Les premiers visiteurs du milieu de l'Atlantique

Publié par Redbran le 10/10/2021 à 13:00
Source: ASP
Quand on parle des humains qui ont navigué sur l'océan des siècles avant tous les autres, c'est généralement le Pacifique qui retient l'attention. Mais l'Atlantique cache aussi quelques mystères. Des humains auraient atteint les îles Açores (Les Açores sont un groupe d’îles portugaises qui se trouvent en plein océan...), à 1300 km de l'Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...), quelque 700 ans plus tôt que ce qui était établi jusqu'ici.


Photo: Ile de São Jorge, Açores. À l'horizon: île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un...) Pico. / Guillaume (Guillaume est un prénom masculin d'origine germanique. Le nom vient de Wille, volonté et Helm,...) Baviere / Wikipedia Commons

Les cartes de l'Atlantique, à partir de l'Europe ou du Maroc, montrent trois petites masses de terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...). Les îles Canaries, un archipel (Un archipel est un ensemble d'îles relativement proches les unes des autres. La proximité...) qui s'étend sur quelques centaines de kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système...) au large du Maroc, Madère (Madère (en portugais : Madeira) est un archipel du Portugal composé de l'île du...), un autre archipel dominé par une grande île située à 640 km des côtes marocaines, et les Açores. Les Canaries étaient habitées par des populations locales, les Guanches, à l'arrivée des premiers navigateurs européens, dans les années 1300. Ces îles avaient également été visitées, dans l'Antiquité, par des navigateurs phéniciens et romains. En revanche, les Açores étaient inhabitées à l'arrivée des Européens en 1427. Et rien jusqu'ici n'avait prouvé que cet archipel de neuf îles ait été habité auparavant.

Ce que des chercheurs portugais -les Açores sont un territoire (La notion de territoire a pris une importance croissante en géographie et notamment en...) portugais- apportent à présent au dossier, c'est le contenu de sédiments récoltés au fond des lacs de cinq de ces îles.

Cette recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...), qui s'est étalée sur 10 ans, avait pour but d'en apprendre davantage sur les plantes et les animaux qui avaient peuplé l'archipel à différentes époques. C'est ainsi que ces sédiments ont permis, comme les chercheurs l'espéraient, de mettre le doigt sur des traces d'anciens pollens, de même que sur des empreintes chimiques de crottes d'animaux -mais aussi des crottes d'humains ou de grands mammifères qui n'ont pu être introduits que par les humains. Ces humains auraient été présents sur au moins deux des îles pendant une période de temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) indéterminée (En mathématiques, une indéterminée est le concept permettant de formaliser des...), mais débutant entre les années 700 et 850. L'apparition de ces "marqueurs fécaux" à la même époque, sur deux îles séparées par 260 km, empêche de croire à une coïncidence.

Rien ne permet toutefois d'en savoir plus sur qui ils étaient, mais vu l'époque, il pourrait s'agir de navigateurs puis de colons vikings. L'équipe rapporte aussi dans sa recherche, parue cette semaine dans la revue PNAS, avoir identifié ce qui pourrait être interprété -le conditionnel est de mise ici- comme étant des traces indirectes de "modifications du paysage (Étymologiquement, le paysage est l'agencement des traits, des caractères, des formes d'un...)": le pollen (Le pollen (du grec palè : farine ou poussière) constitue, chez les...) est devenu plus rare, ce qui aurait pu être causé par la coupe d'un nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) significatif d'arbres et la transformation d'une partie des sols pour l'agriculture.

"L'établissement, lit-on dans leur texte, s'est produit en trois phases, pendant lesquelles la pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée...) humaine sur les écosystèmes terrestres et aquatiques a crû progressivement (à travers l'introduction de bétail, l'abattage d'arbres et le feu)".

Le début de la troisième phase (Le mot phase peut avoir plusieurs significations, il employé dans plusieurs domaines et...) est situé aux environs de l'an 1070. Les chercheurs ne peuvent affirmer si les empreintes chimiques en question sont encore celles d'humains: il pourrait s'agir des descendants du bétail abandonné sur l'île. Mais les traces indirectes de "modifications du paysage" se poursuivent au-delà de cette date, ce qui supposerait donc une occupation qui a duré au moins trois siècles.

L'hypothèse viking n'est pas nouvelle en soi. Plusieurs historiens ont présumé depuis longtemps que des navigateurs avaient pu visiter l'archipel, considérant qu'en l'an 1000, ils s'étaient déjà rendus, au sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.), jusqu'aux côtes africaines, et à l'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...), jusqu'à Terre-Neuve (Terre-Neuve (en anglais: Newfoundland, en micmac: Ktaqamk) est une grande île au large de la...), via le Groenland (Le Groenland (prononcez /gʁɔɛn.lɑ̃d/, écrit Groënland dans...). Mais les rares artefacts qui leur sont attribués n'ont pas fait l'unanimité parmi les archéologues. Des recherches similaires dans les sédiments avaient fait état de traces de céréales datant des années 1200: là encore, une attribution qui continue d'être débattue. Étonnamment, la trace (TRACES (TRAde Control and Expert System) est un réseau vétérinaire sanitaire de...) la plus convaincante du passage des Vikings est la souris (Le terme souris est un nom vernaculaire ambigu qui peut désigner, pour les francophones, avant...) qui peuple (Le terme peuple adopte des sens différents selon le point de vue où l'on se place.) les Açores, dont les gènes révèlent qu'elle a des ancêtres parmi les souris du nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) de l'Europe.
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