Impacts d'une thérapie sur le syndrome de Gilles de la Tourette
Publié par Adrien le 27/06/2015 à 00:00
Source: Université de Montréal

En plus de son effet sur les tics chroniques, la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) permettrait de modifier le fonctionnement cérébral des personnes atteintes du syndrome de Gilles de la Tourette (SGT).
En plus de son effet sur les tics chroniques, la thérapie (Une thérapie est un ensemble de mesures appliquées par un thérapeute à une personne souffrant d'un problème de santé, dans le but de l'aider à guérir, de minimiser ou de soulager ses symptômes,...) cognitivo-comportementale (TCC) permettrait de modifier le fonctionnement cérébral des personnes atteintes du syndrome (Un syndrome est un ensemble de signes cliniques et de symptômes qu'un patient est susceptible de présenter lors de certaines maladies, ou bien dans des circonstances cliniques d'écart à la norme...) de Gilles de la Tourette (SGT). C'est ce que nous apprend une étude réalisée par des chercheurs de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for...) universitaire en santé mentale (La santé mentale est un terme relativement récent et polysémique. Habituellement elle est vue comme l'« aptitude du psychisme à fonctionner de façon...) de Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande agglomération canadienne constitue un centre majeur du commerce, de l'industrie, de la culture, de la finance et des affaires...) (CIUSSS de l'Est-de-l'Île-de-Montréal) et de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux...) de Montréal, dont les résultats seront présentés aujourd'hui au 1st World Congress on Tourette Syndrome and Tic Disorders, qui se tient actuellement à Londres (Londres (en anglais : London - /?l?nd?n/) est la capitale ainsi que la plus grande ville d'Angleterre et du Royaume-Uni. Fondée il y a plus de 2 000 ans par les Romains, la ville est...).

Le syndrome de Gilles de la Tourette (SGT) est un trouble neuropsychiatrique dont la principale caractéristique est la présence de tics moteurs et vocaux chez les patients qui en sont atteints. Un tic est généralement défini comme un mouvement ou une vocalisation semi-involontaire et sans but précis. "Il n'existe pas encore d'explication définitive des causes de ce syndrome, mais on sait que les tics sont liés à une mauvaise communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle, groupale...) que l'animal (communication intra- ou inter- espèces) ou la...) entre l'aire (Aires (en espagnol, les airs) est une compagnie aérienne intérieure de Colombie.) motrice supplémentaire, une région du cortex (En biologie, le cortex (mot latin signifiant écorce) désigne la couche superficielle ou périphérique d'un tissu organique.) cérébral, et des régions plus profondes, qu'on appelle les noyaux gris centraux," explique Simon Morand-Beaulieu, étudiant au Centre d'études sur les tics et les tocs de l'Institut universitaire en santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.) mentale de Montréal et au Département de neurosciences (Les neurosciences correspondent à l'ensemble de toutes les disciplines biologiques et médicales qui étudient tous les aspects, tant normaux que pathologiques, des...) de l'Université de Montréal.

Combinée à la médication, la thérapie cognitivo-comportementale aide à diminuer de façon importante les tics. Dans les faits, la TCC permet de normaliser l'activité (Le terme d'activité peut désigner une profession.) observée dans la région de l'aire motrice supplémentaire, entre autres par des exercices de relaxation et de discrimination musculaire focalisés sur les muscles associés aux tics. "Outre les effets bénéfiques sur les tics, nous voulions voir si la TCC modifiait concrètement le fonctionnement cérébral des personnes atteintes de SGT," affirme monsieur Morand-Beaulieu.

Avant de débuter la TCC, les participants à l'étude, atteints du SGT, ont achevé une tâche expérimentale ( En art, il s'agit d'approches de création basées sur une remise en question des dogmes dominants tant sur le plan formel, esthétique, que sur le plan culturel et politique. En science, il s'agit d'approches de recherche...) typiquement conçue pour susciter une activité cérébrale au niveau des aires motrices supplémentaires. Il s'agissait d'une tâche durant laquelle les participants devaient donner une réponse manuelle en fonction de la couleur (La couleur est la perception subjective qu'a l'œil d'une ou plusieurs fréquences d'ondes lumineuses, avec une (ou des) amplitude(s) donnée(s).) d'une flèche pointant à droite ou à gauche. Les chercheurs ont pu alors observer une suractivité des aires motrices supplémentaires et des déficits quant à la sélection et à la préparation adéquate de leurs mouvements. Néanmoins, suite à la thérapie, ils ont constaté que les tics avaient diminué significativement et que les fonctionnements cérébral et moteur (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique, électrique, thermique par exemple) en une énergie mécanique ou...) des personnes atteintes étaient comparables aux participants sans SGT.

Autre découverte intéressante, lors de l'accomplissement de la tâche expérimentale, les chercheurs ont remarqué que les participants atteints du SGT avaient également une suractivité des régions frontales lorsqu'ils devaient inhiber un mouvement. Cette suractivité demeure toujours présente après la thérapie. "Il pourrait s'agir là d'un mécanisme adaptatif, qui proviendrait de l'expérience qu'ont les patients à inhiber leurs propres tics. Ils pourraient donc performer aussi bien que les participants sans SGT lors d'une tâche demandant du contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) cognitif, mais cela se ferait au coût d'une plus grande activité du cortex frontal (Un frontal est un équipement informatique.)," explique Marc Lavoie, chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de chercheur...) à l'Institut universitaire en santé mentale de Montréal et superviseur des travaux de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique,...).

De façon concrète (La concrète est une pâte plus ou moins dure obtenue après extraction d’une matière première fraîche d’origine végétale (fleurs,...), ces résultats permettront d'enrichir les approches thérapeutiques et certaines stratégies motrices afin d'améliorer la qualité de vie (La qualité de vie d’une population est un enjeu majeur en sciences économiques et en science politique. On utilise les notions proches d’utilité et de bien-être. Elle est...) des personnes atteintes de SGT. "Très bientôt, il sera possible de partager ces données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) neurophysiologiques avec le psychologue menant la TCC et ainsi corriger ou de bonifier le traitement des personnes aux prises avec le syndrome de Gilles de la Tourette," conclut monsieur Lavoie.
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