L'hypersensibilité expliquerait les pleurs prolongés des bébés

Publié par Isabelle le 20/07/2020 à 13:00
Source: Université de Genève
Une étude menée menée par l'UNIGE et les HUG montre que les bébés présentant des pleurs excessifs (coliques du nourrisson) sont dès leur naissance plus sensibles à certaines odeurs.


Illustration UNIGE

Les pleurs excessifs des nouveau-nés, également appelés coliques du nourrisson (On désigne par le mot nourrisson la période entre l'âge d'un mois et de deux ans chez un bébé. Avant cette période, on parlera d'un nouveau-né. La période qui suit se nomme la petite enfance,...), touchent en moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de l'ensemble s'ils étaient tous identiques sans...) 20% des bébés en bonne santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.). Ces pleurs prolongés de bébés parfois inconsolables, sont extrêmement stressants et difficiles à vivre pour les parents. Malgré le taux de prévalence élevé, les mécanismes neuronaux qui sous-tendent ces pleurs sont encore inconnus. Une étude, menée par les Hôpitaux universitaires de Genève (HUG) et l'Université de Genève (L'université de Genève (UNIGE) est l'université publique du canton de Genève en Suisse. Fondée en 1559 par Jean Calvin, sous le nom...) (UNIGE) vient de montrer que les bébés présentant des pleurs excessifs sont, dès leur naissance, plus sensibles à certaines odeurs. Cette sensibilité aux stimuli sensoriels expliquerait jusqu'à 48% de leurs pleurs. L'étude est à découvrir dans la revue Pediatrics research.

Pourquoi certains nourrissons pleurent-ils beaucoup plus que d'autres ? Les pleurs font partie de la vie (La vie est le nom donné :) d'un nourrisson et représentent une forme de communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle, groupale...) que l'animal (communication intra- ou inter- espèces) ou la machine...) avec leur entourage. Toutefois à l'âge de six semaines, certains bébés pleurent très peu et sont facilement apaisés, tandis que d'autres, environ 20 %, pleurent plus de trois heures (L'heure est une unité de mesure  :) par jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit...) sans pouvoir être consolés.

Les pleurs prolongés des nourrissons, par ailleurs en bonne santé, sont très pénibles pour les parents et peuvent entraîner un sevrage précoce, une anxiété (L'anxiété est pour la psychiatrie phénoménologique biologique et comportementale, un état d'alerte, de tension psychologique et somatique, en rapport avec un...), une dépression maternelle et, dans des cas extrêmes, un syndrome (Un syndrome est un ensemble de signes cliniques et de symptômes qu'un patient est susceptible de présenter lors de certaines maladies, ou bien dans des circonstances...) du bébé (L'onomatopée bébé désigne l'être humain en bas-âge. En puériculture on distingue plutôt le nouveau-né (le premier mois), le nourrisson (d'un mois...) secoué. Les professionnel∙les de la santé ont souvent peu de solutions ou d'explications à donner aux parents, car les causes de ces pleurs sont peu connues.

L'hypothèse de l'hypersensibilité sensorielle

Plusieurs études ont déjà été menées pour étudier les coliques du nourrisson. Différentes hypothèses ont été proposées pour expliquer pourquoi certains bébés pleurent beaucoup plus que d'autres. Des facteurs psychosociaux, gastro-intestinaux et neurologiques semblent contribuer à la physiopathologie de ces pleurs. D'autres études suggèrent également que des bébés qui réagissent particulièrement fortement à des stimuli sensoriels, peu après la naissance, par exemple lors du déshabillage, de manipulation ou de prises de sang (Le sang est un tissu conjonctif liquide formé de populations cellulaires libres, dont le plasma est la substance fondamentale et est présent chez la plupart des animaux. Un humain adulte est doté...), présenteront plus tard des épisodes de pleurs plus longs.

