Odeurs non-conscientes et trop plein d'informations: lien entre surpoids et environnement obésogène ?

Publié par Isabelle le 16/06/2020 à 13:00
Source: INRAE
L'environnement alimentaire, comme les images ou les odeurs, peut influencer le comportement des individus et ce, alors même qu'ils n'y prêtent pas attention. Une étude récente (1), menée au CSGA (INRAE/CNRS/AgroSup Dijon/Université de Bourgogne), ciblant les biais attentionnels (2) a révélé qu'une odeur de quatre-quarts pouvait amener des personnes à orienter automatiquement leur attention vers des images représentant des aliments très caloriques, et ce d'autant plus chez des personnes en obésité (L'obésité est l'état d'une personne, ou d'un animal, souffrant d'une hypertrophie de la masse adipeuse, qui se traduit par un excès de poids,...). Les chercheurs ont alors étudié l'impact des odeurs perçues de manière non-attentive sur les capacités des individus à réagir ou à se retenir face à des images d'aliments. Leurs résultats, parus le 9 juin dans PLOS ONE (PLoS One est une revue scientifique exclusivement en ligne couvrant tous les domaines de la biologie et de la médecine sans distinction, qui a été...) montrent que ce ne sont pas tant les odeurs, ni le statut pondéral du sujet qui influencent ces capacités, mais plutôt la quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire, vecteur, nombre d’objets ou d’une autre manière de dénommer la valeur d’une collection ou un...) d'informations qu'il doit traiter (la charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne lieu à un paiement ou...) cognitive).


Odeurs non-conscientes et trop plein d'informations: lien entre surpoids et environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques...) obésogène ? © Adobe Stock

Est-ce que les odeurs que nous percevons de manière non-attentive ont une influence sur nos choix alimentaires ? Oui. Des chercheurs d'INRAE ont montré par le passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble des configurations successives du monde et s'oppose au futur sur une...) que, par exemple, une odeur d'aliment gras-sucré donne plus envie de choisir des aliments, comme des gâteaux qui correspondent à cette odeur3. Mais ces odeurs ont-elles une influence sur notre contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) et notre inhibition vis-à-vis de ces aliments caloriques ?

C'est ce qu'ont cherché à comprendre des scientifiques du CSGA de Dijon (INRAE/CNRS AgroSup Dijon/Université de Bourgogne): les odeurs impactent-elles notre capacité à réagir et à nous retenir face à certains aliments ? Le statut pondéral joue-t-il aussi un rôle ? Pour cette étude, ils ont fait réaliser une tâche cognitive informatisée à des individus de poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la Terre sur un corps massique en raison uniquement du voisinage de la Terre. Elle est égale à l'opposé de la...) normal, en surpoids ou en obésité: ils devaient détecter des images cibles et ignorer des images distractives en fonction des consignes entendues, sans qu'ils soient informés qu'ils étaient exposés à des odeurs. En effet, les personnes portaient un casque avec un micro pour entendre les instructions, et c'est la mousse recouvrant le micro qui était imprégnée subtilement d'une odeur, soit de poire (La poire est un fruit climactérique constitué du réceptacle floral, le piridion, sur le plan botanique considéré comme un faux-fruit, à pépins issu du poirier...) (aliment peu calorique), soit de quatre-quarts (aliment calorique), soit non odorisée. A l'écran (Un moniteur est un périphérique de sortie usuel d'un ordinateur. C'est l'écran où s'affichent les informations saisies ou demandées par l'utilisateur et générées ou...), des images d'aliments et d'objets apparaissaient successivement. Les volontaires devaient, soit détecter les images d'aliments et ignorer les images d'objets, soit l'inverse (En mathématiques, l'inverse d'un élément x d'un ensemble muni d'une loi de composition interne · notée multiplicativement, est un élément y tel que x·y = y·x = 1, si 1...). Ces deux consignes alternaient plusieurs fois, ce qui augmentait temporairement le nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) d'informations à retenir, et donc, la difficulté de la tâche (aussi appelée "charge cognitive"). Le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) de réaction et les capacités de contrôle ont été mesurés en situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un espace par rapport à son environnement proche ou non. Il inscrit un lieu dans un cadre plus général afin de le...) de charge cognitive (plus ou moins d'informations à retenir) et selon l'exposition à différentes odeurs.

Les résultats indiquent que les odeurs, même non attentivement perçues, ont eu un impact sur la réactivité puisque les participants en surpoids et en obésité étaient plus lents lorsqu'ils avaient été respectivement exposés à une odeur de poire et de quatre-quarts que lorsqu'ils avaient été exposés à aucune odeur. Les odeurs n'ont pas eu d'effet sur le contrôle inhibiteur quel que soit le statut pondéral des individus. En revanche, la charge cognitive a une influence puisque les participants ont fait plus d'erreurs et ont eu plus de difficultés à se contrôler face aux images d'aliments quand ils avaient une quantité d'informations importante à garder en mémoire (D'une manière générale, la mémoire est le stockage de l'information. C'est aussi le souvenir d'une information.). Ainsi, bien que l'attention des individus en obésité soit automatiquement plus attirée par des images d'aliments caloriques lorsqu'ils sont exposés à une odeur d'aliment gras-sucré1 (processus cognitif de bas niveau), cela ne semble toutefois pas affecter leurs capacités de contrôle (processus cognitif de haut niveau).

Ces travaux permettent de mieux comprendre comment le traitement cognitif d'informations de l'environnement peut influencer le comportement alimentaire chez des personnes de statuts pondéraux différents et d'identifier quelles sources de vulnérabilité (En gestion des risques, la vulnérabilité d'une organisation ou d'une zone géographique est le point faible de cette organisation pouvant...) peuvent les amener à avoir des comportements délétères pour leur santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.).

Notes:

1 Mas, M., Brindisi, M.-C., Chabanet, C., Nicklaus, S., Chambaron, S. (2019). Weight Status and Attentional Biases Toward Foods: Impact of Implicit Olfactory Priming. Frontiers in Psychology. Volume (Le volume, en sciences physiques ou mathématiques, est une grandeur qui mesure l'extension d'un objet ou d'une partie de l'espace.) 10:1789. 10.3389/fpsyg.2019.01789.

2 Tendance à orienter automatiquement son attention vers un type particulier de stimuli.

3 Chambaron, S., Chisin, Q., Chabanet, C., Issanchou, S., & Brand, G. (2015). Impact of olfactory and auditory priming on the attraction to foods with high energy density. Appetite, 95, 74-80.

4 Les statuts pondéraux sont définis à partir des indices de masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un corps : l'une quantifie l'inertie du corps (la masse inerte) et l'autre la contribution du corps à la force de gravitation...) corporelle (IMC): entre 18 et 25 kg/m2 pour un poids normal, de 25 à 30 kg/m2 pour le surpoids et entre 30 et 40 kg/m2 pour l'obésité


Référence:

Mas M, Brindisi MC, Chabanet C, Chambaron S (2020) Implicit food odour priming effects on reactivity and inhibitory control towards foods. PLOS ONE 15(6): e0228830. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0228830

Ce travail est réalisé dans le cadre du projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une...) "ImplicEAT" financé par l'ANR (ANR-17-CE21-0001)
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