La voix de Maman joue un rôle spécial dans l'activation du cerveau du nouveau-né

Publié par Isabelle le 20/12/2010 à 00:00
Source: Université de Montréal
Illustration: Produnis/Creative Commons License
La voix d'une mère activera de préférence les parties du cerveau responsables de l'apprentissage linguistique, déclarent des chercheurs de l'Université de Montréal et du Centre de recherche du CHU Sainte-Justine. L'équipe de chercheurs a fait la découverte après avoir réalisé des enregistrements électriques sur des nouveau-nés dans les 24 heures (L'heure est une unité de mesure  :) qui ont suivi leur naissance. Les signaux cérébraux révèlent que, bien que les nouveau-nés réagissent effectivement à la voix d'autres femmes, ces sons n'activent que les parties du cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite...) responsables de la reconnaissance de la voix. "C'est une recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) stimulante qui prouve pour la première fois que le cerveau du nouveau-né (Un nouveau-né est un enfant à partir de sa première heure de vie et jusqu'à 28...) réagit vivement à la voix de la mère et qui indique, scientifiquement parlant, que la voix de la mère est spéciale pour les bébés", a déclaré la chercheuse principale, la professeure Maryse Lassonde, du Département de psychologie de l'Université de Montréal (L’Université de Montréal est l'un des quatre établissements d'enseignement...) et du Centre de recherche du CHU Sainte-Justine.

L'exploration (L'exploration est le fait de chercher avec l'intention de découvrir quelque chose d'inconnu.) cérébrale n'avait jamais été réalisée sur des participants aussi jeunes. "Nous avons fixé des électrodes sur la tête de 16 bébés pendant leur sommeil (Le sommeil est un état naturel récurrent de perte de conscience (mais sans perte de la...)", a expliqué madame Lassonde. "Nous avons ensuite demandé à leur mère d'émettre un bref son de la voyelle "A", comme dans le mot "allô". Nous avons ensuite répété l'exercice avec l'infirmière qui a amené le bébé (L'onomatopée bébé désigne l'être humain en bas-âge. En...) au laboratoire. Quand la mère a parlé, les scintigrammes ont très clairement indiqué des réactions dans l'hémisphère cérébral gauche, et particulièrement dans le circuit du traitement linguistique et verbomoteur. À l'inverse (En mathématiques, l'inverse d'un élément x d'un ensemble muni d'une loi de...), quand l'étrangère a parlé, c'est l'hémisphère cérébral droit qui a réagi. L'hémisphère droit est associé à la reconnaissance vocale (La reconnaissance vocale ou reconnaissance automatique de la parole (Automatic Speech Recognition...)."

Le langage bébé, ou la voix spéciale qu'utilise la mère pour communiquer avec son enfant, est reconnu scientifiquement. Les chercheurs en ont tenu compte en faisant appel à une infirmière qui est elle-même une mère, et ils ont aussi contré le facteur de "nouveauté" en organisant des rencontres entre la mère et l'infirmière à intervalles réguliers avant la naissance. Finalement, une analyse du langage a été effectuée pour assurer que la voix de la mère et celle de l'autre femme se ressemblaient suffisamment.

On savait déjà très bien que les bébés possèdent certaines capacités linguistiques innées, mais les chercheurs ne font que commencer à comprendre en quoi elles consistent et comment elles fonctionnent. Par exemple, quand un bébé entend le son "A", sa bouche (La bouche (encore dénommée cavité buccale ou cavité orale) est l'ouverture par...) prendra la forme nécessaire pour imiter ce bruit (Dans son sens courant, le mot de bruit se rapproche de la signification principale du mot son....), même s'il n'a jamais vu personne prononcer ce son. "Cette recherche confirme que la mère est l'initiatrice principale du langage et suggère qu'il existe un lien neurobiologique entre l'acquisition (En général l'acquisition est l'action qui consiste à obtenir une information ou à acquérir un...) prénatale du langage et les compétences motrices nécessaires pour parler", a déclaré madame Lassonde. La recherche a été publiée dans Cerebral Cortex (En biologie, le cortex (mot latin signifiant écorce) désigne la couche superficielle ou...) et a reçu du financement du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada, de la Fondation canadienne pour l'innovation et du programme des Chaires de recherche du Canada.
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