SpaceX: pour quand la privatisation de l'espace ?

Publié par Adrien le 17/11/2020 à 09:00
Source: ASP
Le fait que quatre astronautes -trois Américains et un Japonais- soient partis dimanche pour la station spatiale internationale à bord d'une capsule et d'une fusée construites par une compagnie privée rappelle qu'un lent virage est en cours dans les vols spatiaux habités: un virage vers une place de plus en plus grande occupée par les compagnies.


Photo: Décollage de la fusée (Fusée peut faire référence à :) Falcon 9 (La fusée Falcon 9 est un lanceur réutilisable développé par la société américaine SpaceX. Le premier tir a eu lieu le 4 juin 2010 et le lanceur a atteint la plupart des objectifs en plaçant...) dimanche soir / NASA (La National Aeronautics and Space Administration (« Administration nationale de l'aéronautique et de l'espace ») plus connue sous son abréviation NASA, est l'agence gouvernementale responsable du...)

Depuis le tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) premier vol (Le premier vol ou vol inaugural d'un avion est la première occasion pour celui-ci de prendre les airs par ses propres moyens. C'est l'équivalent en aéronautique du voyage inaugural pour un bateau.) du Soviétique Youri Gagarine (Iouri Alexeïevitch Gagarine (en russe ???? ?????????? ???????) (9 mars 1934–27 mars 1968), héros de l'Union soviétique, est un cosmonaute qui, le 12 avril 1961, a marqué l'histoire de l'humanité et de la conquête...) en 1961, tous les astronautes ont voyagé à bord de fusées construites sous l'égide des agences gouvernementales -la NASA aux États-Unis ou RosKosmos en Russie. Des fusées Apollo jusqu'aux fusées Soyouz (Soyouz (du russe Союз, Union) désigne une famille de vaisseaux spatiaux habités soviétiques , puis russes après l'éclatement de l'URSS, conçue au début des...) en passant par les navettes spatiales, c'était l'argent (L’argent ou argent métal est un élément chimique de symbole Ag — du latin Argentum — et de numéro atomique 47.) public qui était au coeur des décisions. La première exception avait été le vol de la fusée Falcon 9 de SpaceX (SpaceX (ou Space Exploration Technologies Corporation) est une entreprise américaine travaillant dans le domaine de l'astronautique fondée en 2002. Elle est l'un des deux prestataires...) en mai dernier, qui avait mené deux astronautes là-haut. Le lancement de dimanche, également de SpaceX, est considéré comme le premier vol "opérationnel" de Falcon 9 et de sa capsule Dragon, parce qu'il consacre qu'il ne s'agit plus que d'un simple vol d'essai.

Mais il reste que c'est encore de l'argent public: SpaceX, la compagnie fondée par le milliardaire Elon Musk, ne se serait jamais lancée dans cette aventure s'il n'y avait pas la garantie de contrats gouvernementaux à la clef (Au sens propre, la clef ou clé (les deux orthographes sont correctes) est un dispositif amovible permettant d'actionner un mécanisme.). Elle facturera de 60 à 67 millions de dollars par astronaute (Un astronaute est le nom donné à une personne qui voyage ou ayant voyagé dans l'espace. Le terme désigne généralement un professionnel, pilote ou passager d'un véhicule spatial. Youri...) qu'on lui chargera d'envoyer sur la station spatiale (Une station spatiale, dans le domaine de l'astronautique, est une installation spatiale en orbite ou déposée sur un astre, ne disposant pas...) (ISS). Et la NASA a versé ces dernières années près de 8 milliards de dollars à SpaceX et à son concurrent, Boeing (Boeing (nom officiel en anglais The Boeing Company) est l'un des plus grands constructeurs aéronautiques et aérospatiaux au monde. Son siège social est situé à Chicago, dans...), pour développer leurs fusées respectives.

Ces chiffres expliquent pourquoi on parle d'une "lente (La Lente est une rivière de la Toscane.)" transition vers les compagnies privées: il faudra beaucoup de temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.) avant que les vols spatiaux habités ne soient une entreprise rentable, libérée des fonds gouvernementaux. À long terme, on évoque par exemple des projets d'exploitation minière de la Lune (La Lune est l'unique satellite naturel de la Terre et le cinquième plus grand satellite du système solaire avec un diamètre de 3 474 km. La distance...) ou d'astéroïdes.

Mais déjà, à court terme, les clients ne seront plus seulement les agences spatiales: une compagnie du Texas, Axiom Space, est sur la liste des clients de SpaceX pour envoyer quatre astronautes en orbite (En mécanique céleste, une orbite est la trajectoire que dessine dans l'espace un corps autour d'un autre corps sous l'effet de la gravitation.) dès 2021. Même une station spatiale privée n'est pas à exclure, alors que l'espérance de vie (L'espérance de vie est une donnée statistique. Elle est censée permettre de connaître la durée de vie moyenne qu'on peut espérer atteindre à un moment donné. Cette statistique est...) de l'ISS approche de sa fin, et que les Américains n'ont pas montré un grand intérêt pour s'y investir plus longtemps.

Cette transition vient avec une série de problèmes légaux inédits: aucun organisme international ne gère qui peut ou ne peut pas envoyer des vaisseaux en orbite. La question se pose chaque fois qu'on évoque le problème de la "pollution (La pollution est définie comme ce qui rend un milieu malsain. La définition varie selon le contexte, selon le milieu considéré et selon ce que l'on peut entendre par malsain [1].)" orbitale -c'est-à-dire le nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) croissant de satellites (Satellite peut faire référence à :) qui encombrent les orbites les plus convoitées et qui posent un danger croissant de collisions. Pour les compagnies, la question de savoir qui a le droit de faire quoi va se poser tôt ou tard.
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