Ces fossiles étranges sont cousins des oursins
Publié par Isabelle le 03/02/2019 à 14:00
Source: CNRS
Ces animaux de quelques centimètres prospéraient dans les océans il y a environ 500 millions d'années. Mais en raison de leur morphologie atypique, les scientifiques ont longtemps eu du mal à replacer les stylophores dans l'arbre du vivant. Leur appendice est-il l'équivalent d'une queue ? Ils seraient alors des ancêtres des vertébrés (Les vertébrés forment un sous-embranchement du règne animal. Ce taxon, qui dans sa version moderne exclut les myxines, est considéré comme monophylétique. Il...). Mais leur squelette (Le squelette est une charpente animale rigide servant de support pour les muscles. Il est à la base de l'evolution des vertébrés. Celui ci leur a fourni un avantage sélectif conséquent suite au besoin d'un...), constitué de multiples plaques, évoque plutôt celui des échinodermes (oursins, étoiles de mer), bien qu'il soit dépourvu de leur symétrie caractéristique.


Reconstitution de Thoralicystis, l'un des stylophores chez lesquels des parties molles exceptionnellement préservées ont été découvertes. Les stylophores (0,5 à 4 cm) étaient dotés d'un test (sorte de coquille) massif et aplati, avec des prolongements en forme de lames qui leur permettaient, tels des raquettes, de se mouvoir sur des fonds meubles. © Rich Mooi / California Academy of Science (La science (latin scientia, « connaissance ») est, d'après le dictionnaire Le Robert, « Ce que l'on sait pour l'avoir appris, ce que l'on tient pour vrai au sens large. L'ensemble...)

Une équipe dirigée par Bertrand Lefebvre, chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de...) CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand organisme de recherche scientifique public français (EPST).) au Laboratoire de géologie (La géologie, du grec ancien γη- (gê-, « terre ») et λογος (logos, « parole »,...) de Lyon, a pu clore ce débat (Un débat est une discussion (constructive) sur un sujet, précis ou de fond, annoncé à l'avance, à laquelle prennent part des individus ayant des avis, idées, réflexions ou opinions divergentes pour le sujet considéré. Un...) vieux de 150 ans grâce aux fossiles exceptionnels du gisement de Bou Izargane (Maroc). Fait rare: leurs parties molles ont été préservées sous forme de pyrite, un minéral à base de fer (Le fer est un élément chimique, de symbole Fe et de numéro atomique 26. C'est le métal de transition et le matériau ferromagnétique le plus courant dans la vie quotidienne, sous forme pure...). En cartographiant le fer, les chercheurs ont mis en évidence la structure fine de l'appendice... comparable à celle d'un bras d'étoile (Une étoile est un objet céleste émettant de la lumière de façon autonome, semblable à une énorme boule de plasma comme le Soleil, qui est l'étoile la plus proche de la...) de mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.). Ces organismes n'avaient donc ni queue, ni tête, mais un bras nourricier !

Outre le Laboratoire de géologie de Lyon - Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande et la plus massive des quatre...), planètes, environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et artificiels au sein duquel se déroule la vie humaine. Avec les enjeux écologiques actuels, le terme...) (CNRS/Université Claude Bernard (Claude Bernard, né le 12 juillet 1813 à Saint-Julien (Rhône) et mort le 10 février 1878 à Paris, est un médecin et physiologiste français.) Lyon 1/ENS de Lyon), ces recherches ont impliqué le laboratoire Biogéosciences (CNRS/Université de Bourgogne/EPHE), le laboratoire Géosciences environnement Toulouse (CNRS/Université Toulouse III - Paul Sabatier/IRD/Cnes), le Museum national d'Histoire naturelle (La démarche d'observation et de description systématique de la nature commence dès l'Antiquité avec Théophraste, Antigonios de Karystos et Pline l'Ancien. Le terme...), ainsi que l'IRC (Chicago), l'Académie (Une académie est une assemblée de gens de lettres, de savants et/ou d'artistes reconnus par leurs pairs, qui a pour mission de veiller aux usages dans leurs disciplines...) californienne des sciences (San Francisco) et l'université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis, au moment...) Cadi-Ayyad (Marrakech).


Cartographie de la distribution du fer dans une partie de l'appendice articulé d'un stylophore de la région de Zagora (Maroc). Les zones pyritisées (riches en fer) apparaissent en vert (Le vert est une couleur complémentaire correspondant à la lumière qui a une longueur d'onde comprise entre 490 et 570 nm. L'œil humain possède un récepteur, appelé cône M, dont la...) ; elles sont étroitement associées à la préservation de parties molles. Ici, on voit très nettement des pieds ambulacraires (des tubes creux au rôle alimentaire et locomoteur) venir se brancher régulièrement le long du canal aquifère. Le même type d'organisation (Une organisation est) se retrouve dans les bras d'étoiles de mer et des autres échinodermes (crinoïdes, ophiures). © Bertrand Lefebvre / LGL-TPE / CNRS

Bibliographie:
Exceptionally preserved soft parts in fossils from the Lower Ordovician of Morocco clarify stylophoran affinities within basal deuterostomes, Bertrand Lefebvre, Thomas E. Guensburg, Emmanuel L.O. Martin, Rich Mooi, Elise Nardin, Martina Nohejlova, Farid Saleh, Khaoula Kouraïss, Khadija El Hariri, Bruno David. Geobios, février 2019 (vol. 52, fasc. 1). https://doi.org/10.1016/j.geobios.2018.11.001

Notes:
(1) symétrie radiaire d'ordre 5 (le corps peut être divisé en cinq unités identiques, à l'image des bras d'une étoile de mer)
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