Tara trace les plastiques des fleuves
Publié par Adrien le 20/05/2019 à 08:00
Source: CNRS Journal
Le 23 mai, la goélette de la Fondation Tara Océan quittera Lorient pour une expédition de six mois sur les fleuves européens. À son bord, une quarantaine de scientifiques chargés d'évaluer la concentration de déchets plastiques charriés par les fleuves et leur impact sur les organismes marins. Les détails du projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a priori à l’identique, nécessitant le concours et l’intégration d’une grande diversité de contribution, et...) avec Jean-François Ghiglione, écotoxicologue microbien à l'Observatoire océanologique de Banyuls.

C'est votre sixième embarquement à bord de la goélette (Une goélette (ou anciennement goëlette) est un voilier dont le mât de misaine, placé à l'avant du grand mât, est plus court que ce dernier ou de taille égale et porte des voiles auriques (placées dans...) Tara, mais cette fois, après les mers et les océans, vous entrez (Le système global de recherches inter-bases de données Entrez (en anglais Entrez Global Query Cross-Database Search System) permet d'accéder à des...) dans les terres et remontez les fleuves. Le but étant de dresser un état des lieux européen de la pollution (La pollution est définie comme ce qui rend un milieu malsain. La définition varie selon le contexte, selon le milieu considéré et selon ce que l'on peut entendre...) plastique des fleuves.

Comment est né ce projet ?

Jean-François Ghiglione: Cette campagne (La campagne, aussi appelée milieu rural désigne l'ensemble des espaces cultivés habités, elle s'oppose aux concepts de ville, d'agglomération ou de...) fait suite à celle de 2014 en Méditerranée qui a notamment montré que c'est la région du monde (Le mot monde peut désigner :) la plus impactée par la pollution plastique. En dix ans de travaux, nous avons montré que ces microdéchets se trouvaient dans tous les océans, y compris les zones polaires. Face à une telle dispersion (La dispersion, en mécanique ondulatoire, est le phénomène affectant une onde dans un milieu dispersif, c'est-à-dire dans lequel les différentes fréquences constituant...), les océanographes comme les marins savent que nettoyer la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) s'avère impossible. Nous devons agir en amont, sur les fleuves, car on sait que 80 % des déchets plastiques qui arrivent en mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) viennent de la terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande et la plus massive des quatre planètes...) et transitent par les fleuves. On estime que 8 millions de tonnes de plastiques sont ainsi déversées en mer chaque année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié à la révolution de la Terre autour du Soleil.). La connaissance des sources de pollution est donc prioritaire si l'on veut lutter contre ce fléau et prendre des mesures drastiques à l'échelle européenne.


Après une heure de trait en Méditerranée, le filet Manta est remonté à bord (à gauche), avec dans ses mailles de nombreux déchets, dont un échantillon (De manière générale, un échantillon est une petite quantité d'une matière, d'information, ou d'une solution. Le mot est utilisé dans différents...) a été photographié lors de la mission de 2014. S. Bollendorff, N. Pansiot / Fondation Tara Océan (Océans stylisé Ωcéans est un documentaire français réalisé par Jacques Perrin et Jacques Cluzaud dont le tournage...)

Il n'existait pas d'études sur les déchets plastiques des fleuves européens ?

J.-F. G.: Nous n'avons que des études parcellaires sur le sujet. Des travaux récents montrent que l'on sous-estime la quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire, vecteur, nombre d’objets ou d’une autre manière de dénommer la valeur d’une collection ou un groupe de...) des déchets plastiques présents, notamment parce qu'on ne prend pas en compte les microplastiques. La dernière recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par...) réalisée par des collègues anglais sur la Tamise (La Tamise (en anglais River Thames) est un fleuve traversant l'Angleterre méridionale et reliant Londres à la mer du Nord.) nous a tous surpris: elle révèle que 66 % des déchets présents dans ce fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans l'océan – ou, exceptionnellement, dans un désert, comme pour...) sont des microplastiques. Nous pensions jusqu'alors que les plastiques se fragmentaient en mer, sous l'effet des UV ou des vagues. Par quels mécanismes et où se fragmentent-ils ? C'est entre autres ce que nous allons essayer de comprendre, car ces particules de moins de 5 mm, qui entrent dans toute la chaîne alimentaire (Une chaîne alimentaire est une suite d'êtres vivants dans laquelle chacun mange celui qui le précède. Le premier maillon d'une chaîne est très souvent un végétal chlorophyllien. Dans les mers et océans, le phytoplancton...), constituent la plus grande menace.

