Bloquer un gène pour diminuer le gras

Publié par Isabelle le 01/08/2015 à 00:00
Source: Université de Montréal

Une importante étude clinique ciblant les maladies reliées à l'excès de gras dans le sang est publiée par des chercheurs de l'UdeM. Photo: Thinkstock.
En bloquant l'expression d'un gène chez des patients, une équipe de chercheurs de l'Université de Montréal (L’Université de Montréal est l'un des quatre établissements d'enseignement...) a contribué à démontrer que la concentration de triglycérides dans le sang (Le sang est un tissu conjonctif liquide formé de populations cellulaires libres, dont le...) diminue de manière importante et ce, dans différentes formes d'hypertriglycéridémies sévères, peu importe les valeurs de base et le traitement habituellement reçu par le patient (Dans le domaine de la médecine, le terme patient désigne couramment une personne recevant...). Le gène (Un gène est une séquence d'acide désoxyribonucléique (ADN) qui spécifie la...) en question contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de...) la protéine (Une protéine est une macromolécule biologique composée par une ou plusieurs...) apoC-III.

"Notre étude suggère qu'une protéine, l'apoC-III, joue (La joue est la partie du visage qui recouvre la cavité buccale, fermée par les...) un rôle clé dans la gestion des triglycérides. Les triglycérides, comme le cholestérol (Le cholestérol est un lipide de la famille des stérols qui joue un rôle central dans...), font partie de la classe des lipides. Les triglycérides proviennent des graisses apportées par notre alimentation ou produites par notre organisme. Selon la cause, l'accumulation de triglycérides dans le sang est associée à un risque accru de maladies cardiovasculaires, de pancréatite ou d'autres complications, explique Dr Daniel Gaudet, chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la...) principal de l'étude. Nos conclusions sont en effet fort prometteuses pour prévenir le risque associé à l'accumulation de gras dans le sang." La recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) a été publiée aujourd'hui dans le New England Journal of Medecine.

Bien qu'il existe des formes génétiques rares d'accumulation de triglycérides pour lesquelles peu de traitements efficaces existent, l'hypertriglycéridémie est le plus souvent associée à des problèmes de santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...) fréquents, comme l'obésité (L'obésité est l'état d'une personne, ou d'un animal, souffrant d'une hypertrophie de...) ou le diabète (Le diabète présente plusieurs formes, qui ont toutes en commun des urines abondantes...). En décembre dernier, la même équipe a démontré que bloquer l'expression du gène codant pour l'apoC-III permet d'abaisser de manière importante la triglycéridémie de personnes atteintes d'une forme rare et extrême d'hypertriglycéridémie, ouvrant la porte à l'identification de mécanismes insoupçonnés de gestion de gras dans le sang.

Les deux études ont été publiées dans le  New England Journal of Medicine et sont le fruit (En botanique, le fruit est l'organe végétal protégeant la graine....) d'une étroite collaboration entre des chercheurs du Centre de recherche clinique et translationnelle (CRCT) ECOGENE-21- rattachés au Centre de médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la...) génique communautaire (CMGC) et au Département de médecine de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) de Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande...) au Saguenay - et ISIS Pharmaceuticals, une entreprise basée à Carlsbad en Californie et spécialisée dans le développement de médicaments interférant spécifiquement avec l'expression de gènes ciblés.

Les résultats mettent en évidence l'importante contribution de l'apoC-III aux mécanismes complexes par lesquels notre corps gère les gras dans le sang.  "Le décodage de ces mécanismes ouvre la porte à des interventions précises et individualisées pour prévenir le risque résiduel associé à différentes causes d'hypertriglycéridémie sévère, souligne Dr Gaudet.  Les résultats de ces études permettent de plus d'accélérer les recherches visant à mieux comprendre et agir sur la trajectoire (La trajectoire est la ligne décrite par n'importe quel point d'un objet en mouvement, et...) de risque associée à différentes formes d'hypertriglycéridémie sévères."
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