La mémoire associative indirecte: un mécanisme cérébral identifié
Publié par Redbran le 07/09/2018 à 12:00
Source: INRA

Imaginez que vous mangez une belle pomme Granny sous un parasol rouge de la terrasse d'un jardin public. Le lendemain vous mangez une autre pomme Granny chez vous, dans votre cuisine mais juste après vous êtes malade. Et bien si vous retournez dans le jardin public, vous n'irez plus jamais sous le parasol rouge (La couleur rouge répond à différentes définitions, selon le système chromatique dont on fait usage.). Il n'y a - a priori - aucune relation entre le parasol et le fait d'avoir été malade ... et pourtant si ! Il s'agit du processus de mémoire (D'une manière générale, la mémoire est le stockage de l'information. C'est aussi le souvenir d'une information.) associative indirecte et les chercheurs de l'Inra et de l'Inserm viennent d'en révéler le mécanisme cérébral majeur. Leurs résultats, publiés le 30 août 2018 dans la revue Neuron, révèlent que les récepteurs cannabinoïdes de l'hippocampe jouent un rôle essentiel pour la mémorisation (D'une manière générale, la mémoire est le stockage de l'information. C'est aussi le souvenir d'une information.) de ces associations.

Les mémoires associatives directes, qui impliquent un couplage précis entre une information et des conséquences positives ou négatives, influencent nos choix futurs (Futurs est une collection de science-fiction des Éditions de l'Aurore.). Cependant, nos comportements sont le plus souvent guidés par des mémoires associatives indirectes, basées au départ sur des associations entre différentes informations à priori sans conséquence. Ceci explique que nous sommes souvent repoussés, ou attirés, par des objets, des endroits ou des personnes qui n'ont jamais été directement associés à des situations aversives, ou attractives, mais que l'on a préalablement rencontrés en présence d'autres informations qui elles ont ensuite acquis une signification aversive, ou positive. C'est le cas dans l'exemple de la pomme (La pomme est le fruit du pommier, arbre fruitier largement cultivé. L'étude de la culture des pommes constitue une partie de la pomologie, la pomologie englobant tous...) et du parasol rouge !

Les récepteurs, les neurones et la structure cérébrale impliqués dans la mémoire associative indirecte sont aujourd'hui identifiés

Si les bases neurobiologiques des apprentissages associatifs directs font l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction...) d'intenses recherches, celles des apprentissages indirects restent assez méconnues. Les chercheurs de l'Inra et de l'Inserm ont tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) d'abord mis en évidence au laboratoire des modèles comportementaux d'apprentissages associatifs indirects sur des souris (Le terme souris est un nom vernaculaire ambigu qui peut désigner, pour les francophones, avant tout l’espèce commune Mus musculus, connue aussi comme animal de compagnie ou de laboratoire, mais aussi de...). Ils ont pour cela présenté une odeur (de banane ou d'amande) et un goût (Pour la faculté de juger les belles choses, voir Goût (esthétique)) (sucré ou salé), de façon répétée et simultanée, sans conséquence particulière pour l'animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un être vivant hétérotrophe, c’est-à-dire qu’il se...); dans un deuxième temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.), ils ont associé le goût à un malaise gastrique (similaire à une intoxication (Une intoxication est un ensemble de troubles du fonctionnement de l'organisme dus à l'absorption d'une substance étrangère, dite toxique.) alimentaire) ; enfin, en présentant l'odeur initialement associée à ce goût, les chercheurs ont noté l'évitement spécifique de cette odeur traduisant un transfert de la valeur aversive entre le goût et l'odeur. Les chercheurs ont montré des résultats similaires avec une lumière (La lumière est l'ensemble des ondes électromagnétiques visibles par l'œil humain, c'est-à-dire comprises dans des longueurs d'onde de 380nm (violet) à 780nm (rouge). La...) et un son et le transfert entre ces sensorialités, non pas d'une valeur aversive, mais d'une valeur attractive (par l'octroi (L’octroi est une contribution indirecte perçue autrefois par les municipalités à l'importation de marchandises sur leur territoire. Cette taxe frappait les marchandises les plus basiques...) d'une récompense), généralisant ainsi ce phénomène.

Les scientifiques ont alors précisé le mécanisme en jeu: ce processus de mémoire associative indirecte (entre une odeur et un goût ou entre une lumière et un son) implique l'hippocampe et un système neuromodulateur majeur au sein de cette structure cérébrale, le système endocannabinoïde. Plus spécifiquement, cette forme particulière d'apprentissage (L’apprentissage est l'acquisition de savoir-faire, c'est-à-dire le processus d’acquisition de pratiques, de connaissances, compétences, d'attitudes...) associatif fait intervenir les récepteurs cannabinoïdes CB1 de l'hippocampe présents au niveau de certains neurones: les neurones GABA.

Ces résultats inédits vont conduire les chercheurs à évaluer si ces récepteurs CB1 pourraient également intervenir dans d'autres structures cérébrales lors de ces apprentissages associatifs indirects. Cela pourrait également ouvrir des pistes sur la compréhension de certaines pathologies (schizophrénie ou états psychotiques) dans lesquels cette mémoire associative est altérée.


Contacts scientifiques:
- Guillaume (Guillaume est un prénom masculin d'origine germanique. Le nom vient de Wille, volonté et Helm, heaume, casque, protection.) Ferreira, directeur de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances...) Inra - Unité mixte de recherche "Nutrition (La nutrition (du latin nutrire : nourrir) désigne les processus par lesquels un être vivant transforme des aliments pour assurer son fonctionnement. La nutrition est également une science pluridisciplinaire, comportant deux...) et Neurobiologie intégrée (NutriNeuro)" Inra, Université de Bordeaux (Cette page est consacrée au PRES Université de Bordeaux. Pour les pages sur les universités, voir Université Bordeaux I, Université Bordeaux II, Université Bordeaux III, Université Bordeaux IV; pour la...)
- Giovanni Marsicano, directeur de recherche Inserm - NeuroCentre Magendie Inserm, Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa...) de Bordeaux

Département associé:
Alimentation humaine

Centre associé:
Nouvelle-Aquitaine-Bordeaux

Référence publication:
Busquets-Garcia A, Oliveira da Cruz J, Terral G, Pagano Zottola AC, Soria-Gómez E, Contini A, Martin H, Redon B, Varilh M, Ioannidou C, Drago F, Massa F, Fioramonti X, Trifilieff P, Ferreira G*, Marsicano G* (2018).Hippocampal CB1 receptors control incidental associations. Neuron https://doi.org/10.1016/j.neuron.2018.08.014
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