Les effets secondaires des vaccins: ce qu'il faut savoir

Publié par Adrien le 08/01/2021 à 09:00
Source: ASP
Avec l'homologation de vaccins contre la COVID, une partie de l'attention s'est déplacée vers les effets secondaires, ceux qui sont démontrés tout comme ceux que l'on craint. Comment départager le vrai du faux ? À partir de quand faut-il s'inquiéter ?

Photo: Dose du vaccin contre la COVID, 14 décembre 2020, Walter Reed Medical Center / Wikipedia Commons

Les effets secondaires habituels des vaccins

Tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) médicament (Un médicament est une substance ou une composition présentée comme possédant...) ou tout vaccin a des effets secondaires chez une partie de la population. Il suffit de lire la liste des effets secondaires potentiels mentionnés sur les feuillets accompagnant le Tylenol pour s'en convaincre !

Il est normal d'avoir un peu de fièvre (La fièvre est l'élévation de la température corporelle chez un être à...), des douleurs musculaires ou une rougeur, de la douleur (La douleur est la sensation ressentie par un organisme dont le système nerveux détecte un...) ou de l'enflure, au site de l'injection (Le mot injection peut avoir plusieurs significations :) après avoir reçu un vaccin. Ces réactions témoignent du fait que notre système immunitaire (Le système immunitaire d'un organisme est un ensemble coordonné d'éléments de...) réagit comme il est censé le faire à l'arrivée d'un "intrus". Généralement légères, elles apparaissent dans les heures (L'heure est une unité de mesure  :) suivant l'injection et pour quelques jours au maximum.

Parmi les personnes qui recevront les vaccins de Pfizer ou de Moderna, on s'attend à ce que:
- plus de 1 sur 10 ait de la fièvre
- 1 sur 2 des maux de tête ou de la fatigue
- 1 sur 3 des courbatures ou des frissons
- 1 sur 5 des douleurs articulaires.

Après la seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) dose, les réactions pourraient être plus prononcées, mais sans danger.

Les réactions rares ou graves à un vaccin

Les effets graves des vaccins sont beaucoup plus rares. Prenons l'exemple d'un pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) occidental: le Canada. De 2013 à 2017, sur 103 millions de doses de tous les vaccins administrés, on recense un total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un...) de 14 000 effets secondaires suivant l'immunisation (ESSI) dont 8 % entrant dans la catégorie "effets secondaires graves". Et aucun décès n'a été causé par un vaccin, selon les registres d'effets secondaires publiés par l'Agence de la santé publique (La santé publique peut être définie de diverses manières. On peut en effet la...).

Les effets graves les plus courants entre 2013 et 2017 étaient l'anaphylaxie -une réaction grave à un allergène qui peut se traduire par des difficultés respiratoires ou des nausées - et les convulsions, selon les registres des ESSI.

Comme réactions graves il est indiqué une fièvre de plus de 40°C ou une enflure et une éruption cutanée qui démange, au site d'injection du vaccin. Dans les essais de phase (Le mot phase peut avoir plusieurs significations, il employé dans plusieurs domaines et...) 3 du vaccin de Pfizer contre la COVID-19, moins de 2 % des personnes vaccinées ont vu leur température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) monter à plus de 39 °C le jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) suivant.

Le risque d'allergie aux vaccins

Avec n'importe quel vaccin, une faible proportion des gens vont faire des réactions allergiques graves: de moins de un sur 100 000 à un sur 1 million (Un million (1 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf...) de doses, rappelle le ministère québécois de la Santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...), tout dépendant du vaccin. L'anaphylaxie survient dans les minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un...) suivant l'administration. C'est pour cette raison qu'il est recommandé de rester à la clinique pendant 15 minutes. Cette surveillance permet de contrer toute réaction allergique avec de l'adrénaline (L’adrénaline est une hormone appartenant à la famille des catécholamines....).

Les ingrédients potentiellement allergènes contenus dans les vaccins sont répertoriés sur le site de Santé Canada. Et la liste d'ingrédients des différents vaccins apparait dans leur monographie publiée sur le site de l'organisme fédéral. Ainsi, à moins d'être allergique à un composant du vaccin, les personnes souffrant d'allergies graves peuvent être vaccinées.

Le 26 décembre, le Centre de contrôle (Un centre de contrôle, dans le domaine de l'astronautique, est une salle d'où sont...) américain des maladies (CDC) publiait les premières données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) sur les effets secondaires des vaccins de Pfizer et de Moderna. En date de la veille, sur 1,9 million de doses administrées, on recensait huit cas dits "sérieux" et quatre ayant conduit à une hospitalisation. Dans une revue des données américaines et britanniques, deux experts pointaient le 30 décembre un composé de la "nanoparticule" de lipide (Les lipides constituent la matière grasse des êtres vivants. Ce sont des molécules...) - à l'intérieur de laquelle le vaccin est transporté -, le polyéthylène (Le polyéthylène, ou polyéthène (sigle générique PE), est un des...) glycol, comme responsable possible de ces réactions anaphylactiques. Ces réactions, comparent-ils, sont approximativement de l'ordre d'une par 100 ou 200 000 personnes vaccinées, contre une par million dans les vaccins habituels.

