La rigueur du climat aurait favorisé la vie multicellulaire

Publié par Adrien le 14/04/2007 à 00:00
Source: BE Finlande numéro 10 (23/03/2007) - Ambassade de France en Finlande / ADIT
Illustration: NASA
L'apparition d'organismes multicellulaires, il y a environ 540 millions d'années, a été un tournant important dans l'histoire de l'évolution. Des chercheurs finlandais ont élaboré une nouvelle théorie qui expliquerait l'apparition de ces être plus complexes.

Dans leur théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer,...), le froid (Le froid est la sensation contraire du chaud, associé aux températures basses.) et la glace (La glace est de l'eau à l'état solide.) ont joué un rôle précurseur. La vie (La vie est le nom donné :) multicellulaire a été précédée par un climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une...) neoprotérozoïque froid il y a environ 600-800 millions d'années qui a produit une glaciation (Une glaciation ou période glaciaire est à la fois une phase paléoclimatique froide...) sur de grandes étendues.

Cette période très froide serait due à des concentrations très faibles en dioxyde de carbone (Le dioxyde de carbone, communément appelé gaz carbonique ou anhydride carbonique, est un...) en raison d'une prolifération d'algues unicellulaires dans les océans (Océans stylisé Ωcéans est un documentaire français réalisé par...). L'une des conséquences de cette croissance a été l'augmentation progressive de la concentration en oxygène (L’oxygène est un élément chimique de la famille des chalcogènes, de...) comme sous-produit de la croissance des algues. La concentration d'oxygène dissous dans l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) froide a permis le développement d'êtres multicellulaires.

La multiplication (La multiplication est l'une des quatre opérations de l'arithmétique élémentaire...) de ces être multicellulaires et la création d'une chaîne alimentaire (Une chaîne alimentaire est une suite d'êtres vivants dans laquelle chacun mange celui qui le...) plus complexe ont freiné le développement des algues unicellulaires qui, a leur tour, ont limité la séquestration de dioxyde de carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C,...). Le CO2 relâché dans l'atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) a ensuite permis une augmentation progressive de la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) sur la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...) et ainsi l'apparition du climat actuel.

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