Les tatouages, inertes pour la santé ou non ?

Publié par Adrien le 22/09/2022 à 09:00
Source: CEA IRIG

©LCBM
Certains tatouages contiennent des pigments qui pourraient engendrer des complications à long terme sur la peau. Voici une méthode originale utilisant des macrophages (responsables de la persistance du tatouage) afin d'évaluer les effets des pigments à base de nanoparticules de cobalt (Le Cobalt est un élément chimique, de symbole Co et de numéro atomique 27 et de...) ou de zinc (Le zinc (prononciation /zɛ̃k/ ou /zɛ̃ɡ/) est un élément...).

Le tatouage est une pratique qui remonte à l'âge de pierre. Il consiste à injecter dans le derme des pigments non-biodégradables et persistants. Cette pratique s'est démocratisée à partir des années 1970 et le nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) d'adeptes n'a cessé de croître, avec un public de plus en plus jeune. Aujourd'hui, en Europe (L’Europe est une région terrestre qui peut être considérée comme un...), environ 100 millions de personnes seraient tatouées. Les motivations peuvent être culturelles (phénomène de mode) ou médicales, servant à la dissimulation de cicatrices (Cicatrices est le premier album de la série de science-fiction Orbital constituée de...), à la reconstruction mammaire et au ciblage de zones à traiter par radiothérapie (La radiothérapie est une méthode de traitement locorégional des cancers, utilisant...). La mode actuelle tend à augmenter à la fois la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) de peau (La peau est un organe composé de plusieurs couches de tissus. Elle joue, entre autres, le...) tatouée et le nombre de couleurs utilisées. Cela expose donc la peau à une grande variété de substances présentes dans les pigments qui peuvent être minérales (à base de particules métalliques) ou, plus récemment, organiques (à base de colorants issus de la pétrochimie).


Conséquences possibles des pigments de tatouage

Les effets à court terme du tatouage, comme l'inflammation (Une inflammation est une réaction de défense immunitaire stéréotypée du...) transitoire, sont très fréquents et largement documentés. En revanche, la question se pose de possibles effets à long terme, c'est-à-dire plusieurs années après avoir réalisé le tatouage. En effet, la peau est un organe (Un organe est un ensemble de tissus concourant à la réalisation d'une fonction...) qui est loin d'être inerte (Inerte est l'état de faire peu ou rien.). Elle est ainsi susceptible de pouvoir réagir à ces substances exogènes qui, de fait, évoluent au cours d'une vie (La vie est le nom donné :). Actuellement, il est encore difficile d'évaluer le lien entre tatouages et certaines maladies chroniques allant de la simple dermatose jusqu'à une possible plus grande sensibilité aux cancers, en passant par des maladies auto-immunes. Seuls des cas cliniques nous renseignent sur une éventuelle relation de cause à effet, sans vraiment déterminer les mécanismes qui y sont associés.

Des chercheurs de l'Irig proposent d'évaluer les effets de différents pigments ayant servi d'encre de tatouage sur les macrophages, un type cellulaire présent dans le derme et responsable de la persistance ( Persistance (statistiques) Persistance (informatique) en peinture : La...) du tatouage. Ces derniers sont des cellules immunitaires qui jouent un rôle clé dans la réponse inflammatoire et le bon fonctionnement de la peau. Dans le cas du tatouage, les macrophages internalisent les particules de pigments et les immobilisent au site d'injection (Le mot injection peut avoir plusieurs significations :), ce qui induit (L'induit est un organe généralement électromagnétique utilisé en électrotechnique chargé de...) la permanence au long cours des tatouages. Comment certains de ces pigments entrant dans la composition d'encres agissent-il sur les macrophages ? Comment ces cellules répondent à ce nouveau stress (Le stress (« contrainte » en anglais), ou syndrome général...) et à l'ingestion d'une grande quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) de particules qui ne sont pas naturellement présentes dans la peau ? Quels sont les effets à long terme puisque le tatouage est présent toute une vie ? Ce sont à ces questions que les chercheurs de l'Irig ont souhaité répondre en élaborant un modèle de culture (La définition que donne l'UNESCO de la culture est la suivante [1] :) cellulaire de macrophages à long terme.

Pour cela, les pigments ont d'abord été caractérisés en évaluant leur taille, leur forme, leur capacité à se dissoudre, ces caractéristiques étant susceptibles d'influer sur leurs effets. Ensuite, la dose toxique de chaque pigment (Un pigment est une substance colorée, naturelle ou artificielle, d'origine minérale ou...) testé a été déterminée sur les macrophages en culture. Enfin, les perturbations sur les fonctionnalités des macrophages et les mécanismes impliqués dans la toxicité (La toxicité (du grec τοξικότητα...) éventuelle ont été évalués. L'ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...) des tests ont été effectués juste après contact avec les pigments et plusieurs jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) après dans un but de s'assurer de la persistance des effets dans le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...). Les chercheurs ont ainsi pu conclure que les effets fonctionnels à court terme et retardés étaient plus ou moins importants d'un pigment (matériaux) à l'autre.

Références:
Devcic J, Dussol M, Collin-Faure V, Pérard J, Fenel D, Schoehn G, Carrière M, Rabilloud T and Dalzon B
Immediate and sustained effects of cobalt and zinc-containing pigments on macrophages.
Frontiers in Immunology, 2022.
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