs peuplements d'arbres et...) tropicales de montagnes (plus fraîche et humide). Entre 2800 et 3500 m environ la Forêt de nuage (Un nuage est une grande quantité de gouttelettes d’eau (ou de cristaux de glace) en suspension dans l’atmosphère. L’aspect...) comme son nom l'indique est noyée dans le brouillard (Le brouillard est le phénomène météorologique constitué d’un amas de fines gouttelettes ou de fins cristaux de glace,...) continuellement. Plus on monte en altitude plus les arbres se racornissent et se raréfient. A plus de 3500 m, le paysage (Étymologiquement, le paysage est l'agencement des traits, des caractères, des formes d'un espace limité, d'un « pays ». Portion de l'espace terrestre saisi...) est formé de landes et de prairies alpines, au dessus la vie (La vie est le nom donné :) végétale se limite à quelles touffes d'herbes vivant entres les rochers nus et les glaciers. Les pluies varient légèrement sur l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être comprise comme un tout », comme...) du territoire (La notion de territoire a pris une importance croissante en géographie et notamment en géographie humaine et politique, même si ce concept est utilisé par d'autres sciences humaines....): généralement le Sud-ouest et les environs de Port Moresby supportent une courte saison (La saison est une période de l'année qui observe une relative constance du climat et de la température. D'une durée d'environ trois mois (voir le tableau Solstice...) sèche, il en résulte l'apparition de savanes boisées. Si les espèces animales possèdent un clair lien de parenté avec l'Australie voisine, les plantes au contraire sont bien plus proche de la flore asiatique et notamment des plantes des forêts tropicales d'Asie du Sud-est, formant (Dans l'intonation, les changements de fréquence fondamentale sont perçus comme des variations de hauteur : plus la fréquence est élevée, plus la hauteur...) un ensemble homogène appelé "Malesia" allant de la Péninsule malaise à la Mélanésie. Le nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) d'espèces végétales seraient compris entre 11 000 et 20 000 espèces. On y trouve entres autres Ébène (Plusieurs espèces d'arbres de la famille des Ébénacées et appartenant au genre Diospyros portent le nom d'ébène ou sont aussi appelés ébénier. Seuls les diospyros à bois noir peuvent prendre l'appellation...), Bois de santal, camphriers, conifères tropicaux (araucaria), fougères arborescentes, cycas, eucalyptus (Les eucalyptus, soit le genre Eucalyptus, sont des arbres de la famille des Myrtaceae indigènes en Australie et en Tasmanie, et dont certaines espèces, notamment E. globulus, ont été introduites en Europe, où elles se sont très...), orchidées (l'île en compte plus de 2500 espèces parmi lesquelles Vanda, Dendrobium, Paphiopedilum, Phalaenopsis).

Cette grande diversité de biotopes explique l'immense diversité animales et végétales de la Nouvelle-Guinée. De ce fait on y trouve pas moins de 285 espèces de mammifères, 781 d'oiseaux, plus de 300 espèces de reptiles et 320 d'amphibiens. On estime que le nombres d'insectes (Insectes est une revue francophone d'écologie et d'entomologie destinée à un large public d'amateurs et de naturalistes. Produite par l'Office pour les...) pourrait dépasser les 200 000 espèces! Il est fort probable qu'il en reste d'ailleurs beaucoup à découvrir, la Nouvelle-Guinée ayant été étudiée beaucoup moins en profondeur que d'autres régions tropicales. Isolée depuis longtemps, proche de l'équateur, très accidentée, l'île possède autant de facteurs permettant une explosion (Une explosion est la transformation rapide d'une matière en une autre matière ayant un volume plus grand, généralement sous forme de gaz. Plus cette...) du nombres d'espèces et surtout un endémisme important. Les oiseaux, dont le Paradisier de Raggi est l'oiseau (Un oiseau (ou classe des Aves) est un animal tétrapode appartenant à l'embranchement des vertébrés. S'il existe près de 10 000 espèces...) national de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, en sont le parfait exemple. Le pays en possède 781 espèces dont 331 endémiques, soit plus de 40%, l'un des taux d'endémisme les plus élévés de la planète (celui de la France est de 0,17% avec une seule espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type » ou « apparence ») est le taxon de base de la...) endémique pour 568 espèces)! Les paradisiers représentent bien cette notion d'évolution, beaucoup d'espèces très proches en effet ne vivent que dans quelques forêts séparées d'une autre espèce par une chaîne de montagne (Une montagne est une structure topographique significative en relief positif, située à la surface d'astres de type tellurique (planète tellurique, satellites comme la Lune),...) ou une vallée (Une vallée est une dépression géographique généralement de forme allongée et façonnée dans le relief par un cours d'eau (vallée fluviale) ou un glacier (vallée glaciaire). Un...). Entourée d'eaux chaudes et bordée par la Mer de Corail au sud, l'île possède de nombreux et magnifiques récifs coralliens. Une petite partie du Nord de la Grande barrière de corail est d'ailleurs inclut dans les eaux territoriales de la Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Avec sa faible densité de population, son économie encore en grande partie archaïque et un important pourcentage (Un pourcentage est une façon d'exprimer une proportion ou une fraction dans un ensemble. Une expression comme « 45 % » (lue « 45 pour cent ») est en réalité la sténographie pour la fraction 45/100 dont...) de tribus la Nouvelle-Guinée s'affiche comme un pays prometteur concernant la sauvegarde (En informatique, la sauvegarde (backup en anglais) est l'opération qui consiste à dupliquer et à mettre en sécurité les données contenues dans un système informatique.) des espèces. En effet devant l'importante déforestation pollution (La pollution est définie comme ce qui rend un milieu malsain. La définition varie selon le contexte, selon le milieu considéré et selon ce que l'on peut entendre par malsain [1].) ou braconnage qui endommagent nombre de régions tropicales l'île affiche un bilan plutôt positif, d'autant qu'aucune espèce n'a encore disparue et assez peu au final sont menacées.

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