Sirop contre la toux: plus marketing que science ? Vrai

Publié par Adrien le 22/11/2020 à 09:00
Source: ASP
Incommodé par la toux, vous êtes tenté par un de ces sirops en vente libre dans les pharmacies ? Pas si vite. Depuis quelques années, la recherche scientifique est loin d'avoir démontré l'efficacité de ces produits.


Steffen Frank / Pixabay

Depuis les années 2000, ces recherches n'ont en effet pas pu trouver d'avantages flagrants aux sirops contre la toux (La toux est une contraction spasmodique soudaine et souvent répétitive, de la cavité thoracique humaine, dont résulte une expulsion violente d'air des poumons, et usuellement accompagnée d'un son distinctif. La...), lorsque comparés à un placebo.

Par exemple, en 2007, une revue de littérature a soulevé un doute sur l'efficacité d'un des ingrédients, la codéine (La codéine (ou méthylmorphine) est l'un des alcaloïdes contenus dans le pavot somnifère (Papaver somniferum). Elle est utilisée comme analgésique à...), longtemps considérée comme le suppresseur de toux par excellence. La codéine n'est en général pas plus efficace pour supprimer la toux que des placebos, pas plus d'ailleurs que ne l'est la dextrométhorphane, un autre ingrédient-clef.

Des études menées chez les enfants ont aussi conclu que ni la dextrométhorphane ni la diphénhydramine (Benadryl) n'étaient plus efficaces qu'un placebo: le manque de preuves empêchait de recommander ou de déconseiller l'utilisation de médicaments contre la toux aiguë chez l'enfant. Enfin, une revue systématique (En sciences de la vie et en histoire naturelle, la systématique est la science qui a pour objet de dénombrer et de classer les taxons dans un certain ordre, basé sur des principes divers. Elle ne doit pas être...) Cochrane effectuée en 2014 a conclu qu'il n'y avait pas de résultats probants pour affirmer que les sirops en vente libre étaient efficaces pour les enfants ou pour les adultes.

Le manque de résultats établissant clairement les effets positifs des sirops contre la toux a conduit plusieurs associations et autorités médicales à émettre des réserves quant à l'utilisation de ces sirops, particulièrement chez les enfants de moins de 12 ans et chez ceux de 12 à 18 ans affligés d'affections respiratoires. Depuis l'automne (L'automne est l'une des quatre saisons des zones tempérées. Elle se place entre l'été et l'hiver.) 2009, les fabricants de produits contre la toux et le rhume (La rhinopharyngite ou nasopharyngite, communément nommée rhume banal (prononcé ), est une maladie infectieuse virale des voies respiratoires hautes, principalement causée par les picornaviridés (dont les...) doivent d'ailleurs indiquer que leur médicament (Un médicament est une substance ou une composition présentée comme possédant des propriétés curatives, préventives ou...) n'est pas recommandé aux enfants de moins de 6 ans. Et pour cause, ceux-ci auraient trois fois plus de risques de subir des effets secondaires que les 6 à 12 ans. En Belgique, plusieurs marques de sirop (Le sirop (du latin siropus, lui-même de l'arabe sharab) est un liquide visqueux et épais obtenu en faisant dissoudre une importante quantité de sucre dans de l'eau. La viscosité provient des nombreuses liaisons...) ont même été retirées des tablettes au début de 2020.

Effets négatifs

À fortes doses, les ingrédients contenus dans les sirops peuvent même nuire à la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.). Le dextrométhorphane est hallucinogène (Un hallucinogène est une substance chimique psychotrope qui induit des hallucinations, soit, aux doses usuelles, des altérations des perceptions, de la cohérence de la pensée et de la...), et peut avoir des effets neurologiques graves chez les enfants. La codéine expose également les enfants présentant une toux chronique à un risque accru d'effets secondaires, comme l'a révélé une autre revue systématique Cochrane, en 2016.

Les sirops contre la toux, préviennent des pharmaciens, peuvent aussi poser des risques lorsqu'ils sont combinés à d'autres médicaments comme les antidépresseurs. En 2012, deux coroners québécois ayant enquêté sur la mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si on a pu parler de la mort dans un sens cosmique plus général, incluant par...) de deux personnes âgées avaient même remis en question la vente libre de la plupart des sirops contre la toux. Par ailleurs, leur posologie (La posologie est l'étude des modalités d'administration des médicaments. Elle recouvre également l'ensemble des modalités d'administration de la prise d'un médicament.) doit être respectée pour éviter les surdoses.

Et le miel ?

Devant le peu d'avantages et les possibles inconvénients des sirops contre la toux, mieux vaut s'en tenir à une bonne vieille solution: le miel. En effet, sauf pour les enfants de moins d'un an, prendre du miel semble plus efficace pour soulager la toux que l'absence de traitement, un placebo ou la diphénhydramine, avait conclu une autre revue systématique Cochrane, en 2018. Le miel aurait par ailleurs un effet semblable à celui du dextrométhorphane. Il diminuerait également la durée de la toux davantage qu'un placebo ou que du salbutamol (Le salbutamol (DCI) est un agoniste des récepteurs β2-adrénergiques donc bronchodilatateur à courte durée d'action utilisé dans le soulagement des bronchospasmes dans...) (ventolin). Au-delà de trois jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le ciel. Son début (par rapport à minuit heure locale) et sa durée...), aucun traitement ne semblait efficace, selon cette revue. Les médecins recommandent de toutes façons, dans tous les cas, de rester bien hydraté et de consulter un médecin (Un médecin est un professionnel de la santé titulaire d'un diplôme de docteur en médecine. Il est chargé de soigner les maladies,...) si les symptômes perdurent.
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