La salive de tique pourrait guérir du cancer

Publié par Publication le 04/09/2009 à 00:00
Illustration: Aka - Sous licence Creative Commons
La tique, cet animal peu apprécié des hommes, est connue pour les maladies infectieuses qu'elle transmet et pour les allergies qu'elle provoque. Sa salive a la particularité d'augmenter les phénomènes inflammatoires. On entend d'ailleurs souvent des spécialistes qui déconseillent d'utiliser de l'éther pour la retirer de la peau (La peau est un organe composé de plusieurs couches de tissus. Elle joue, entre autres, le...) car la tique (Les tiques (autrefois dites « Tiquet » ou « Ricinus »)...), une fois anesthésiée, a la facheuse habitude de régurgiter de la salive (La salive est un liquide biologique sécrété par les glandes salivaires, à...).

Mais depuis quelques jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...), cette salive est plutôt bien vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...) au brésil: des chercheurs de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est...) Butantan de Sao Paulo ont découvert que celle-ci contiendrait une photoprotéine capable de guérir plusieurs cancers (cancers du pancréas (Le pancréas est un organe abdominal, une glande annexée au tube digestif. Il est...), du foie (Le foie est un organe abdominal impair et asymétrique, logé chez l'homme dans...), ou de la peau). Baptisée "Facteur X actif", cette protéine (Une protéine est une macromolécule biologique composée par une ou plusieurs...) serait en effet en mesure de s'attaquer aux cellules cancéreuses tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) en épargnant les cellules saines.

Les chercheurs ont découvert cette vertu par hasard (Dans le langage ordinaire, le mot hasard est utilisé pour exprimer un manque efficient, sinon...) alors qu'ils travaillaient sur les propriétés anticoagulantes de cette salive (celles permettant au parasite d'aspirer le sang (Le sang est un tissu conjonctif liquide formé de populations cellulaires libres, dont le...) des animaux) sur un spécimen sud-américain de tique, l'Amblyomma cajennense. C'est alors qu'ils se sont aperçu qu'elle ressemblait à l'anticoagulant (Un anticoagulant est une substance chimique ayant la propriété d'inhiber la...) TFPI, ou inhibiteur de type Kunitz, ayant la particularité de réduire la croissance des cellules. De plus, la salive de la tique étant capable de rendre le sang de son hôte plus liquide (La phase liquide est un état de la matière. Sous cette forme, la matière est...) (et donc plus facilement ingérable), elle s'avère utile car les personnes atteintes de cancer (Le cancer est une maladie caractérisée par une prolifération cellulaire anormalement...) ont une coagulation sanguine altérée, provoquant souvent des thromboses (caillots de sang).

Après avoir reproduit artificiellement cette protéine dans des cuves à levure (Une levure est un champignon unicellulaire apte à provoquer la fermentation des matières...) (car jusque là l'extraction se faisait en plaçant une paille sous la tête de l'animal), ils l'ont testée sur des souris (Le terme souris est un nom vernaculaire ambigu qui peut désigner, pour les francophones, avant...) atteintes de cancers de la peau. Le résultat obtenu est impressionnant: dans le cas d'un animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un...) traité quotidiennement pendant une durée de 14 jours, la tumeur (Le terme tumeur (du latin tumere, enfler) désigne, en médecine, une augmentation de...) a arrêté de se développer et s'est même stoppée. Dans le cas d'un animal traité pendant 42 jours consécutifs, la tumeur a totalement disparu. La salive s'est attaquée uniquement aux cellules cancéreuses.

Des tests cliniques complémentaires doivent encore être réalisés, mais la chercheuse en biologie moléculaire (La biologie moléculaire (parfois abrégée bio mol ou BM) est une discipline...) Ana Marisa Chudzinski-Tavassi, fière d'être à l'origine de cette découverte, la juge (Le juge peut être un professionnel du droit, désigné ou élu pour exercer son office. Il peut...) comme très prometteuse, et a déjà déposé une demande de brevet dans le but de développer un médicament (Un médicament est une substance ou une composition présentée comme possédant...) d'ici quelques années. Pour y arriver, il lui faudra passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques...) par de lourdes démarches administratives, et surtout trouver de gros investissements pour pouvoir développer ce traitement, chose que le brésil n'est pas en mesure de fournir.

Auteur de l'article: Cédric DEPOND
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