Londres - Définition

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Londres

Données générales
Pays  Royaume-Uni
Nation  Angleterre
Comté Cité de Londres
Coordonnées
Statut Ville (La Cité de Londres et la Cité de Westminster ont le statut de Cité)
Population 7 684 700 [1] hab. (2007)
Superficie 1 579 km2
Densité 4 700 hab./km2
Altitude 20 m
Indicatif téléphonique (0)20
Site web london.gov.uk
Force de Police Metropolitan Police Service
Politique 2004-2008
Maire (Mayor) Ken Livingstone
Partis au pouvoir Parti travailliste
Portal Portail Londres

Londres (en anglais : London - /?l?nd?n/) est la capitale ainsi que la plus grande ville d'Angleterre et du Royaume-Uni. Fondée il y a plus de 2 000 ans par les Romains, la ville est aujourd'hui devenue un centre culturel, commercial et financier d'envergure mondiale [2]. Son influence majeure dans les domaines de la politique, de l'éducation, du divertissement, des spectacles, des médias, de la mode et de l'art a contribué à établir son statut de ville mondiale [3] [4] [5].

Londres compte 7 684 700 habitants [1], appelés Londoniens, et se trouve au coeur d'une région urbaine de 8 278 251 habitants [6] et d'une région métropolitaine dont la population varie de 12 à 14 millions[réf. nécessaire]. La ville produit 19% du PIB du pays [7] et est le siège de nombreuses institutions, sociétés et organisations internationales. C'est la deuxième place financière mondiale ainsi qu'une des principales plate-formes de transport au monde avec 5 aéroport internationaux et un port.

Londres est également une des premières destinations touristiques mondiale. La capitale britannique accueille environ 27 millions de touristes par an [8] et compte quatre sites listés au patrimoine mondial ainsi que de nombreux monuments emblématiques symbolisant la ville ou le Royaume-Uni à travers le monde : le Palais de Westminster, le Tower Bridge, la Tour de Londres, l'Abbaye de Westminster, le Palais de Buckingham mais également de nombreuses institutions telles que British Museum ou la National Gallery.

Définition de Londres

Situation du Grand Londres en Angleterre.
Situation du Grand Londres en Angleterre.

La dénomination courante "Londres" peut désigner plusieurs ensembles géographiques ou administratifs différents, pouvant parfois porter à confusion.

L'emploi le plus courant fait référence au Grand Londres (Greater London), une des neuf subdivisions régionales de l'Angleterre, formé du territoire sous l'autorité du Greater London Authority et du maire de Londres. C'est cet ensemble d'environ 1 600 km² pour 7,5 millions d'habitants qui est couramment désigné lorsque l'on parle de la capitale britannique. Cependant, le Grand Londres n'est officiellement une cité, dont le statut est strictement défini au Royaume-Uni et est attribué à une ville par le monarche britannique sur des critères précis. Avant sa création en 1965, le Grand Londres actuel faisait partie historiquement des comtés du Kent, Middlesex, Surrey, Essex et du Hertfordshire.

La cité de Londres (City of London, abbrégé en City, ou bien Square Mile en référence à sa superficie de 1 mile carré), située au cœur du Grand Londres, correspond à la définition historique de Londres. C'est là que la ville moderne de Londres est née et c'est aujourd'hui une circonscription à part entière avec un statut spécial ainsi que le plus ancien quartier de la ville. La cité de Londres et le reste du Grand Londres forme un conté cérémonial.

Plan de la Cité de Londres, du centre de Londres, du Grand Londres et de l'autoroute M25.
Plan de la Cité de Londres, du centre de Londres, du Grand Londres et de l'autoroute M25.

La vaste agglomération londonienne peut être décrite par la région urbaine de Londres, qui correspond à la zone occupée par les banlieues, et qui occupe un territoire à peu près similaire à la région du Grand Londres mais avec une population légèrement supérieure. Au delà de la région urbain se trouve l'aire urbaine de Londres (London commuter belt ou London Metropolitain Area) qui regroupe les territoires habités par des personnes se déplaçant quotidiennement (commuters) pour aller travailler à Londres. La région urbaine de Londres s'est considérablement agrandie durant l'époque victorienne puis de nouveau pendant l'entre-deux-guerres. Son expansion s'est arrêtée dans les années 1940 à cause de la Seconde Guerre mondiale et de la politique dite de la ceinture verte et sa superficie n'a pas beaucoup évolué depuis. Les limites du district de la Metropolitan Police et de la zone desservie par les transports londoniens ont évolué au fil du temps mais correspondent aujourd'hui approximativement à celle du Grand Londres.

D'autres termes telles que Inner London, Outer London, Central London, North London, South London, East London, East End of London, West London ou bien West End of London sous parfois utilisés, non-traduits, pour désigner des quartiers, des unités statistiques ou des circonscriptions de Londres,

Contrairement à de nombreuses autres capitales, le statut de " capitale du Royaume-Uni " de Londres n'a jamais été officiellement accordé à la ville par décret ou par charte écrite. Sa position actuelle s'est établie par convention constitutionnelle[réf. nécessaire], Londres étant le sièle du pouvoir britannique. Son statut de capitale de facto un élément de la constitution non-écrite du Royaume-Uni. La capitale de l'Angleterre a été transférée de Winchester à Londres après la conquête normande.

Il se peut que les romains aient marqué le centre de Londinium avec la pierre de Londres, toujours visible à Cannon Street [9]. Les coordonnées du centre de Londres (traditionnelement situé à Eleanor Cross à Charing Cross, près de l'intersection de Trafalgar Square et de Whitehall) sont approximativement 51° 30’ 29’’ N, 00° 07’ 29’’ W. Trafalgar Square est également devenu un lieu de central de célébration et de manifestation.

Géographie et climat

Situation géographie

Vue satellite de Londres
Vue satellite de Londres

Le Grand Londres se situe dans le sud-est de l'Angleterre, à 45 km à l'ouest de l'estuaire de la Tamise et s'étend sur une superficie de 1 579 km². Le fleuve, qui traverse la ville d'ouest en est, a eu une grande influence majeure sur le développement de la ville. Londres a été fondée à l'origine sur la rive nord du fleuve et n'a disposé, pendant plusieurs siècles, que d'un seul pont, le pont de Londres (London Bridge). Le foyer principal de la ville s'est en conséquence cantonné sur cette rive de la Tamise, jusqu'à la construction, au XVIIIe siècle, d'une série d'autres ponts. La ville s'est alors étendue dans toutes les directions, cette expansion n'étant gênée par aucun obstacle naturel, dans une campagne presque dépourvue de reliefs, à l'exception de quelques collines (Parliament Hill, Primrose Hill).

La Tamise était autrefois plus large et plus profonde qu'aujourd'hui. Les rives du fleuve ont été massivement aménagées, la plupart des affluents ont été détournés et sont à présent souterrains, parfois transformés en égouts (ainsi, la rivière Fleet après laquelle est nommée la Fleet Street, l'ancienne rue des journalistes). La Tamise est sujette à la marée et Londres est largement inondable. Les menaces d'inondation augmentent d'ailleurs avec le temps compte tenu de l'élévation régulière du niveau de l'eau à marée haute et de la lente inclinaison de la Grande-Bretagne (relèvement au nord, abaissement au sud) causée par un phénomène de relèvement isostatique. Un barrage, la Thames Barrier, a été construit à travers la Tamise à Woolwich dans les années 1970, pour pallier cette menace. En 2005 cependant, il a été suggéré la construction d'un barrage d'une quinzaine de kilomètres de long plus bas en aval pour parer les risques futurs d'inondation.