Durant cette mission, nous étudierons les sources et les mécanismes de pollution-dispersion des microplastiques de la terre à la mer et leurs impacts sur la biodiversité (La biodiversité est la diversité naturelle des organismes vivants. Elle s'apprécie en considérant la diversité des écosystèmes, des espèces, des populations et celle des...) marine. Les échantillons seront récoltés dans le continuum mer-terre: à plusieurs kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international. Il est défini comme la distance parcourue par la lumière dans le vide en...) de la côte, dans les estuaires et à l'intérieur des fleuves, en amont et en aval des grandes villes comme Londres (Londres (en anglais : London - /?l?nd?n/) est la capitale ainsi que la plus grande ville d'Angleterre et du Royaume-Uni. Fondée il y a plus de 2 000 ans par les Romains, la ville est aujourd'hui devenue un centre culturel, commercial et...), Lisbonne ou Hambourg... Une quinzaine de laboratoires français sont impliqués dans ce projet.

Vous débutez par l'estuaire de la Tamise, puis l'Elbe (Allemagne), le Rhin (Le Rhin (Rhein en allemand, Rijn en néerlandais, Rhenus en latin, Rein en romanche) est un fleuve d'Europe long de 1 230 kilomètres et drainant un bassin de 185 000 km2.), la Seine, la Loire, la Gironde, le Tage (Portugal), l'Ebre (Espagne), le Rhône (Le Rhône est un fleuve d'Europe. Long de 812 kilomètres, il prend sa source, dans le glacier du Rhône, à Gletsch, en Suisse, à l'extrémité est du canton du Valais, dans les Alpes uranaises. Il...) et enfin le Tibre (Italie). Comment avez-vous défini votre parcours ?

J.-F. G.: Nous avons choisi 10 fleuves majeurs en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un continent à part entière, mais aussi comme...) ayant déjà fait l'objet (De manière générale, le mot objet (du latin objectum, 1361) désigne une entité définie dans un espace à trois dimensions, qui a une fonction...) de travaux et sur lesquels travaille déjà une équipe de recherche française ou étrangère. Nous allons quantifier les déchets, les caractériser et identifier leurs origines. Si nous trouvons beaucoup de résidus en PVC, on saura qu'ils proviennent des tuyaux de la voirie (La voirie désigne à la fois :) ; si c'est du polyéthylène téréphtalate, l'origine sera les bouteilles (Sur les anciens navires à voiles, on appelait les bouteilles deux petits compartiments, un de chaque côté du tableau arrière servant de toilettes aux officiers du bord.) en plastique ; et dans le cas du polystyrène expansé, il provient des emballages. Une fois toutes ces données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) collectées, nous les modéliserons et, grâce à la courantologie, nous connaîtrons leur future trajectoire (La trajectoire est la ligne décrite par n'importe quel point d'un objet en mouvement, et notamment par son centre de gravité.), c'est-à-dire combien et quel type de déchets va ensuite se retrouver sur les plages du littoral ou au large des côtes, et ce pour les 10 fleuves étudiés.

On sait qu'à proximité des grandes villes, l'eau des fleuves et donc les microplastiques contiennent de nombreux polluants. Allez-vous mener des recherches sur le sujet ?

J.-F. G.: Oui, c'est le second volet de notre recherche: étudier l'impact des polluants attachés à ces microplastiques sur la biodiversité marine. Les plastiques agissent comme des éponges et absorbent tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.): les hydrocarbures comme les pesticides. Nous allons installer, un mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) avant le passage deTara, des cages contenant des moules, en amont et en aval des grandes villes le long des estuaires afin de comparer les deux résultats. Ces animaux sont de bons bio-indicateurs, car ils filtrent et captent ces polluants. Nous analyserons aussi la présence de ces substances toxiques dans les organes d'autres espèces à différents endroits du fleuve et au large de l'estuaire.

Il y a aussi les additifs, comme les phtalates ou le bisphénol A, qui entrent dans la composition de ces plastiques...

J.-F. G.: Cela fait partie de nos missions, nous les analyserons. On sait qu'une fois ingérés par les poissons (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18 avril. Dans l'ordre du zodiaque, elle se situe entre le Verseau à...), ces perturbateurs endocriniens ont des effets sur leur développement et leur reproduction.

