Partis à la pêche... aux protéines
Publié par Adrien le 24/12/2019 à 08:00
Source: Université de Montréal
À l'aide d'une nouvelle technique de microscopie de "pêche", les scientifiques de l'Institut de recherches cliniques de Montréal (IRCM) et de l'Université de Montréal ont découvert des milliers d'interactions entre des protéines qui participent à la formation du squelette (Le squelette est une charpente animale rigide servant de support pour les muscles. Il est à la base de l'evolution des vertébrés. Celui ci leur a fourni un avantage sélectif conséquent suite au besoin d'un organisme...) cellulaire.


Filaments d'actine (en vert) et protéines biotinylées (en magenta) d'une cellule HeLa exprimant la sonde d'interaction (Une interaction est un échange d'information, d'affects ou d'énergie entre deux agents au sein d'un système. C'est une action réciproque qui suppose l'entrée en contact de sujets.) de proximité BirA*-Flag-RAC1. Crédit: Amélie Robert (IRCM)

Dirigée par Jean-François Côté, biologiste (Sur les autres projets Wikimédia :) cellulaire à l'UdeM, l'équipe a lancé 56 "appâts" dans des cellules humaines qu'elle incubait en laboratoire, capturant ainsi plus de 9000 protéines. Les résultats sont publiés dans la revue Nature Cell Biology.

L'objectif était de cibler les protéines qui s'attachent aux membres de la famille Rho. Ces protéines sont bien connues dans le monde (Le mot monde peut désigner :) de la biologie (La biologie, appelée couramment la « bio », est la science du vivant. Prise au sens large de science du vivant, elle recouvre...) cellulaire depuis la découverte de leur influence dans l'agencement des morceaux du squelette cellulaire ‒ le cytosquelette ‒ au début des années 90.

Chez les humains, les 20 membres de la famille Rho sont dispersés sur la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique, parfois...) interne (En France, ce nom désigne un médecin, un pharmacien ou un chirurgien-dentiste, à la fois en activité et en formation à l'hôpital ou en cabinet pendant une durée variable selon le...) des membranes cellulaires et agissent comme de petits interrupteurs. Lorsqu'un signal ( Termes généraux Un signal est un message simplifié et généralement codé. Il existe sous forme d'objets ayant des formes particulières. ...) provenant de l'extérieur ou de l'intérieur de la cellule les active, ils stimulent d'autres protéines et forcent le cytosquelette à ajouter des éléments à son architecture (L’architecture peut se définir comme l’art de bâtir des édifices.) ou à en retirer.

De toutes ces protéines, seules trois à ce jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à...) ont été étudiées minutieusement par les chercheurs: Cdc42, Rac1 et RhoA. La protéine (Une protéine est une macromolécule biologique composée par une ou plusieurs chaîne(s) d'acides aminés liés entre eux par des liaisons peptidiques. En général,...) Cdc42 agit comme un meneur et indique aux globules blancs le chemin qu'ils doivent emprunter pour trouver un site d'infection; Rac1, quant à elle, active les moteurs (Un moteur est un dispositif transformant une énergie non-mécanique (éolienne, chimique, électrique, thermique par exemple) en une énergie mécanique ou travail.[réf. nécessaire]) qui font avancer une cellule non musculaire; et RhoA stimule la formation de fibres (Une fibre est une formation élémentaire, végétale ou animale, d'aspect filamenteux, se présentant généralement sous forme de faisceaux.) qui permettent aux cellules de se contracter ou de constituer, en se rassemblant, des tissus résistants qui produisent, par exemple, la paroi d'un vaisseau sanguin.

Mais que font les autres protéines ? Et quelles sont celles avec lesquelles elles interagissent ? Pour le savoir, Jean-François Côté et son équipe sont partis à pêche.

Protéines à deux têtes

Dans les cellules humaines qui poussent dans les incubateurs de leur laboratoire, ils ont lancé leurs lignes appâtées, forçant ces cellules à produire des protéines à deux têtes, l'une contenant une seule protéine de la famille Rho et l'autre l'enzyme (Une enzyme est une molécule (protéine ou ARN dans le cas des ribozymes) permettant d'abaisser l'énergie d'activation d'une réaction et...) "biotine ligase". Cette dernière agit comme un tireur d'élite dans la cellule, attirant et marquant chaque protéine qui passe avec l'aide de son partenaire, un membre de la famille Rho. Chaque protéine qui s'approchait de l'appât était donc étiquetée avec de la biotine. Ensuite, M. Côté et son équipe ont dû déchiqueter les cellules pour désigner, une par une, chaque protéine marquée.

En utilisant 28 protéines à deux têtes et en présentant les GTPases ‒ une superfamille d'enzymes qui fonctionnent comme des "interrupteurs moléculaires" responsables de la régulation (Le terme de régulation renvoie dans son sens concret à une discipline technique, qui se rattache au plan scientifique à l'automatique.) de nombreux processus cellulaires ‒ dans les configurations active et inactive, l'équipe a détecté un total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un total est le résultat d'une addition, c'est-à-dire une somme....) de 9939 protéines. Certaines étaient déjà connues des scientifiques, y compris les activateurs et les désactivateurs des GTPases. Mais les chercheurs ont également découvert des centaines d'autres protéines individuelles dont le rôle reste à définir.

Ces découvertes constituent le chaînon manquant du processus impliquant la famille Rho mis au jour au début des années 90. À l'époque, les chercheurs avaient remarqué que la protéine RhoA active indirectement une autre protéine, l'ERM, et stabilise le cytosquelette. Mais ils ne connaissaient pas le mécanisme précis derrière ce processus. Lors de son "expédition de pêche", l'équipe de Jean-François Côté a trouvé la réponse: ce qui forge le lien entre RhoA et ERM est une protéine appelée SLK.

Dans son étude, l'équipe de l'IRCM s'est également penchée sur d'autres protéines qui, jusqu'à présent, étaient pratiquement inconnues des biologistes, à savoir GARRE et PLEKHG3. Les scientifiques ont démontré que ces protéines se lient naturellement aux formes actives de Rac1 et RhoG, respectivement. Il reste à comprendre la fonction exacte de ces associations. Pour accélérer les découvertes à ce sujet, l'équipe a dévoilé les caractéristiques d'autres molécules qu'elle a "attrapées" dans ses expériences ‒ donnant ainsi de la matière (La matière est la substance qui compose tout corps ayant une réalité tangible. Ses trois états les plus communs sont l'état solide, l'état liquide, l'état gazeux. La...) première à des dizaines de laboratoires dans le monde.

Les recherches de M. Côté et son équipe ont non seulement permis de défricher tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) un secteur de la biologie cellulaire, mais elles ont aussi montré l'efficacité de cette méthode unique de "pêche". Jean-François Côté prévoit maintenant utiliser cette approche pour mieux comprendre le fonctionnement d'autres interrupteurs moléculaires, particulièrement ceux de la famille Ras, des protéines qui sont au centre de nombreux types de cancer (Le cancer est une maladie caractérisée par une prolifération cellulaire anormalement importante au sein d'un tissu normal de l'organisme, de telle manière que la survie de ce dernier est menacée. Ces cellules...).
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