Quartiers de Londres

Panorama urbain de Londres vu depuis South Bank sur la Tamise.
Panorama urbain de Londres vu depuis South Bank sur la Tamise.
Oxford Street.
Oxford Street.

L'agglomération de Londres est souvent décrite par des noms de quartiers (Bloomsbury, Mayfair, Whitechapel par exemple). Ces noms n'ont pas d'utilisation officielle mais désignent souvent des paroisses (parishes) ou des circonscriptions (city wards) et sont restés en usage par tradition, chacun faisant référence à un quartier distinct avec ses propres caractéristiques mais sans délimitation officielle.

Il existe cependant une zone centrale de Londres qui possède une définition et un statut stricts, la Cité de Londres (City of London). Souvent appelée simplement la City, c'est le plus grand quartier financier[réf. nécessaire] (central business district) d'Europe. La City possède son propre corps gouvernant et ses propres frontières, lui donnant ainsi une complète autonomie politique et administrative. Le nouveau quartier financier et commercial des docklands se situe à l'est de la City et est dominé par Canary Wharf. L'autre quartier d'affaires se trouve dans la Cité de Westminster qui abrite également le gouvernement britannique et la célèbre Abbaye de Westminster.

West End est le principal quartier commerçant et regroupant les principales attractions tels que Oxford Street, Leicester Square, Covent Garden et Piccadilly Circus. West London regroupe des zones résidentielles huppées telles que Notting Hill, Knightsbridge et Chelsea, où certaines propriétés peuvent atteindre 10 millions de livres. Le prix moyen d'une propriété à Kensington ou Chelsea est de £1 000 000, prix à peu près similaire à ce que l'on trouve dans le Central London. D'après le classement du groupe immobilier Knight Frank et Citi Private Bank, Londres est la ville la plus chère du monde en ce qui concerne les prix de l'immobilier (36 800 euros par mètre carré dans les quartiers les plus chics)[10].

Les zones situées à l'est de Londres regroupent l’East End et les banlieues de l'Essex. Ces zones, situées au plus près du port de Londres original, sont connues pour avoir une proportion élevée d'immigrants et pour être une des plus pauvres de la capitale. La zone appelée East London a vu naître le développement industriel de Londres. Les nombreux terrains abandonnés qu'on y trouvent aujourd'hui sont en plein redéveloppement, notamment grâce au plan Thames Gateway, qui inclut London Riverside et la Lower Lea Valley, qui accueillera le parc olympique ainsi que le stade Olympique des Jeux Olympiques d'été de 2012. North London et South London sont également des termes utilisés pour désigner les deux zones de Londres séparés par la Tamise.

Urbanisation

La densité de population varie considérablement à Londres. Le centre regroupe de nombreux emplois tandis que la périphérie de la ville regroupe des zones résidentielles plus ou moins densément peuplées, la densité étant plus élevée dans la proche banlieue (Inner London) que dans les banlieues plus éloignées (Outer London). Les zones densément peuplées regroupent principalement des immeubles de grande hauteur et les gratte-ciel de Londres sont concentrés dans les deux quartiers d'affaires, tels que le 30 St Mary Axe, Tower 42 et l'immeuble de la Lloyd dans la Cité de Londres, One Canada Square, 8 Canada Square et 25 Canada Square à Canary Wharf.

Récemment, la construction de très grands bâtiment a été encouragée par le plan londonien et de nombreux hauts bâtiments devraient voir le jour, particulièrement dans la cité de Londres et à Canary Wharf [11]. Le Shard London Bridge, de 310m pour 72 étages, près de London Bridge station, la tour Bishopsgate Tower de 288 m ainsi que 30 autres projets de gratte-ciel de plus de 150 m de hauteur proposés ou en construction pourraient transformer l'apparance de la ville.

Gratte-ciel de la City (premier plan à gauche) et de Canary Wharf (arrière plan à droite)
Gratte-ciel de la City (premier plan à gauche) et de Canary Wharf (arrière plan à droite)

D'autres bâtiments remarquables de Londres incluent la mairie à Southwark, la British Library à Somers Town, la Grande Cour du British Museum et le Millennium Dome près de la Tamise à Canary Wharf. La centrale éléctrique de Battersea, aujourd'hui désaffectée mais en voie de réhabilitation, est un symbole marquant, tandis que certaines gares, notamment Saint-Pancras et Paddington, sont de bons exemples de l'architecture victorienne.

Davies Street, perpendiculaire à Oxford Street, et à côté de Bond Street tube station
Davies Street, perpendiculaire à Oxford Street, et à côté de Bond Street tube station

Il n'existe pas un unique style architectural permettant de décrire Londres. Différents styles et influences se sont accumulés et mélangés au fil des années. De nombreux bâtiments sont construits en briques traditionnelles de couleur rouge-orangée, décorés de ciselures et de moulures. Nombre de quartiers sont caractérisés par des bâtiments en stuc ou blanchis à la chaux. Peu de constructions sont antérieures au grand incendie de 1666 à l'exception de quelques restes romains, de la tour de Londres et de quelques reste de l'époque Tudor. La majorité des constructions datent de l'époque Édouardienne ou victorienne.

De nombreux monuments célèbrent des personnalités ou des événements qui ont marqué la ville. Le Monument, situé dans la cité de Londres, commémore le grand incendie de 1666 dans la cité de Londres, offrant une vaste perspective sur cœur historique de la ville, où l'incendie à débuté. Les Marble Arch et Wellington Arch, situés respectivement à l'extrémité nord et sud de Park Lane, sont liés à la monarchie britannique de même que l'Albert Memorial et le Royal Albert Hall à Kensington. La Colonne Nelson est un monument national situé à Trafalgar Square et sert généralement à marquer le centre de Londres.

Climat

Londres dispose d'un climat tempéré avec des précipitations régulières toute l'année mais, contrairement à l'ouest du Royaume-Uni, d'intensité plutôt légère. La moyenne annuelle des précipitations s'établit à 583,6 mm [12], février étant le mois le plus sec de l'année. Ce niveau est inférieur à Rome ou Sydney. Londres est en fait une des capitales européennes les plus sèches, disposant de ressources d'eau par personne inférieures à celles d'Israël par exemple [13].

Tamise gelée à Londres en 1677
Tamise gelée à Londres en 1677

Les étés sont chauds mais sans fortes chaleurs et les hivers froids mais rarement glaciaux. Le mois le plus chaud est juillet avec une température moyenne à Greenwich de 13,6 °C à 22,8 °C n’excédant que rarement les 33 °, quoique des niveaux plus élevés soient devenus plus fréquents récemment. La température la plus élevée jamais enregistrée à Londres a atteint 38,1°, mesurée dans les jardins botaniques royaux de Kew, le 10 août 2003, pendant la canicule de 2003 [14]. Le mois le plus froid est janvier avec des températures moyennes de 2,4 °C à 7,9 °C.

