SpaceX: pour quand la privatisation de l'espace ?

Publié par Adrien le 17/11/2020 à 09:00
Source: ASP
Le fait que quatre astronautes -trois Américains et un Japonais- soient partis dimanche pour la station spatiale internationale à bord d'une capsule et d'une fusée construites par une compagnie privée rappelle qu'un lent virage est en cours dans les vols spatiaux habités: un virage vers une place de plus en plus grande occupée par les compagnies.


Photo: Décollage de la fusée (Fusée peut faire référence à :) Falcon 9 (La fusée Falcon 9 est un lanceur réutilisable développé par la...) dimanche soir / NASA (La National Aeronautics and Space Administration (« Administration nationale de...)

Depuis le tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre...) du Soviétique Youri Gagarine (Youri Alekseïevitch Gagarine (en russe : Юрий...) en 1961, tous les astronautes ont voyagé à bord de fusées construites sous l'égide des agences gouvernementales -la NASA aux États-Unis ou RosKosmos en Russie. Des fusées Apollo jusqu'aux fusées Soyouz (Soyouz (du russe Союз, Union) désigne une famille de vaisseaux...) en passant par les navettes spatiales, c'était l'argent (L’argent ou argent métal est un élément chimique de symbole Ag — du...) public qui était au coeur des décisions. La première exception avait été le vol de la fusée Falcon 9 de SpaceX (SpaceX (ou Space Exploration Technologies Corporation) est une entreprise américaine...) en mai dernier, qui avait mené deux astronautes là-haut. Le lancement de dimanche, également de SpaceX, est considéré comme le premier vol "opérationnel" de Falcon 9 et de sa capsule Dragon, parce qu'il consacre qu'il ne s'agit plus que d'un simple vol d'essai.

Mais il reste que c'est encore de l'argent public: SpaceX, la compagnie fondée par le milliardaire Elon Musk, ne se serait jamais lancée dans cette aventure s'il n'y avait pas la garantie de contrats gouvernementaux à la clef (Au sens propre, la clef ou clé (les deux orthographes sont correctes) est un dispositif amovible...). Elle facturera de 60 à 67 millions de dollars par astronaute (Un astronaute est le nom donné à une personne qui voyage ou ayant voyagé dans...) qu'on lui chargera d'envoyer sur la station spatiale (Une station spatiale, dans le domaine de l'astronautique, est une installation spatiale en orbite...) (ISS). Et la NASA a versé ces dernières années près de 8 milliards de dollars à SpaceX et à son concurrent, Boeing (Boeing (nom officiel en anglais The Boeing Company) est l'un des plus grands constructeurs...), pour développer leurs fusées respectives.

Ces chiffres expliquent pourquoi on parle d'une "lente (La Lente est une rivière de la Toscane.)" transition vers les compagnies privées: il faudra beaucoup de temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) avant que les vols spatiaux habités ne soient une entreprise rentable, libérée des fonds gouvernementaux. À long terme, on évoque par exemple des projets d'exploitation minière de la Lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du...) ou d'astéroïdes.

Mais déjà, à court terme, les clients ne seront plus seulement les agences spatiales: une compagnie du Texas, Axiom Space, est sur la liste des clients de SpaceX pour envoyer quatre astronautes en orbite (En mécanique céleste, une orbite est la trajectoire que dessine dans l'espace un corps...) dès 2021. Même une station spatiale privée n'est pas à exclure, alors que l'espérance de vie (L'espérance de vie est une donnée statistique. Elle est censée permettre de connaître la durée...) de l'ISS approche de sa fin, et que les Américains n'ont pas montré un grand intérêt pour s'y investir plus longtemps.

Cette transition vient avec une série de problèmes légaux inédits: aucun organisme international ne gère qui peut ou ne peut pas envoyer des vaisseaux en orbite. La question se pose chaque fois qu'on évoque le problème de la "pollution (La pollution est définie comme ce qui rend un milieu malsain. La définition varie selon le...)" orbitale -c'est-à-dire le nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) croissant de satellites (Satellite peut faire référence à :) qui encombrent les orbites les plus convoitées et qui posent un danger croissant de collisions. Pour les compagnies, la question de savoir qui a le droit de faire quoi va se poser tôt ou tard.
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