Les réserves en carbone des tourbières ne peuvent plus être ignorées

Publié par Isabelle le 10/12/2020 à 13:00
Source: CNRS INSU
Si les tourbières n'occupent que 3 % de la superficie terrestre, elles contiennent environ 25 % du stock mondial de carbone organique du sol. Ces importants réservoirs de carbone proviennent du lent processus d'accumulation de matière organique dans le sol, durant des millénaires et dans des conditions de saturation en eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) et d'anoxie.


Recensement des feux dans le Nord-Est (Le nord-est est la direction à mi-chemin entre les points cardinaux nord et est. Le nord-est...) argentin du 18 au 24 août 2020. On note une densité (La densité ou densité relative d'un corps est le rapport de sa masse volumique à la...) très importante des feux dans les zones humides du Rio Parana, s'étendant sur une ligne nord-sud et bifurquant vers l'est et Buenos Aires (Buenos Aires est la capitale fédérale de l'Argentine, dont elle est la plus grande ville et le...).
Source: NASA (La National Aeronautics and Space Administration (« Administration nationale de...) Fire information for Resource management system.

Suite à leurs travaux, des scientifiques issus de 50 institutions1 l'affirment: les stocks de carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C,...) des tourbières sont plus vulnérables qu'ils ne le pensaient. Il s'avère même que les tourbières pourraient passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques...) d'ici à 2100 d'un fonctionnement en puits de carbone à un fonctionnement en source de carbone. Néanmoins, les estimations sont encore très incertaines: elles se situent en effet entre un gain de carbone de 103.109T et une perte de 360.109T pour le XXIe siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...) et l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) des tourbières du globe. Quoi qu'il en soit, les émissions annuelles de dioxyde de carbone (Le dioxyde de carbone, communément appelé gaz carbonique ou anhydride carbonique, est un...) par les tourbières dégradées représentent d'ores (ORES, l'Opérateur des Réseaux Gaz & Électricité est le l'opérateur des...) et déjà 5 à 10 % des émissions anthropiques annuelles mondiales de CO2.

Les causes de cette évolution sont diverses. Les grands incendies de tourbière (Une tourbière est une zone humide caractérisée par l'accumulation progressive de la...)2 peuvent libérer en quelques mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) des quantités massives de carbone ayant nécessité plusieurs millénaires pour se former. Les effets du changement climatique (hausse des températures, sécheresse, dégradation du pergélisol, hausse du niveau des mers) entraînent une hausse des émissions de carbone vers l'atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) de nombreuses tourbières. Enfin, la destruction des zones humides causée par le changement d'usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) des terres constitue également une menace critique.

En conséquence, les chercheurs estiment que la prise en compte dans les modèles climatiques globaux de la dynamique (Le mot dynamique est souvent employé désigner ou qualifier ce qui est relatif au mouvement. Il...) du cycle du carbone et des rétroactions des tourbières devient cruciale pour comprendre pleinement le lien tourbière-carbone-climat et améliorer les prévisions climatiques. Ils considèrent également que la préservation des zones humides planétaires est essentielle pour limiter le réchauffement climatique (Le réchauffement climatique, également appelé réchauffement planétaire, ou...) et nécessite l'application de politiques de protection efficaces.

En savoir plus:
Loisel J. et al. (2020). Expert assessment of future vulnerability of the global peatland carbon sink.
Nature Climate Change, 7 décembre 2020.
DOI: https://doi.org/10.1038/s41558-020-00944-0

Contacts:
- Francois De Vleeschouwer - IFAECI - fdevleeschouwer at cima.fcen.uba.ar
- Laure Gandois - Laboratoire écologie fonctionnelle (En mathématiques, le terme fonctionnelle se réfère à certaines fonctions....) et environnement/OMP - laure.gandois at toulouse-inp.fr
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