Les chutes de neige abondantes sont presque inconnues. Au cours des hivers les plus récents, la neige a rarement excédé le niveau de 25 mm. Ceci est notamment dû au fait que la vaste agglomération londonienne créé un micro-climat, avec une chaleur enfermée par les immeubles de la ville. La température y est parfois de 5 ? supérieure aux zones environnantes. Notons au passage que le célèbre smog londonien, mélange de brouillard et de fumée, est devenu rarissime de nos jours dans les rues de la capitale anglaise.

Mois Jan Fev Mar Avr Mai Jui Jul Aoû Sep Oct Nov Dec
Temp. max. moy. / °C 7,2 7,6 10,3 13,0 17,0 20,3 22,3 21,9 19,1 15,2 10,4 8,2
Temp. min. moy. / °C 2,4 2,5 3,8 5,6 8,7 11,6 13,7 13,4 11,4 8,9 5,1 3,4
Précipiation moyenne / mm 53 36 48 47 51 50 48 54 53 57 57 57
Nombre de jours de pluie 14,8 10,8 13,4 12,7 12,5 10,5 10,1 10,9 10,5 11,6 14,0 13,2
Source : Worldweather.org

Histoire de Londres

Londres romain

Les régions aux alentours de Londres (aujourd'hui situées à l'intérieur des frontières du Grand Londres semblent avoir été habitées par des Bretons insulaires depuis les temps préhistoriques mais aucune trace archéologique n'a été mis à jour au nord du Pont de Londres, lieu où la ville est véritablement née et d'où elle s'est développée. Les plus anciennes traces certaines d'installations durables remontent à l'an 43 et sont dus aux Romains qui, suite à la conquête de la Grande-Bretagne par les Romains, y ont bati une première ville. Ce premier campement était appelé Londinium. Le Pont de Londres se trouvait au centre du tout nouveau réseau de routes créé par les Romains et était un lieu de passage privilégié pour traverser la Tamise, ce qui a attiré de nombreux et y ainsi contribué à la croissance de la ville. Londres est vite devenue un important centre d'échange et de commerce, la Tamise permettant d'acheminer facilement des marchandises jusqu'au cœur de la ville.

Abbaye de Westminster.
Abbaye de Westminster.

Seulement 18 ans après la fondation de la ville par les Romains, la reine Boadicée, à la tête de la tribu celte Iceni, s'est élevée contre l'invasion romaine et a pris Londres pour cible. Le gouverneur Suetonius Paulinus, alors occupé à exterminer les druides sur l'île d'Anglesey, ne pu constituer à temps une armée pour contrer l'invasion celte. La ville fut partiellement évacuée mais des milliers de commerçants furent cependant tués. Londres fut alors totalement pillée et détruite. Des fouilles archéologiques ont permis de mettre à jour la présence de débris brûlés recouvrant des pièces et des poteries datant de 60, à l'intérieur des limites de la ville romaine [15].

La ville fut rapidement reconstruite et a vite de nouveau prospéré, à l'image du commerce en Grande-Bretagne, et a remplacé Colchester en tant que capitale de la province romaine de Bretagne. Il n'existe cependant pas d'informations de dater et d'expliquer le transfert de la capitale. Vers le IIe siècle, la ville s'est entourée de murailles. Pendant plus d'un millénaire, les frontières de la ville ont été marquées par ce mur qui délimitaient une zone appelé aujourd'hui City. À son apogée au IIIe siècle, la population de Londinium a atteint de 45 000 à 60 000 personnes suivant les sources. Lorsque l'Empire romain a commencé à décliner, les troupes portégeant la ville ont été rappelées sur le continent et Londres a également commencé à pérécliter et sa population a diminuer. Il existe peu d'information sur cette période appelée Dark Ages of London, mais les romains quittent la Bretagne en 410 et il est largement établi qu'au Ve siècle, Londres était en ruine et pratiquement abandonnée.

Occupation anglo-saxonne

Cependant la position privilégiée de la ville sur la Tamise en toujours un lieu strategique et vers l'an 600, les Anglo-Saxons ont établi une nouvelle ville Lundenwic à environ 1 km en amont de la ville romaine, à l'endroit où se trouve aujourd'hui Covent Garden. Il y a avait probablement un port de p^che et de commerce à l'embouchure de la rivière Fleet. Lundenwic a prospéré jusqu'en 851 lorsque la ville a été envahie et complètement rasée par les Vikings. Après cette occupation vikings, le nouveau roi d'Angleterre Alfred le Grand a rétabli la paix et fait déplacer la ville dans les murailles de la vieille cité romaine (alors appelée Lundenburgh). La ville orignale est devenu Ealdwic ("vieille ville"), dont le nom a survécu jusqu'à aujourd'hui pour donner Aldwych•

Ensuite, sous le contrôle de plusieurs rois anglais, Londres a de noveau prospéré et est devenu un lieu de pouvoir ainsi qu'un centre d'échange et de commerce. Cependant, les raids vikings ont repris au Xe siècle et atteint leur apogé en 1013 lorsque que la ville fut assiégé par le roi Knut II de Danemark et que Ethelred II d'Angleterre fut contraint de s'enfuir. Lors d'une contre-attaque, l'armée du roi Ethelred a remporté une victoire en détruisant le Pont de Londres alors que la garnison danoise se trouvait dessus. Le contrôle des Anglais fut ainsi rétabli.

Knut a pris le contrôle du trône anglais en 1017, reignant ainsi sur la ville et le pays jusqu'en 1042. À sa mort, les Anglo-saxons ont repris le contôle sous l'autorité d'Édouard le Confesseur, qui a refondé l'Abbaye de Westminster ainsi que le Palais de Westminster. À cette époque, Londres était devenu la cité la plus grande et la plus prospère d'Angleterre bien que le siège du gouvernement se trouvait toujours à Winchester.

Londres médiévale

La Tour de Londres au XVe siècle
La Tour de Londres au XVe siècle

Après la bataille de Hastings, Guillaume le Conquérant, alors duc de Normandie a été couronné roi d'Angleterre dans la toute nouvelle Abbaye de Westminster, le jour de Noël 1066. Il a accordé certains privilèges aux habitants de Londres tout en construisant un château au sud-est de la ville pour maintenir le contrôle sur la population. Ce château, agrandi par les rois suivants, a servi de résidence royale puis de prison et est aujourd'hui connu sous le nom de tour de Londres.

En 1097, Guillaume II a commencé la construction du Hall de Westminster, près de l'abbaye du même nom. Ce hall a servi de base au nouveau palais de Westminster, la résidence royale tout au long du Moyen Âge. Westminster est devenu le siège de la cours royale et du gouvernement tandis que la Cité de Londres voisine était un centre d'échange et de commerce et prospérait sous l'autorité de sa propre administration, la Corporation of London. Finalement, les villes aux alentours se sont développées ensemble et ont formé la base du cœur de Londres moderne, remplaçant Winchester en tant que capitale de l'Angleterre au XIIe siècle.

Le grand incendie de Londres qui a détruit une partie de la ville en 1666
Le grand incendie de Londres qui a détruit une partie de la ville en 1666

Après la défaite de l'Invincible Armada espagnole en 1588, une certaine stabilité politique en Angleterre a permis à Londres de se développer davantage. En 1603, Jacques VI d'Écosse est monté sur le trône d'Angleterre et a principalement tenté d'unifier les deux pays. Ses lois anti-catholiques l'ont cependant rendu très impopulaire et il a été victime d'une tentative d'assassinat le 6 novembre 1605, la fameuse conspiration des poudres.