C'est en partant de cette hypothèse d'hypersensibilité sensorielle que les chercheur∙ses des HUG et de l'UNIGE ont voulu savoir si les nourrissons souffrant de coliques avaient une réactivité différente (En mathématiques, la différente est définie en théorie algébrique des nombres pour mesurer l'éventuel défaut de dualité d'une application...) aux odeurs à la naissance. Pour cela ils ont suivi 36 nourrissons, nés à terme entre 37 et 42 semaines de gestation (La gestation est un état fonctionnel particulier propre à la femelle de vivipare qui porte son ou ses petits dans son utérus, entre la nidation de l'œuf et la parturition (mise-bas ou accouchement). La...) et en bonne santé. 21 nourrissons ont terminé l'étude. Une imagerie (L’imagerie consiste d'abord en la fabrication et le commerce des images physiques qui représentent des êtres ou des choses. La fabrication se faisait jadis soit à la main, soit par impression mécanique ; elle...) par résonnance magnétique (IRM) a été réalisée entre le 1er et le 6ème jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par...) après la naissance. Durant l'examen, trois stimuli olfactifs ont été diffusés: une odeur de chou pourri, de banane et d'eucalyptus (Les eucalyptus, (du grec εὐ-eu: bien, et καλυπτὀς-caluptos: couvert, recouvert), forment un groupe très riche d'arbres du genre Eucalyptus,...). Leur temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) de pleurs quotidiens a ensuite été mesuré à l'âge de six semaines à l'aide d'un calendrier (Un calendrier est un système de repérage des dates en fonction du temps. Ces systèmes ont été inventés par les hommes pour mesurer, diviser et organiser...) de pleurs remplis pendant 14 jours par leurs parents. Ils ont ainsi noté si leur bébé était éveillé et calme, s'il pleurait ou s'agitait, s'il était nourri ou s'il dormait. Les bébés ont été considérés comme ayant des coliques du nourrisson s'ils pleuraient plus de 3 heures par jour pendant au moins 3 jours dans une période de 7 jours consécutifs.

Des bébés plus sensibles aux odeurs désagréables

L'étude a montré que les bébés présentant une réactivité cérébrale plus importante à la stimulation (Une stimulation est un événement physique ou chimique qui active une ou plusieurs cellules réceptrices de l'organisme. La cellule traduit la stimulation par un potentiel d'action, qui est transmis par les nerfs vers les organes...) par l'odeur de chou lors des premiers jours de vie présentaient un temps de pleurs moyen plus élevé à six semaines de vie. Cette corrélation indique que plus les bébés réagissent fortement aux odeurs désagréables à leur naissance, plus ils pleureront dès leur 6e semaine de vie. Deux zones du cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite les informations en provenance des sens, contrôle de nombreuses...) de ces bébés étaient particulièrement activées, le cortex (En biologie, le cortex (mot latin signifiant écorce) désigne la couche superficielle ou périphérique d'un tissu organique.) piriforme et l'insula. Or, d'autres études scientifiques ont démontré que ces deux zones étaient également impliquées dans le ressenti de la douleur (La douleur est la sensation ressentie par un organisme dont le système nerveux détecte un stimulus nociceptif. Habituellement, elle correspond à un signal d'alarme de l'organisme pour signifier une remise en...) et l'autorégulation.

Les schémas d'activation (Activation peut faire référence à :) du cerveau aux stimuli olfactifs chez les nourrissons souffrant de coliques comprennent ainsi non seulement des zones olfactives, mais aussi les régions du cerveau impliquées dans le traitement et le ressenti de la douleur. Cette étude offre une nouvelle compréhension des nourrissons atteints de coliques en démontrant qu'à la naissance, leur système nerveux (Le système nerveux est un système en réseau formé des organes des sens, des nerfs, de l'encéphale, de la moelle épinière, etc. Il coordonne...) central est plus sensible aux stimuli sensoriels et que les zones responsables de la douleur et de l'autorégulation sont plus facilement activées chez ces bébés. Cette sensibilité pourrait les rendre plus réactifs à la douleur et moins capables de se calmer une fois qu'ils ont commencé à pleurer. Elle expliquerait jusqu'à 48% de leur comportement de pleurs ultérieur.

Ces résultats pourraient aider les professionnel∙les de la santé à déculpabiliser les parents et les aider à adapter leur approche aux besoins spécifiques de leur enfant. Mieux comprendre son nourrisson peut déjà apporter un immense soulagement.

Les auteurs

L'étude a été menée sous la direction de la Dre Russia Ha-Vinh Leuchter, médecin (Un médecin est un professionnel de la santé titulaire d'un diplôme de docteur en médecine. Il est chargé de soigner les maladies,...) adjointe au Service de développement et de croissance des HUG et chercheuse au Child Development (Development est une revue scientifique bimensuelle à comité de lecture couvrant tous les champs de la génétique évolutive du...) Laboratory de la Pre Petra Hüppi au Département de pédiatrie (La pédiatrie est une branche spécialisée de la médecine qui étudie le développement psycho-moteur et physiologique normal de...), d'obstétrique et de gynécologie (La gynécologie (étymologiquement science, étude de la femme) est une spécialité médico-chirurgicale qui s'occupe de la physiologie et des affections du...) de l'UNIGE, ainsi que par la Dre Alexandra Adam-Darqué, chercheuse au Child Development Laboratory et post doctorante au Service de neurorééducation des HUG. L'étude est soutenue par des fonds et l'expertise scientifique (Un scientifique est une personne qui se consacre à l'étude d'une science ou des sciences et qui se consacre à l'étude d'un domaine avec la rigueur et...) de Nestlé Research à Lausanne.
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