Des études portant sur l'effet de ces substances sur la perception de l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques actuels, le terme...) sont en cours dans notre laboratoire. L'objectif de cette expédition est d'essayer de préciser le rôle de ces microplastiques dans la diffusion (Dans le langage courant, le terme diffusion fait référence à une notion de « distribution », de « mise à disposition » (diffusion d'un produit, d'une information), voire de...) et le transport (Le transport est le fait de porter quelque chose, ou quelqu'un, d'un lieu à un autre, le plus souvent en utilisant des véhicules et des voies de communications (la route, le canal ..). Par assimilation, des actions de...) de tous ces polluants et produits toxiques dans l'eau douce et salée et de rechercher un éventuel effet cocktail sur la faune.


La "plastisphère" définit la grande diversité d'organismes qui vivent sur les plastiques. Fondation Tara Océan

Lors de vos précédentes missions, vous aviez montré que ces microplastiques étaient colonisés par de nombreux micro-organismes. Pensez-vous que ce sont les mêmes espèces que celles que l'on trouve en mer ?

J.-F. G.: Nous allons les identifier et, pour la première fois, réaliser une étude sur les espèces qui transitent des fleuves vers la mer. Ces particules de plastiques constituent en effet un nouvel habitat pour de nombreuses espèces de bactéries (Les bactéries (Bacteria) sont des organismes vivants unicellulaires procaryotes, caractérisées par une absence de noyau et d'organites. La plupart des...), de virus (Un virus est une entité biologique qui nécessite une cellule hôte, dont il utilise les constituants pour se multiplier. Les virus existent sous une forme extracellulaire ou...), ou de microalgues. Il y en a tellement qu'en se déplaçant sur ces petits radeaux artificiels, ces micro-organismes peuvent parcourir de longues distances et modifier les écosystèmes. Nous allons focaliser nos recherches sur les organismes pathogènes présents sur ces débris et sur les espèces invasives, c'est-à-dire, celles qui ne devraient pas être là où on les retrouve.

Ces micro-organismes seraient donc capables de passer de l'eau douce à l'eau salée ?

J.-F. G.: C'est toute la question. En théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer, examiner ». Dans le langage courant, une théorie est une idée ou une connaissance spéculative, souvent basée...), les pathogènes d'eau douce meurent dès qu'ils arrivent dans l'eau salée. Pourtant, on en retrouve sur des plastiques en mer. Il semblerait donc que ces microplastiques agissent comme des refuges particuliers, certaines bactéries doivent pouvoir se cacher à l'intérieur et réussir à survivre. Si tel est le cas, il existe un risque de contagion (La contagion est le fait de transmettre une maladie de façon directe ou indirecte.) pour les élevages de moules ou d'huîtres. Les mytiliculteurs et les ostréiculteurs attendent nos résultats avec impatience.

Vous avez pu identifier, lors de vos missions sur Tara, une quinzaine de bactéries marines capables de dégrader les plastiques. Pensez-vous en trouver davantage dans les fleuves ?

J.-F. G.: A priori oui, elles sont certainement plus nombreuses et dotées d'une capacité de dégradation des plastiques beaucoup plus importante et plus rapide que celles que l'on trouve en mer. Nous allons les collecter et les comparer avec les bactéries marines.

Au-delà du volet scientifique, comment comptez-vous agir pour inciter les gouvernements et l'Union européenne à prendre des mesures ?

J.-F. G.: Les missions Tara ont permis de montrer que la majorité de la pollution venait des plastiques à usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) unique et concouru à l'interdiction par l'Union européenne des sacs, mais aussi de la vaisselle, des Coton-Tige, des pailles, des microbilles dans les exfoliants, et des contenants alimentaires. Nos résultats seront publiés d'ici deux à trois ans et permettront d'orienter les mesures à prendre pour trouver des solutions de substitution à ces plastiques. En organisant cette mission à l'échelle européenne, nous souhaitons fédérer une communauté motivée et impliquée de chercheurs des différents pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue restreinte (de l'ordre de quelques centaines de km²),...) traversés, à l'image de ce que nous avons fait en France avec le groupe de recherche Polymères et Océans qui regroupe aujourd'hui 200 scientifiques et sert de relais d'informations auprès des ministères et des industriels. Nous vivons une période de transition, tous les voyants sont au vert (Le vert est une couleur complémentaire correspondant à la lumière qui a une longueur d'onde comprise entre 490 et 570 nm. L'œil humain possède un récepteur, appelé cône M, dont la bande passante est axée sur cette fréquence. Le...), nous devons en profiter pour mobiliser l'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut être comprise comme un tout », comme...) des acteurs économiques et politiques.
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