Des épidémies de peste noire ont, à de nombreuses reprises, touché Londres au début du XVIIe siècle, l'épisode culminant étant la Grande peste de Londres de 1665-1666 qui tua environ 20% de la population. Le grand incendie de 1666 est né dans la cité originale et s'est rapidement répandu à travers les maisons en bois de Londres, détruisant une grande partie de la ville. La reconstruction qui s'en est suivie à duré plus de 10 ans.

Histoire moderne

Le Palais de Westminster vu depuis l'ancien pont de Westminster dans les années 1890
Le Palais de Westminster vu depuis l'ancien pont de Westminster dans les années 1890

Après la croissance du XVIIIe siècle, Londres est devenu, de 1825 à 1925, la ville la plus peuplée au monde [16]. Cette croissance a été accélérée par la construction des premières lignes de chemin de fer à Londres, ce qui a considérablement rapproché les villes avoisinantes. Le réseau ferroviaire s'est rapidement étendu et a permis à ces villes de croître tout en permettant à Londres de s'étendre et d'englober les villages aux alentours (exemple de Kensington). L'apparition des premiers embouteillages en centre ville a mené à la création, en 1863, du premier système de transport souterrain au monde, le métro de Londres, ce qui a encore accéléré le développement de l'urbanisation [17]. Grâce à cette croissance rapide, Londres est devenue une des premières villes à dépasser le million d'habitants et la première à dépasser les cinq millions.

Le gouvernement local de Londres a eu des difficultés à gérer l'expansion rapide de la ville, surtout au niveau des infrastructures. Entre 1855 et 1889, le Metropolitan Board of Works a supervisé la croissance des infrastructures. Il a ensuite été remplacé par le comté de Londres, puis remplacé par le London County Council, la première assemblée élue au niveau de la ville.

Rue de Londres durant le Blitz lors de la Seconde Guerre mondiale
Rue de Londres durant le Blitz lors de la Seconde Guerre mondiale

Le Blitz et les bombardements allemands de la Luftwaffe durant la Seconde Guerre mondiale ont tué environ 30 000 personnes [18] et détruit de nombreuses habitations et bâtiments dans la ville. La reconstruction dans les années 50, 60 et 70 a été caractérisée par une absence d'unité architecturale, typique du Londres moderne. En 1965, les limites de Londres ont été modifiées pour tenir compte de l'expansion de la ville en dehors du comté de Londres. Le nouveau territoire agrandi a été nommé Grand Londres et administré par le Greater London Council.

Dans les décennies qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, une large immigration provenant des pays du Commonwealth a fait de Londres une des villes européenne les plus ethniquement cosmopolites. L'intégration des nouveaux immigrants ne s'est pas toujours fait en douceur avec par exemple les émeutes de Brixton dans les années 1980 mais s'est tout de même mieux déroulé que dans d'autres régions britanniques.

London Eye, un des symbole du Londres moderne
London Eye, un des symbole du Londres moderne

Le renouveau économique des années 1980 a rétabli Londres sur le devant de la scène internationale. Cependant, en tant que siège du gouvernement et principale agglomération du Royaume-Uni, la ville a connu de nombreux épisodes terroristes. L'Armée républicaine irlandaise a tenté de mettre le gouvernement britannique sous pression au sujet des négociation en Irlande du Nord, interrompant fréquemment les activités de la ville avec des alertes à la bombe ou des attentats jusqu'au cessez-le-feu de 1997. Le 5 juillet 2005, une série d'attentats a été perpétrée dans les transports en commun londoniens par des kamikazes islamistes, 24 heures seulement après que l’organisation des jeux Olympiques de 2012 eût été confiée à la ville.

Politique et administration de Londres

City Hall de nuit, siège du Greater London Authority.
City Hall de nuit, siège du Greater London Authority.

Administration locale

Le gestion de Londres s'effectue sur deux niveaux : au niveau de la ville, sous l'autorité du Greater London Authority (GLA) et à un niveau plus local au sein des 33 districts londoniens.

Le Greater London Authority est responsable du plan londonien définissant la stratégie de développement de Londres, des services de police (Metropolitan Police Authority), de lutte contre les incendies (London Fire Brigade), de la plupart des transports (Transport for London) et du développement économique (London Development Agency). Le GLA est composé du maire de Londres, qui dispose des pouvoirs exécutifs, et de la London Assembly qui examine les propositions du maire et vote ou rejette ses propositions de budget chaque année. Le GLA est une administration relativement récente (2000) créé afin de remplacer le Greater London Council (GLC) aboli en 1986. Le siège de la Greater London Authority et du maire de Londres (City Hall) se trouvent au bord de la Tamise, près du Tower Bridge.

Depuis le 4 mai 2000, le poste de maire de Londres est occupé par Ken Livingstone, élu une première fois en 2000 en tant que candidat indépendant puis réélu en 2004 en tant que candidat du Parti travailliste. Il était également à la tête du GLC lorsque celui-ci fut aboli en 1986.

Les 33 districts sont formés des 32 boroughs et de la Cité de Londres et sont responsables des services locaux non pris en charge par le GLA tels que l'aménagement local, les écoles, les services sociaux, les routes locales et le ramassage des ordures. Chacun des districts a à sa tête un conseil (council) élu tous les quatre ans. La cité de Londres n'est pas dirigée par une autorité locale classique mais par la Corporation of London élu par les résident et les entreprises et qui n'a pratiquement pas changé de forme depuis le Moyen Âge. La Corporation of London a à sa tête le Lord Mayor of London, qui est un poste différent de celui du Maire de Londres. .

Carte des districts londoniens
  1. Cité de Londres 1 2
  2. Cité de Westminster 2
  3. Kensington et Chelsea 2
  4. Hammersmith et Fulham 2
  5. Wandsworth 2
  6. Lambeth 2
  7. Southwark 2
  8. Tower Hamlets 2
  9. Hackney 2
  10. Islington 2
  11. Camden 2
  12. Brent
  13. Ealing
  14. Hounslow
  15. Richmond sur la Tamise
  16. Kingston sur la Tamise
  17. Merton
  1. Sutton
  2. Croydon
  3. Bromley
  4. Lewisham 2
  5. Greenwich
  6. Bexley
  7. Havering
  8. Barking et Dagenham
  9. Redbridge
  10. Newham 2
  11. Waltham Forest
  12. Haringey 2
  13. Enfield
  14. Barnet
  15. Harrow
  16. Hillingdon
Notes :
  • 1 : la Cité de Londres n’est pas désignée comme un district (borough).
  • 2 : ce district fait partie de Inner London actuel, selon l’ONS et Eurostat NUTS.

La cité de Londres possède sa propre force de police, la City of London Police indépendante du Metropolitan Police Service qui est en charge du reste du Grand Londres.

Les services de santé sont gérés par le gouvernement national grâce au National Health Service, sous la responsabilité, à Londres, d'un seul NHS Strategic Health Authority [19].