La vaccination (La vaccination est un procédé consistant à introduire un agent extérieur (le...) peut aussi provoquer un stress (Le stress (« contrainte » en anglais), ou syndrome général...) intense qui se traduit par des réactions qui ressemblent à l'anaphylaxie: syncope, crise d'anxiété (L'anxiété est pour la psychiatrie phénoménologique biologique et...) ou spasme du sanglot chez les bébés. Ces réactions sont bénignes et peuvent être évitées en prenant le temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) de se détendre avant de retrousser sa manche.

Le syndrome de Guillain-Barré

Certains évoquent parfois le syndrome (Un syndrome est un ensemble de signes cliniques et de symptômes qu'un patient est susceptible...) de Guillain-Barré, une maladie (La maladie est une altération des fonctions ou de la santé d'un organisme vivant, animal...) neurologique qui cause une paralysie (La paralysie ou plégie est une perte de motricité par diminution ou perte de la...) progressive. Mais les cas sont extrêmement rares: en 2009, dans le cadre de la vaccination contre la grippe (La grippe (ou influenza) est une maladie infectieuse fréquente et contagieuse causée par...) A (H1N1), l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est...) national de santé publique (INSPQ) avait estimé le surplus de cas à deux par million de doses de vaccin. Et encore, la cause du syndrome fait débat (Un débat est une discussion (constructive) sur un sujet, précis ou de fond, annoncé à l'avance,...): dans la majorité des cas, il survient après une infection des intestins ou des poumons par des bactéries (Les bactéries (Bacteria) sont des organismes vivants unicellulaires procaryotes, caractérisées...) et des virus (Un virus est une entité biologique qui nécessite une cellule hôte, dont il utilise...). Selon l'OMS, "même dans les meilleurs contextes sanitaires, 3 % à 5 % des patients atteints du syndrome de Guillain Barré décèdent de complications de la maladie".

Malade d'un vaccin ?

Certains opposants aux vaccins mentionnent aussi l'effet appelé "maladie aggravée par la vaccination", ou VAED (vaccine-associated enhanced disease). Il n'a été observé qu'à de très rares occasions: dans les années 1960 avec un vaccin contre la rougeole (La rougeole (également appelée 1re maladie) est une infection virale éruptive...) puis contre le virus respiratoire syncytial (responsable des bronchiolites), vaccin qui a été abandonné, ainsi qu'en 2008 avec un vaccin expérimental contre le VIH.

Des craintes d'une VAED ont été soulevées lors des tests de vaccins contre le SRAS-CoV-1 (2004) et le MERS-CoV (2012), deux autres coronavirus. Ce risque a donc été pris en considération lors des essais des vaccins contre le nouveau coronavirus. Ces essais n'ont pas montré à ce jour (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) que les personnes vaccinées qui attrapaient la COVID-19 étaient plus malades que celles qui avaient reçu le placébo.

Plus ou moins dangereux que la maladie ?

Presque tous les vaccins autorisés dans le monde (Le mot monde peut désigner :) au cours des dernières années se sont avérés peu risqués. Autrement dit, les risques du vaccin sont beaucoup moins importants que ceux de la maladie contre laquelle ils protègent. Par exemple, un enfant qui attrape la rougeole a une chance sur 1000 de contracter une encéphalite (une inflammation (Une inflammation est une réaction de défense immunitaire stéréotypée du...) du cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite...) grave qui est potentiellement mortelle). S'il a reçu le vaccin combiné contre la rougeole, la rubéole (La rubéole (ou 3e maladie) est une maladie virale épidémique, d'incubation voisine...) et les oreillons (Les oreillons ou parotidite virale ou encore parotidite ourlienne est une maladie virale infantile...), son risque tombe à un sur un million.

Les chocs anaphylactiques étant souvent invoqués comme "risques" associés à la vaccination, les experts ont d'autres comparaisons à leur disposition: si le risque est d'un sur 100 000 ou un sur un million avec un vaccin, en comparaison, des milliers de personnes meurent chaque année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) des suites d'une allergie alimentaire (L'allergie alimentaire est une allergie consécutive à l'ingestion de molécules...). Au moins un Américain sur 5000 aura une réaction anaphylactique à la pénicilline, ce qui n'empêche pas les pédiatres de continuer de la prescrire, les avantages l'emportant sur les inconvénients.
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