Starlink: 40 satellites abattus par une éruption solaire, pourtant connue de SpaceX

Publié par Redbran le 12/02/2022 à 14:00
Source: ASP
La compagnie SpaceX, qui est engagée dans un ambitieux programme de mise en orbite de milliers de satellites, aurait-elle oublié qu'il y a, dans l'espace, des éruptions solaires ?


Photo: un des satellites de la série Starlink en train de se désintégrer dans l'atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) au-dessus de Porto Rico (Porto Rico (localement Puerto Rico) est un État libre associé aux États-Unis avec un...), le 7 février 2022 / Sociedad de Astronomia del Caribe.

C'est l'impression que donne cette semaine la nouvelle comme quoi 40 des 49 petits satellites (Satellite peut faire référence à :) lancés le 3 février ont été détruits par un de ces orages magnétiques dont le Soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile...) a le secret. Ou du moins, détruits indirectement. C'est qu'un orage magnétique (Un orage magnétique (syn. : tempête magnétique) provoque des fluctuations brusques et...) provoque une forme de "dilatation (La dilatation est l'expansion du volume d'un corps occasionné par son réchauffement,...)" de l'atmosphère terrestre (L'atmosphère terrestre est l'enveloppe gazeuse entourant la Terre solide. L'air sec se compose...); or, parce que ces satellites sont sur une orbite basse (L'orbite terrestre basse (Low Earth orbit, LEO, en anglais) est un type d'orbite terrestre situé...) (environ 210 km d'altitude), ils sont plus vulnérables à une telle dilatation. Ils entrent soudain en contact avec davantage de particules formant (Dans l'intonation, les changements de fréquence fondamentale sont perçus comme des variations de...) la couche supérieure de notre atmosphère, ils sont ainsi freinés et "tombent" sur une orbite (En mécanique céleste, une orbite est la trajectoire que dessine dans l'espace un corps...) de plus en plus basse qui les entraîne vers une chute inévitable sur notre planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de...) -certains sont déjà allés se désintégrer dans l'atmosphère.

C'est un risque que connaissent tous les ingénieurs spatiaux et tous les concepteurs de satellites depuis des décennies. Ce qui étonne, c'est que cette tempête (Une tempête est un phénomène météorologique violent à large...) solaire a été observée le 29 janvier. Les particules éjectées par le soleil sont arrivées dans le voisinage (La notion de voisinage correspond à une approche axiomatique équivalente à celle de la...) de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...) le 2 février, créant ce qu'on appelle une tempête géomagnétique. Or, le lancement des 49 nouveaux satellites a eu lieu le 3 février. N'y a-t-il pas quelqu'un qui aurait dû recommander de retarder le lancement ?

Selon une estimation citée par le New York Times, la perte de ces 40 satellites s'élèverait à 100 millions de dollars, incluant le coût du lancement.

"Je suis sidérée", commente dans le même journal l'astronome (Un astronome est un scientifique spécialisé dans l'étude de l'astronomie.) de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) de Régina, Samantha Lawler. "Ils n'ont pas pensé à ça ?" ajoute l'astronome américain Jonathan McDowell, qui recense et suit à la trace (TRACE est un télescope spatial de la NASA conçu pour étudier la connexion entre le...) les objets artificiels qui tournent autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne...) de notre planète.

En théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer,...), il aurait été possible d'envoyer une commande (Commande : terme utilisé dans de nombreux domaines, généralement il désigne un ordre ou un...) aux satellites pour les faire monter vers une orbite plus élevée mais, selon un communiqué émis par Space X, "l'expansion" de l'atmosphère aurait été trop grande.

Le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) Starlink de la compagnie Space X, amorcé en 2019, compte en ce moment 1915 satellites (selon la recension faite par McDowell), de sorte qu'en perdre 40 est un incident "mineur". Mais dans les faits, ce sont près de 2100 satellites qui ont été lancés, dont près de 200 sont retombés sur Terre depuis, suite à des problèmes techniques. Ce qui signifierait, avec le nouvel incident, un taux de perte de plus de 10%.

Un incident qui provoque déjà des interrogations sur la façon dont est opéré ce réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des...) de satellites. Sans compter qu'on entre actuellement dans un cycle d'activités solaires accrues, cycle qui devrait atteindre son sommet vers 2025.
Cet article vous a plu ? Vous souhaitez nous soutenir ? Partagez-le sur les réseaux sociaux avec vos amis et/ou commentez-le, ceci nous encouragera à publier davantage de sujets similaires !
Page générée en 0.071 seconde(s) - site hébergé chez Contabo
Ce site fait l'objet d'une déclaration à la CNIL sous le numéro de dossier 1037632
Ce site est édité par Techno-Science.net - A propos - Informations légales
Partenaire: HD-Numérique