Administration nationale

Le palais de Westminster de nuit
Le palais de Westminster de nuit

Londres est le siège du gouvernement du Royaume-Uni situé au Palais de Westminster à Westminster. Plusieurs annexes du gouvernement sont situés aux alentours du Parlement, particulièrement le long de Whitehall où se trouve la résidence du Premier Ministre au 10 Downing Street

Londres est représenté à la Chambre des communes par 74 membres du Parlement (Members of Parliament, MPs). Sur ces 74 membres, 44 sont issus du Parti travailliste, 21 du Parti conservateur, 8 des Démocrates libéraux et un du parti RESPECT

Jumelages

  • Allemagne Berlin (Allemagne) (depuis 2000)
  • Russie Moscou (Russie) (depuis 2002)
  • USA New York (USA) (depuis 2001)
  • France Paris (France) (depuis 2001)
  • Japon Tokyo (Japon) (depuis 2006)
  • Pologne Varsovie (Pologne) (depuis 2006)

Pour Paris il s'agit de contrats économiques ou culturels et non de jumelages car Paris n'est jumelée qu'avec Rome

Démographie

Avec le développement de l'industrialisation, la population de la ville a rapidement augmenté tout au long du XIXe siècle et au début du XXe siècle. Londres a été la plus grande ville au monde jusqu'en 1925 lorsqu'elle fut dépassée par New York. Après avoir culminé à 8 615 245 en 1939, la population du Grand Londres a été estimée 7 517 700 à la mi-2005 [1]. Cependant, l'unité urbaine de Londres s'étend bien au-delà du Grand Londres et comptait 8 278 251 habitants en 2001 [20] tandis que l'aire urbaine a une population comprise entre 12 et 14 millions suivant les sources [21] [22]. D'après Eurostat, Londres est à la fois la ville la plus peuplée et l'aire urbaine la plus importante de l'Union européenne.

La région du Grand Londres occupe une superficie de 1 579 km² et la densité de population est de 4 761 habitants par km², soit une densité plus de 10 fois supérieurs à celle de l'Écosse, de l'Irlande du Nord, du Pays de Galles ou de n'importe que quelle autre région anglaise britannique.

  • Londres se classe au quinzième rang des villes les plus peuplées.
  • Londres se classe au quinzième rang des aires urbaines les plus peuplées.
  • Les coût de la vie à Londres est un des plus importants à égalité avec Tokyo et Moscou [23].
Pyramide des âges de Londres en 2001 (population totale : 7172091) [24]
Hommes Classe d'âge Femmes
154 693  75 et plus  268 830
99 788  70-74  120 432
119 113  65-69  128 734
137 288  60-64  145 568
155 664  55-59  167 366
199 509  50-54  211 306
203 589  45-49  213 935
252 639  40-44  258 338
311 034  35-39  322 920
341 087  30-34  354 918
331 760  25-29  360 393
254 024  20-24  276 980
212 044  15-19  204 762
222 100  10-14  213 302
230 721  5-9  221 067
243 740  0-4  234 447

Évolution démographique

Diversité ethnique

Pays de naissance Population [25]
 Royaume-Uni 5 230 155
 Inde 172 162
drapeau de l'Irelande Irlande 157 285
 Bangladesh 84 565
 Jamaïque 80 319
 Nigeria 68 907
 Pakistan 66 658
 Kenya 66 311
 Sri Lanka 49 932
 Ghana 46 513
 Chypre 45 888
 Afrique du Sud 45 506
 États-Unis 44 622
 Australie 41 488
 Allemagne 39 818
 Turquie 39 128
 Italie 38 694
(petit drapeau) France 38 130
 Somalie 33 831
 Ouganda 32 082
 Nouvelle-Zélande 27 494

Londres est une des villes des pays développés possédant la plus grande diversité ethnique. D'après le recensement démographique britannique de 2001, 71,15% des 7,5 millions de londoniens se considèrent comme appartenant au groupe ethnique "blanc" et 29% se classent comme non-blancs [26]. 12,09% des habitants se considèrent indiens, pakistanais, bangladeshis ou originaires d'un autre pays d'Asie (principalement du Sri Lanka ou du sous-continent indien). 10,91% se considèrent noirs (environ 7% noirs-africains et 4,79% noirs des Caraïbes). 3,15% se considèrent issus de plusieurs ethnies, 1,12% se disent chinois et 1.58% se classent dans une autre catégorie (principalement philippins, japonais et vietnamiens).

27% des londoniens sont nés en dehors du Royaume-Uni et 21,8% hors de l'Union européenne. Les Irlandais (de la République d'Irlande et de l'Irlande du Nord) sont environ 200 000, tout commes les Écossais et les Gallois.

Londres est également une des villes les plus actives du monde au plan linguistique. Une étude menée en 2005 à montré que plus de trois cents langues différentes y sont parlées qu'on peut y trouver 50 communautés ethniques comptant plus de 10 000 membres [27].

Résidents nés à l'étranger

Les chiffre de l’Office for National Statistics montrent que le nombre de londoniens nés à l'étrangers atteignait [[formatnum:2288000}} en 2006 contre 1 630 000 en 1997 [28].

Le tableau ci-contre donne le pays de naissance des résidents de Londres en 2001, date du dernier recensement britannique.

Religion

Du point de vue de la religion, Londres a été, tout au long de son histoire, dominée par le Christianisme et compte un nombre important d'églises, notamment dans la City. La cathédrale Saint-Paul ainsi que la cathédrale de Southwark sont à la tête de l'Église anglicane tandis que les cérémonies officielles et royales se déroulent soit à Saint-Paul soit à l'abbaye de Westminster (à ne pas confondre avec la cathédrale de Westminster qui est une édifice relativement récent ainsi que la plus grande cathédrale romaine catholique d'Angleterre et du Pays de Galles). Malgré ceci, le pourcentage d'anglicans pratiquants est très bas. En revanche, ce taux est beaucoup plus élevé dans les communautés romaines catholiques et chrétiennes orthodoxes. [29] [30].

Londres abrite également d'importantes communautés musulmane, hindoue, sikh et juive. De nombreux musulmans vivent à Tower Hamlets et à Newham et le plus important édifice musulman est la grande mosquée de Londres près de Regent's Park. On estime à 600 000 le nombre de musulmans vivant dans la capitale britannique [31].

La communauté hindoue de Londres réside dans les quartiers nord-ouest de Harrow et de Brent, où se trouve un des plus grands temples hindous d'Europe, le temple Neasden [32]. La communauté sikh se trouve elle dans l'est et dans l'ouest de Londres, qui abrite également un des plus grands temples sikhs situés hors d'Inde. La majorité des britanniques de confession juive se trouve à Londres, particulièrement à Stamford Hill et Golders Green dans le nord de Londres [33].

Économie

Bishopsgate dans la Cité de Londres.
Bishopsgate dans la Cité de Londres.

Londres est un centre important de commerce et d'échange international, particulièrement symbolisé par les gratte-ciel des quartiers d'affaires de la City et de Canary Wharf. C'est, avec New York et Tokyo, un des trois plus importants centres de décision au monde [34] mais c'est également une ville de contraste. Si la ville produit environ 20% du produit intérieur brut du Royaume-Uni [35] (1/3 du PNB en tenant compte de l'aire métropolitaine de Londres [36]) et dépasse même celle de pays comme la Finlande, le Portugal ou l'Irlande [37], elle compte néanmoins de nombreuses poches de pauvreté. Le taux de chômage à Londres est plus élevé que la moyenne nationale (5,5 % au Royaume-Uni au deuxième trimestre 2006 contre 7,7 % à Londres et jusqu'à plus de 10 % dans certains quartiers centraux de l'Inner London [38]) et 53 % des enfants de ces quartiers vivent dans un état de pauvreté [39] . Elle abrite également le siège de 50 des 100 premières entreprises britanniques ainsi que celui de 100 des 500 premières entreprises européennes.

