Le CNES désorbite le satellite SPOT 2
Publié par Michel le 24/07/2009 à 00:00
Source et illustration: CNES - 23/07/2009
Après 19 années d'exploitation et un total de 6,5 millions d'images acquises, SPOT 2, second satellite d'Observation de la Terre du CNES, est désormais en fin de vie. Orchestrée par les équipes techniques du Centre Spatial de Toulouse, cette désorbitation (La désorbitation, dans le domaine de l'astronautique, est la manœuvre consistant à faire quitter à tout ou partie d'un engin spatial l'orbite qu'il décrit autour d'un astre en vue de le diriger vers un point donné de la...) se déroulera en deux étapes, pour se terminer le 30 juillet.


Les satellites SPOT

Le 22 janvier 1990, un lanceur ( Lanceur, terme de l'astronautique Lanceur, terme du baseball ) européen Ariane 4 mettait en orbite (En mécanique céleste, une orbite est la trajectoire que dessine dans l'espace un corps autour d'un autre corps sous l'effet de la gravitation.) Spot 2, décidé par les gouvernements français, belge et suédois. Mis en service le 21 mars 1990 par le CNES après deux mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps arbitraire.) de recette en vol et conçu initialement pour durer 3 ans, SPOT 2 a remarquablement fonctionné pendant plus de 19 années ininterrompues. En presque 20 ans de carrière, le satellite Spot (Les satellites Spot (Système Probatoire d'Observation de la Terre ou Satellite Pour l'Observation de la Terre) sont une série de satellites civils d'observation du sol terrestre.) 2 aura acquis un total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un total est le résultat d'une addition, c'est-à-dire une...) de 6,5 millions de "scènes", couvrant presque 23,4 milliards de km2, soit environ 46 fois la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a plusieurs acceptions, parfois objet géométrique,...) complète du globe.

Au lendemain de son lancement, Spot 2 a effectué ses premières prises de vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) au dessus de Marseille et du Lac (En limnologie, un lac est une grande étendue d'eau située dans un continent où il suffit que la profondeur, la superficie, ou le volume soit suffisant pour provoquer une stratification, une zonation, ou une régionalisation des...) de Garde en Italie. A titre de comparaison, des prises de vue identiques ont été réalisées peu avant l'arrêt de l'exploitation commerciale du satellite (Satellite peut faire référence à :) par Spot Image le 30 juin 2009.

Spot 2 arrive en fin de vie (La vie est le nom donné :). Comme pour Spot 1 en 2003, le CNES a décidé d'utiliser ses dernières réserves en hydrazine pour le déplacer vers une orbite plus basse. En effet, sans aucune intervention et compte tenu de l'altitude (L'altitude est l'élévation verticale d'un lieu ou d'un objet par rapport à un niveau de base. C'est une des composantes géographique et...) de son orbite opérationnelle, Spot 2 mettrait plus de 200 ans pour rentrer dans l'atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :) et se désintégrer "naturellement", générant de nombreux débris.

Or depuis 2002, l'IADC, (Inter Agency Space Debris Coordination Committee) recommande de prévoir dorénavant, pour tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) satellite (Satellite peut faire référence à :) en orbite basse (L'orbite terrestre basse (Low Earth orbit, LEO, en anglais) est un type d'orbite terrestre situé entre 350 et 1 400 kilomètres d'altitude. On considère généralement que l'orbite basse est comprise entre l'atmosphère et la...), un retour dans l'atmosphère en moins de 25 ans. Même si cette recommandation (Les industries ne fonctionnent pas correctement sans normes garantissant l'interopérabilité, des organismes crées pour, promulguent des recommandations, qui si elles...) ne s'applique pas aux satellites Spot 1 et 2, de conception antérieure, le CNES entend l'appliquer afin de donner l'exemple et préserver un espace propre pour les générations futures.

Les manœuvres de désorbitation ont débuté le 16 juillet 2009 et se termineront le 30 juillet. Entre le 16 et le 20 juillet, les équipes de Frédéric Tavera, chef de mission exploitation des satellites Spot au CNES, effectueront une première manœuvre de libération de l'orbite opérationnelle, qui consiste a abaisser le périgée de l'orbite du satellite de 15 km par deux poussées successives. Au terme de cette première manœuvre, l'orbite de Spot 2, actuellement elliptique, sera rendue circulaire. La seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui s'ajoute à quelque chose de nature identique. La seconde est une unité de mesure du temps. La...) étape consistera à effectuer du 20 au 29 juillet, des manœuvres quotidiennes de freinage, grâce à des poussées de 1000 secondes à l'apogée (Un apogée (du grec apogeios : loin de la terre ; apo : loin + gê : Terre), dans les domaines de l'astronomie et de l'astronautique, est le point extrême de...). Chaque jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la période entre deux nuits, pendant laquelle les rayons du Soleil éclairent le...) Spot 2 perdra 40 kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système international. Il est défini comme la distance parcourue par la lumière dans le vide en...) d'altitude pour atteindre un périgée inférieur à 600 km d'altitude. A partir du 30 juillet, Spot 2 sera passivé, c'est-à-dire que son alimentation électrique (Le terme d'alimentation électrique désigne un ensemble de systèmes capables de fournir de l'électricité aux appareils fonctionnant avec cette énergie.) sera coupée et que la totalité de ses réservoirs sera vidée.

A partir du 30 juillet Spot 2 sera considéré comme un débris spatial (Un débris spatial, dans le domaine de l'astronautique, est l'objet résiduaire d'une mission spatiale, se trouvant sur orbite. Le terme correspondant en anglais est space debris.), sur une orbite elliptique de périgée inférieure à 600 km et d'apogée d'environ 800 km. Le satellite sera alors soumis à des frottements plus importants. Il perdra progressivement de l'altitude et de désintégrera naturellement dans l'atmosphère d'ici environ 25 ans, sans risque pour les populations. Le réseau (Un réseau informatique est un ensemble d'équipements reliés entre eux pour échanger des informations. Par analogie avec un filet (un réseau est un « petit rets », c'est-à-dire un petit filet),...) de stations de poursuite du CNES (antennes installées à Issus Aussaguel au sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) de Toulouse, Hartebeestoek en Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles, l’Afrique est un continent couvrant 6 % de la surface terrestre et 20,3 % de la surface des terres émergées. Avec une...) du Sud et sur les îles Kerguelen) complété par la station suédoise de Kiruna, permettra d'observer et de contrôler Spot 2 pendant ces opérations. A cette occasion, ces stations seront assistées par celle de North Pole au Canada.
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