Un cuisinier de 780 000 ans

Publié par Adrien le 23/11/2022 à 09:00
Source: ASP
Quelle est la différence entre faire cuire de la nourriture et la brûler ? À 780 000 années de distance, identifier cette différence n'est pas si évident.


Photo: ce à quoi aurait pu ressembler un Homo erectus / Musée Smithsonian, Washington

Pour nos ancêtres préhistoriques, placer de la viande sur le feu (Le feu est la production d'une flamme par une réaction chimique exothermique d'oxydation...) pour l'attendrir a pu être une découverte qui s'est faite très tôt: les plus anciennes traces de viandes carbonisées remontent à un million (Un million (1 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf...) et demi d'années. Mais le moment où ils ont appris à contrôler la température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) du feu est plus difficile à déterminer: lorsqu'un archéologue découvre sur un site préhistorique des restes de viande brûlée, a-t-elle été simplement mise au-dessus du feu, ou a-t-on affaire à la naissance de l'art culinaire ?

C'est dans ce contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le...) que s'inscrit une découverte annoncée la semaine dernière en Israël: des dents d'un poisson (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18...) cuit. Cela représenterait la plus ancienne trace (TRACES (TRAde Control and Expert System) est un réseau vétérinaire sanitaire de...) de cuisson contrôlée, il y a 780 000 ans. Et selon les chercheurs qui font cette affirmation, la preuve résiderait dans des changements microscopiques de l'émail des dents du poisson (Dans la classification classique, les poissons sont des animaux vertébrés aquatiques...).

Le site en question, le Pont (Un pont est une construction qui permet de franchir une dépression ou un obstacle (cours...) des filles de Jacob, dans la vallée (Une vallée est une dépression géographique généralement de forme...) du Jourdain (Le Jourdain (de l'hébreu נהר הירדן, Nehar...), connu depuis les années 1930, ne contient pas d'ossements humains, mais des outils de pierre que d'autres chercheurs avaient précédemment attribués à l'Homo erectus -un cousin qui fut probablement le premier à sortir d'Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles,...). Outre cela, on y avait trouvé des groupes de dents de poissons, appartenant à deux espèces de la famille des Cyprinidés, connues pour leur valeur nutritive et leur bon goût (Pour la faculté de juger les belles choses, voir Goût (esthétique)). Une cuisson à faible température -par opposition à un contact direct avec le feu- aurait été suffisante pour adoucir les os -rendant plus probable leur désintégration dans les 780 000 années suivantes- tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) en préservant les dents.

Mais comment le prouver ? Les chercheurs ont voulu emprunter une méthode à la médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la...) légale: la diffraction (La diffraction est le comportement des ondes lorsqu'elles rencontrent un obstacle qui ne leur est...) des rayons-X dans les dents d'une personne décédée peut trahir la température à laquelle son corps a été exposé. Mais encore fallait-il démontrer que cette signature était la même chez des poissons, ce qui a nécessité de cuire -ou de brûler- plusieurs poissons, puis d'examiner leurs dents au microscope. La conclusion, publiée dans Nature, Ecology and Evolution: les poissons en question ont été exposés à des températures variant entre 200 et 500 degrés Celsius, et n'ont pas été directement exposés au feu.

Comme il s'agit d'une première étude de ce type, il en faudra d'autres pour convaincre les experts. Les poissons en question auraient pu être accidentellement exposés au feu du campement. Et même si on arrive à démontrer qu'il s'agissait bel (Nommé en l’honneur de l'inventeur Alexandre Graham Bell, le bel est unité de...) et bien, cette fois-là, d'une révolution dans l'art culinaire, tout laisse croire qu'elle a mis beaucoup de temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) avant de se répandre.
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