Attractivité de Londres

L'économie de Londres s'est orientée vers les services beaucoup plus tôt que d'autres villes européennes, surtout après la Seconde Guerre mondiale. Le succès de Londres dans le secteur tertiaire s'explique par plusieurs facteurs : [40]

  • l'anglais est une langue de communication internationale,
  • sa position de capitale de l'Empire britannique,
  • ses relations particulières avec les USA et plusieurs pays d'Asie,
  • sa position géographique qui permet à ses horaires de bureau de correspondre à ceux d'autres pays qui comptent pour 99% du PNB mondial,
  • le droit anglais est le droit des contrats le plus utilisé en commerce international,
  • les infrastructures multiculturelles (écoles, lieux de culte, organisations culturelles et sociales),
  • un niveau d'impôt relativement peu élevé surtout pour les étrangers (les résidents non domiciliés au Royaume-Uni ne payent pas de taxe sur les profits réalisés à l'étranger),
  • de bonnes infrastructures de transport, surtout dans l'aviation et
  • une économie dérégulée avec peu d'intervention du gouvernement.

Services et finance à Londres

Environ 85 % de la population du Grand Londres (soit 3,2 millions de personnes) travaillent dans le secteur des services.[réf. nécessaire] 500 000 personnes travaillent dans l'industrie et la construction (en proportions égales). [réf. nécessaire]

Londres a 5 centres principaux centres d'affaires : la City, Westminster, Canary Wharf, Camden & Islington et Lambeth & Southwark. [réf. nécessaire]

Quartier d'affaire Superficie de bureau (m²) Secteur d'activité
La City 7 740 000 Finance, courtage, assurance, droit
Westminster 5 780 000 Sièges sociaux, immobilier, banque, fonds spéculatifs, administration
Camden & Islington 2 294 000 Finance, création artistique, mode, architecture
Canary Wharf 2 120 000 Banque, média, service juridique
Lambeth & Southwark 1 780 000 Comptabilité, société de conseils, administration locale

Transports

Paddington, une des 14 gares de Londres
Paddington, une des 14 gares de Londres

Les transports sont un des quatre domaines de compétence du maire de Londres bien que son contrôle financier soit assez limité et qu'il n'ait aucun pouvoir sur le réseau ferré (mais le North London Railway sera sous sa responsabilité à partir de novembre 2007). Le réseau de transport public, géré par Transport for London (TfL), est un des plus étendus au monde mais subit tous les jours des embouteillages, retards et problèmes de maintenance. Un programme de 7 milliards de livres a été mis en place pour tenter d'améliorer le réseau à l'horizon de 2012, pour l'inauguration de jeux Olympiques. L'ensemble du réseau londonien a cependant été déclaré meilleur réseau de transport au monde (devant New York et Paris) par 25 % des 2 000 personnes interrogées lors d'un sondage réalisé par TripAdvisor [41].

Transport ferroviaire

Angel Station sur la Northern Line
Angel Station sur la Northern Line

L'élément central du réseau de transport de la capitale britannique est le métro de Londres, Underground ou London Tube appelé familièrement The Tube, composé de 274 stations et 16 lignes interconnectées pour une longueur totale de 408 km. Il existe de nombreux projets d'extensions, notamment au sud de la ville, et même la construction d'une nouvelle ligne. Inauguré en 1863, c'est le plus ancien réseau au monde [17]. Il comporte même la toute première ligne de métro électrique, la City & South London Railway, mise en service en 1890 [42]. Trois millions de trajets par jours, soit environ un milliard par ans, sont effectués chaque année sur l'ensemble du réseau du métro [43] qui dessert principalement le centre historique de Londres ainsi que les banlieues de la ville situées au nord de la Tamise mais s'étend jusqu'au dela des frontières du Grand Londres. Du fait de la nature des sols, les banlieues sud et sud-est sont moins desservies par le métro mais bénéficient d'un important réseau de trains de banlieue. Le Docklands Light Railway, inauguré en 1987, dessert l'est de Londres et Greenwich sur les deux rives de la Tamise. Les trains de banlieue ne traversent généralement pas la ville mais s'arrêtent dans une des 14 gares de la ville situées autour du centre historique. Crossrail est un projet de réseau express régional qui devrait entrer en fonction en 2015 et qui permettra de relier les banlieues est et ouest en tranversant Londres dans un souterrain, Un métro express, l'overground devrait entrer en service en novembre 2007. Le service de train Eurostar relie la Gare de Waterloo à Lille et Paris en France, et Bruxelles en Belgique. À partir de la mi-novembre 2007, les trains Eurostar n'arriveront plus en gare de Waterloo mais à la nouvelle gare St Pancras International ce qui ramènera le temps de trajet à seulement 2h15 entre Paris et Londres.

Transport routier

Bus à impériale à Londres
Bus à impériale à Londres

Bien que la vaste majorité des transports du cœur de Londres soit effectuée en transport en commun, l'usage de la voiture domine en banlieue. Le London Inner Ring Road (périphérique situé autour du centre de Londres), les routes A406 et A205 (dans la banlieue) ainsi que l'autoroute M25 (plus éloignée) contournent la ville et relient les nombreuses voies allant vers le centre-ville de Londres (Inner London). Un projet d'autoroutes sillonnant l'agglomération (appelées London Ringways) avait été lancé dans les années 1960 mais a été en grand partie abandonné au début des années 1970 à cause des objections des riverains et des coûts élevés. En 2003, un péage urbain a été introduit afin de réduire le trafic en centre ville. À quelques exceptions près, les automobilistes doivent payer 8 livres par jour pour pénétrer à l'intérieur d'une zone correspondant au centre de Londres. Pour les automobilistes résidant au sein de la zone payante, il existe un passe renouvelable mensuellement.

Taxi londonien
Taxi londonien

Le réseau de bus de Londres est un service qui fonctionne 24 heures sur 24, qui est principalement utilisé pour les déplacements locaux et qui transporte plus de passagers que le métro. Chaque jour de la semaine, les bus londoniens transportent 6 millions de passagers sur plus de 700 itinéraires différents. Le nombre de voyages a atteint 1,8 milliard en 2005/2006 [44]. Les bus à impériale sont un des symboles de Londres, de même que les taxis noirs et le métro.

Transport aérien

Londres est également une plate-forme de correspondance aérienne mondiale. Pas moins de 150 millions de passagers transitent dans un des 8 aéroports qui contiennent "London Airport" dans leur nom mais pratiquement tout le trafic international transite par les 5 aéroports principaux (Heathrow, Gatwick, Stansted, Luton et London City). L'aéroport d'Heathrow est le plus important au monde en terme de passagers internationaux [45] et propose une gamme complète de vols domestiques, européens ou intercontinentaux. Une part importante du trafic international ainsi que nombre de vols de compagnies aériennes à bas prix sont prise en charge par l'aéroport de Gatwick. Les aéroports de Stansted et de Luton sont spécialisés dans les vols court-courriers des compagnies à bas prix. L'aéroport de London City, le plus petit et le plus proche de Londres, est plutôt, de par sa proximité avec les centres financiers de la capitale, spécialisé dans les vols privés et accueille des vols court-courriers ainsi qu'un important trafic de jets privés [46].

