Le calendrier maya finirait son cycle... en 2116 et non 2012

Publié par Adrien le 14/03/2011 à 12:00
Source: BE République Tchèque numéro 21 (2/03/2011) - Ambassade de France en République Tchèque / ADIT - http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/65996.htm
Illustration: NASA
Alors que l'année 2012 approche à grands pas, et, avec elle, des prophéties de fin du monde, l'astrophysicien tchèque Martin Petrasek explique que celle-ci n'est pas pour demain. C'est également l'avis des frères Böhm, qui, procédant à de nouveaux calculs, ont déterminé que le calendrier (Un calendrier est un système de repérage des dates en fonction du temps. Ces systèmes ont été...) maya ne s'arrêtait pas en 2012 comme on a l'habitude de le croire, mais en 2116.

Martin Petrasek, de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) silésienne d'Opava, assure que détruire la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de...) Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...) ou toute forme de vie (La vie est le nom donné :) sur celle-ci n'est pas si simple qu'on l'imagine. Il précise que des tests ont montré que des formes de vie pouvaient subsister dans des conditions que l'esprit humain ne parvient même pas à envisager. Pour lui, anéantir la vie sur Terre revient presque à détruire la planète entière en tant que corps, et toutes les technologies militaires et scientifiques de tous les pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) du monde (Le mot monde peut désigner :) combinées n'y parviendraient pas. Une guerre nucléaire (Le terme d'énergie nucléaire recouvre deux sens selon le contexte :) mondiale pourrait conduire à l'extinction (D'une manière générale, le mot extinction désigne une action consistant à éteindre quelque...) de l'espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type »...) humaine, bien que cela semble très difficile, mais en aucun cas de la vie en elle-même.

Certes, la perspective d'une rencontre de la Terre avec un astéroïde (Un astéroïde est un objet céleste dont les dimensions varient de quelques dizaines...) constitue une réelle menace pour la survie de l'humanité. Il suffirait d'une météorite (Une météorite est un corps matériel provenant de l’espace...) de 150 mètres de diamètre (Dans un cercle ou une sphère, le diamètre est un segment de droite passant par le centre...) pour causer de graves dommages. Cependant, la destruction de la plupart des créatures vivantes terrestres nécessiterait une collision (Une collision est un choc direct entre deux objets. Un tel impact transmet une partie de...) avec un corps d'une taille au moins égale à un kilomètre (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système...). Même dans cette hypothèse, l'extermination de toutes formes de vies semble irréaliste. Par exemple, il y a 65 millions d'années, un astéroïde d'une dizaine de kilomètres de diamètre a heurté la Terre et a causé la disparition de la plupart des espèces (telles que les dinosaures), mais n'a pas fait disparaître la vie. A l'échelle de l'univers (L'Univers est l'ensemble de tout ce qui existe et les lois qui le régissent.), la Terre est une minuscule cible qui a peu de chances d'entrer en collision avec un corps, même si, tôt ou tard, cela risque d'arriver. Par ailleurs, la gravité (La gravitation est une des quatre interactions fondamentales de la physique.) n'est pas non plus susceptible de provoquer une collision entre des planètes de masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un...) importante.

La menace représentée par le soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile...), elle non plus, n'est pas très sérieuse. Si les processus qui ont lieu à la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) du soleil peuvent endommager ce que l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...) a créé, notamment son réseau électrique (Un réseau électrique est un ensemble d'infrastructures permettant d'acheminer...) et ses infrastructures de communication (La communication concerne aussi bien l'homme (communication intra-psychique, interpersonnelle,...), ils ne sont pas à même de compromettre la survie de l'espèce humaine. Le soleil est un partenaire très fiable et stable sur lequel il est possible de compter dans le milliard (Un milliard (1 000 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent...) d'années à venir. Quant à une hypothétique fonte de la totalité des glaciers terrestres, que Martin Petrasek juge (Le juge peut être un professionnel du droit, désigné ou élu pour exercer son office. Il peut...) improbable, elle ne provoquerait pas la submersion totale des terres immergées. Le niveau des océans (Océans stylisé Ωcéans est un documentaire français réalisé par...) augmenterait de 60 à 70 mètres, ce qui causerait des difficultés importantes, mais cela ne mettrait pas en danger l'humanité dans son ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection...).

Martin Petrasek n'est pas le seul à considérer que la fin du monde est encore loin ; dans un tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) autre registre, alliant histoire et mathématiques (Les mathématiques constituent un domaine de connaissances abstraites construites à l'aide...), les frères Böhm ont découvert que l'interprétation de la fin du monde n'était pas prévue par le calendrier maya pour 2012, mais pour 2116. Leur étude, publiée dans la revue allemande Astronomische Nachrichten, vient remettre en cause les idées reçues sur le sujet.

Bohumil et Vladimir Böhm, respectivement mathématicien (Un mathématicien est au sens restreint un chercheur en mathématiques, par extension toute...) et professeur d'histoire et d'espagnol, s'intéressent tous deux de très près à la culture (La Culture est une civilisation pan-galactique inventée par Iain M. Banks au travers de ses...) maya. Les Mayas étaient obnubilés par les chiffres et les dates. Le problème réside dans le fait qu'ils utilisaient plusieurs calendriers. Leur calendrier religieux comportait 260 jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) ; un autre de leurs calendrier en avait 365, et était employé principalement à des fins agricoles ; enfin, ils se servaient également d'un calendrier de neuf jours, qui correspond à peu près à notre semaine. Ils avaient, en outre, défini un cycle long de 1 872.000 jours.

Connaître la relation liant (Un liant est un produit liquide qui agglomère des particules solides sous forme de poudre....) leur calendrier au nôtre permet de savoir quand était prévue, selon eux, la fin du monde, correspondant selon ses défenseurs à la fin de ce cycle. Cependant, cette relation se révèle très complexe à établir ; il faut s'appuyer sur des événements relatés et datés et par des sources chrétiennes, et par des sources mayas, tout en sachant quel calendrier maya a été utilisé pour la datation.

Les recherches de Vladimir et Bohumil Böhm les ont amenés à conclure que depuis cinquante ans, les rapports calculés entre notre calendrier et le calendrier maya étaient faussés. En effet, John Eric Sidney Thompson, archéologue et spécialiste de la culture (La définition que donne l'UNESCO de la culture est la suivante [1] :) maya de la première moitié du XXème siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...), avait déterminé cette relation sans tenir compte d'une interruption dans l'usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) du calendrier maya due à l'occupation de deux cités-temples par des tribus mexicaines. C'est en rectifiant cette erreur que les frères Böhm, se basant sur un code maya conservé à la Bibliothèque universitaire saxonne de Dresde, ont découvert que les Mayas n'avaient pas prévu la fin de leur cycle pour 2012, mais pour 2116.
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