Culture

Éducation

The gatehouse to the Royal Holloway college of the University of London
The gatehouse to the Royal Holloway college of the University of London

Accueillant nombres d'universités et autres établissement d'enseignement supérieur, Londres compte environ 378 000 étudiants [47] et est un important centre de recherche et développement. La plupart des écoles primaires et secondaires de Londres suivent le système éducatif anglais.

Avec 125 000 étudiants, l'université de Londres est la plus grande université du Royaume-Uni et d'Europe [48]. Elle est composée de 20 colleges ainsi que de nombreux instituts, chacun ayant une large autonomie dans la délivrance des diplômes. Les colleges constituents, tels que UCL, King's et Royal Holloway ou des instituts plus spécialisés tels que Imperial College, la London School of Economics, SOAS, la Royal Academy of Music et l'Institute of Education, ont leur propre procédure d'admission et constituent des universités à part entière bien que les diplômes soient délivrés par l'université de Londres.

Les autres universités basées à Londres, telles que la City University, l'université Brunel, la London Metropolitan University, l'université du Middlesex, l'UEL, l'université de Westminster et la London South Bank University, ne font pas partis de l'université de Londres. Certains étaient des instituts de technologie qui se sont vu accorder le statut d'université par le Further and Higher Education Act en 1992. Londres est également renommé pour ses formation en commerce et business avec la London Business School ou la Cass Business School.

Londres accueille également de nombreux musées qui sont une des attractions de la ville mais qui participent également la recherche. Le muséum d'histoire naturelle, le Science Museum et le Victoria and Albert Museum sont tout trois regroupé dans les "quartier des musées" à South Kensington tandis que le British Museum regroupent des collections historique du monde entier. La British Library, situé dans le quartier de St Pancras est la bibliothèque nationale du Royaume-Uni, hébergeant plus de 150 millions d'ouvrages [49]. La ville abrite également de nombreuses collections d'art, principalement dans la National Gallery, au Tate Britain ou au Tate Modern.

Divertissement

Bond Street, une des principales rues commerçantes de Mayfair.
Bond Street, une des principales rues commerçantes de Mayfair.
The Albert, Victoria Street, l'un des pubs les plus célèbres de Londres.
The Albert, Victoria Street, l'un des pubs les plus célèbres de Londres.

Au sein de la cité de Westminster, le quartier de West End regroupe un grand nombre d'attractions autour de Leicester Square, où de nombreux films sont joués en avant-première britannique et mondiale, et Piccadilly Circus et ces publicités électroniques couvrant de nombreux bâtiments. Dans cette zone se trouvent également le quartiers des théâtres de Londres qui regroupe de nombreux cinémas, bars, pubs, boîtes de nuit, restaurants aussi que le quartier chinois de Londres. Un peu plus à l'est se trouve Covent Garden où se situe l'avenue des stars, inspirée du Walk of Fame d'Hollywood. Shoreditch et Hoxton, situés à Hackney dans l'East End regroupent également de nombreux bars, restaurants, nightclubs et galeries. Upper Street, une rue de 2 km de long du district d'Islington, compte plus de bars que n'importe quelle autre rue au Royaume-Uni. C'est également la première rue à proposer un accès internet sans fils dans ses cafés.

Oxford Street, souvent citée comme étant la plus longue rue commerçante au monde, regroupe plus de 300 commerces sur environ 2 km, depuis Marble Arch, et accueille pres de 200 millions de clients par an [50]. Bond Street à Mayfair abrite de nombreuses boutiques de luxe, de même que le quartier de Knightsbridge où se situe Harrods. Les quartiers de Knightsbridge (Sloane Street), Mayfair (Bond Street, Brook Street) et Chelsea (King's Road) regroupent de nombreux créateurs et boutiques de mode dont Vivienne Westwood, John Galliano, Stella McCartney, Manolo Blahnik et Jimmy Choo. Londres abrite également de nombreux marchés, dont Camden Market pour la mode, Portobello Road pour les antiquités et Borough Market pour les produits bios.

Film et littérature

Charles Dickens (1812-1870), écrivain de Londres de l'époque victorienne
Charles Dickens (1812-1870), écrivain de Londres de l'époque victorienne

Londres a inspiré de nombreux auteurs et été le sujet de nombreuses œuvres de littérature. William Shakespeare a passé une grande partie de sa vie et a également travaillé à Londres. Son contemporain Ben Jonson a également vécu à Londres et certain de ses écrits, notamment l'Alchimiste, se déroulent dans la ville. Deux écrivains sont étroitement associés à la ville : Samuel Pepys (1633 - 1703) qui a notamment relaté de grands événement comme l'épidémie de peste de Londres et le grand incendie de 1666 ainsi que Charles Dickens (1812 - 1870) dont la description d'un Londres embrumé, neigeux et crasseux aux rues remplies de balayeurs et pickpockets a eu une influence majeure sur la perception de la ville à l'époque victorienne. De nombreuses œuvres majeures ont la ville pour décor. Life of Johnson, la biographie de James Boswell se déroule principalement à Londres et est à l'origine de la fameuse citation de Samuel Johnson : "Quand un homme en a assez de Londres, il en a assez de la vie car il y a à Londres tout ce que la vie peut apporter" (When a man is tired of London, he is tired of life; for there is in London all that life can afford) [51]. Le Journal de l'année de la peste de Daniel Defoe est une œuvre de fiction basée sur la grande peste de 1665. Le Londres du XIXe siècle et du début du XXe siècle est décrit dans les romans de Dickens déjà cités et dans les aventures de Sherlock Holmes d'Arthur Conan Doyle. Le roman de 1933 de George Orwell Dans la dèche à Paris et à Londres décrit la vie des pauvres dans les deux capitales britannique et fançaise. Peter Ackroyd est un écrivain moderne qui a également été influencé par la ville, notamment dans London: The Biography, The Lambs of London et Hawksmoor. Bloomsbury et le quartier d'Hampstead ont traditionnellement été au cœur du courant de littérature libertarienne de Londres.

Londres joue également un rôle important dans l'industrie cinématographique. Quatre grands studios sont situés dans la ville : Pinewood, Shepperton, Elstree et Leavesden, ainsi que de nombreuses entreprises spécialisées dans la postproduction et les effets spéciaux. De nombreux films ont été tournés à Londres même : Peter Pan (1953), Les 101 Dalmatiens (1961), Mary Poppins (1964), Coup de foudre à Notting Hill (1999) et 28 Jours plus tard (2002) par exemple.

Londres abrite également de nombreuses écoles des arts du spéctacle comme la Central School of Speech and Drama, d'où sont sortis Judi Dench et Laurence Olivier, la London Academy of Music and Dramatic Art, où ont été formés Jim Broadbent et Donald Sutherland entre autres, ainsi que la Royal Academy of Dramatic Art, qui compte Joan Collins et Roger Moore parmi ses anciens élèves. Le Festival du film de Londres, organisé par le British Film Institute, se tient dans la ville tous les ans en octobre.

Musique

Londres est une des capitales mondiales de la musique classique et pop/rock. La ville abrite le siège de l'une des quatre majors du disque, EMI ainsi que d'innombrables musiciens, groupes, orchestres et professionnels de la musique.

Musique classique

Le Royal Albert Hall accueille de nombreux concerts
Le Royal Albert Hall accueille de nombreux concerts

Cinq orchestres professionnels sont basés à Londres : l'orchestre symphonique de Londres , l'orchestre philharmonique de Londres, l'orchestre philharmonique royal, l'orchestre Philharmonia et l'orchestre symphonique de la BBC. De nombreux autres orchestres sont également situés dans la ville : l'orchestre de l'âge des Lumières, le London Sinfonietta et les ensembles London Mozart Players et English Chamber Orchestra. Le point culminant de la saison classique se produit tous les ans en été avec The Proms, un série d'environ 70 concerts de musique classique au Royal Albert Hall.

Opera et ballets

Londres possède deux principaux opéras : le Royal Opera House et le Coliseum Theatre. Les ballets Royal Ballet et l'English National Ballet se produisent au Royal Opera House, au Sadler's Wells et au Royal Albert Hall.

Musique pop/rock

Londres abrite de nombreuses salles de concerts pop/rock telles Earls Court et Wembley Arena mais également des salles plus intimistes comme le Carling Brixton Academy et Hammersmith Apollo. De nombreux artistes résident à Londres et dans les Home Counties environnant. La ville a vu s'ouvrir le tout premier Hard Rock Cafe ainsi que les célèbres studios Abbey Road.

En tant que principale agglomération du Royaume-Uni, Londres a joué un rôle majeur dans la naissances des différents courants de musiques urbaines et électroniques, tels que le drum and bass, garage, grime et dubstep. De nombreux artistes de hip-hop britannique habitent également à Londres.

En 2006, DJ Magazine a publié une enquête réalisée auprès de 600 DJ internationaux qui a établi que Londres abritait trois des meilleurs nightclubs au monde : le Fabric [52], The End et le Turnmills. En 2007, lors d'un nouveau sondage, le Fabric a été classé en deuxième position et The End en quatrième position ; six clubs londoniens se trouvent dans les cinquante premières places [53].

Sport

Nouveau stade de Wembley, inauguré en 2007
Nouveau stade de Wembley, inauguré en 2007

Au XXe siècle, Londres a accueilli à de nombreuses occasions des événements sportifs d'envergure mondiale. La ville a accueilli les Jeux Olympiques d'été à deux reprises, en 1908 et en 1948. En juillet 2005, Londres a de nouveau été désignée par le Comité international olympique comme ville-hôte des jeux olympiques de 2012, ce qui en fera la première ville à accueillir les J.O. à trois reprises [54]. En 1934, les Jeux du Commonwealth se sont également tenus dans la capitale britannique.

Le football est le sport le plus populaire à Londres (tant pour le nombre de joueurs que pour le nombre de spectateurs) [55]. La ville possède 12 clubs de foot dont 5 qui évoluent en Premier League (Arsenal, Chelsea, Fulham, Tottenham Hotspur et West Ham United). Les 7 autres clubs évoluent dans les 3 autres divisions inférieures (Barnet, Brentford, Charlton Athletic, Crystal Palace, Leyton Orient, Millwall et Queens Park Rangers). Il existe également de nombreux clubs non-leagues ou amateurs.

La ville de Londres compte quatre club de rugby évoluant dans le championnat d'Angleterre (London Irish, Saracens, London Wasps et Harlequins) bien que seuls les Harlequins jouent vraiment à Londres (les autres club jouent en dehors du Grand Londres). Le club des Harlequins Rugby League évolue lui en Super League. Les autres clubs londoniens de rugby sont Richmond F.C., Blackheath R.C., Rosslyn Park F.C. et Barnes R.F.C..

Le stade de Wembley qui, lorsqu'il sera fini accueillera 90 000 spectateurs, accueille l'équipe d'Angleterre de football ainsi que les finales de la coupe d'Angleterre de football et de rugby. Twickenham, dans l'ouest de Londres, est le stade national de rugby et peut accueillir 82 000 spectateurs.

Le cricket se joue principalement à Londres sur deux terrains de test cricket, le Lord's Cricket Ground (qui accueille le Middlesex CC) à St. John's Wood et l'Oval (qui accueille le Surrey CC) à Kennington.

Un des rendez-vous annuel sportif à Londres est le tournoi de Wimbledon qui se tient au All England Lawn Tennis and Croquet Club à Wimbledon. Les autres événements sportifs d'ampleur sont le marathon de Londres qui accueille 35 000 participants et la Boat Race qui, depuis 153 ans, voit s'affronter sur la Tamise, entre Putney et Mortlake, les clubs d'aviron de l'université de Cambridge et d'Oxford.

Tourisme

La partie de Londres la plus connue des touristes est le West End, qui comprend les grands magasins d'Oxford Street, les théâtres, et les quartiers tels que Soho, Covent Garden, Mayfair, Piccadilly et la place de Leicester Square qui est souvent associée au 'cœur' de Londres.

Vue du Parlement, de Big Ben et de la Tamise
Vue du Parlement, de Big Ben et de la Tamise
  • Londres abrite par ailleurs British Museum, comparé par certains au musée du Louvre de Paris pour l'importance de ses collections, tant en nombre qu'en qualité.
  • la Tate Gallery
  • la Tate Modern, galerie d'art moderne
  • le musée de cire Madame Tussauds
  • le palais de Westminster, qui abrite les deux chambres du Parlement
  • le palais de Buckingham
  • le Imperial War Museum
  • le Science Museum
  • la National Gallery
  • le Victoria and Albert Museum
  • le Big Ben
  • la Cathédrale St Paul

Une tour écologique (les fenêtres s'ouvrent et la lumière naturelle est largement disponible) de 180 m, surnommée " le cornichon " ou nommée d'après son adresse " 30 St Mary Axe "), a été inaugurée en 2004.

Statue de William Hogarth, Leicester Square .
Statue de William Hogarth, Leicester Square .
Paternoster Square.
Paternoster Square.

Personnages célèbres

À Londres sont nés :

  • Michael Anderson (1920 - ), réalisateur
  • Charles Chaplin (1889-1977), cinéaste
  • Ian Fleming (1908-1964), écrivain, journaliste et créateur de James Bond
  • Alfred Hitchcock (1899-1980), réalisateur
  • Hugh Hudson (1936-), réalisateur
  • Charles Jarrott (1927 - ), réalisateur
  • Daniel Radcliffe (1989 - ), jeune acteur ayant joué dans la série de longs métrages Harry Potter
  • Les Rolling Stones, groupe de rock
  • Radiohead, groupe de rock électro
  • Charlotte Gainsbourg (1971 - ), actrice française
  • Elton John, chanteur
  • Kate Beckinsale, actrice
  • Emily Blunt, actrice
  • Rachel Weisz, (1971 - ), actrice
  • Blue, (2000 - ), groupe de musique pop ayant notamment chanté avec Elton John, Stevie Wonder et Kool and the gang
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