Energies renouvelables: vers une gestion durable des ressources en métaux et minéraux
Publié par Adrien le 27/04/2017 à 00:00
Source: CNRS-INSU
Des chercheurs en sciences de la Terre, économie et sciences sociales ont publié en mars 2017 un article dans la revue Nature sur l'approvisionnement en minéraux et métaux.

Pour pouvoir réaliser les objectifs de développement durable de l'Organisation (Une organisation est) des Nations Unies et mettre en oeuvre l'Accord de Paris (Paris est une ville française, capitale de la France et le chef-lieu de la région d’Île-de-France. Cette ville est construite sur une boucle de la Seine, au centre du bassin parisien, entre les confluents de la Marne et...) sur le climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une région donnée pendant une période de temps donnée. Il se...) (COP21), une mutation technologique à l'échelle mondiale s'impose, note le groupe de scientifiques qui vient de publier un article dans Nature sur l'approvisionnement mondial en minéraux et en métaux. "Une hausse de 20% des énergies renouvelables est prévue. Cela implique la construction d'éoliennes et de panneaux solaires, lesquels ont besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est souvent fait un classement des besoins humains en trois...) d'une vaste gamme de métaux, souligne Nicholas Arndt, géologue à ISTerre/OSUG, l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute...) des sciences de la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance croissante au Soleil, et la quatrième par taille et par masse croissantes. C'est la plus grande et la plus massive des...) (OSUG-UGA/CNRS/USMB/IRD/IFSTTAR), et l'un des co-auteurs de l'article. Nous avons fait une évaluation des métaux présents dans la croûte terrestre (La croûte terrestre est la partie superficielle et solide du matériau dont est faite la Terre. C'est la partie supérieure de la lithosphère (qui constitue les plaques tectoniques).): les ressources existent en énorme quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire, vecteur, nombre d’objets ou d’une autre manière de dénommer la valeur d’une collection ou un...), mais il va falloir développer les technologies pour trouver des nouveaux gisements et les exploiter."


Estimation de la production future de cuivre, à partir de sources primaires et recyclées. / Crédits: O. Vidal et N. Arndt, 2017

Le groupe de chercheurs a présenté, par l'analyse d'un ensemble (En théorie des ensembles, un ensemble désigne intuitivement une collection d’objets (les éléments de l'ensemble), « une multitude qui peut...) complet de données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un...) et de prévisions de la demande, une perspective multidisciplinaire de la meilleure façon d'assurer une continuité (En mathématiques, la continuité est une propriété topologique d'une fonction. En première approche, une fonction est continue...) écologiquement viable de l'approvisionnement mondial en métaux au cours des prochaines décennies. Olivier Vidal, également co-auteur de l'article et chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la recherche. Il est difficile de bien cerner le métier de chercheur tant les domaines de recherche sont diversifiés et impliquent d'importantes...) à ISTerre, a montré que le recyclage (Le recyclage est un procédé de traitement des déchets industriels et des déchets ménagers qui permet de réintroduire, dans le cycle de production d'un produit, des matériaux qui le composent. L'un des exemples qui...) des métaux et l'amélioration technologique vont contribuer à soutenir l'offre. Cependant, les chercheurs sont convaincus que l'exploitation minière doit se poursuivre et même s'intensifier afin d'assurer la disponibilité (La disponibilité d'un équipement ou d'un système est une mesure de performance qu'on obtient en divisant la durée durant laquelle ledit équipement ou système est opérationnel par...) de ces métaux pour l'industrie.


Dépenses pour l'exploration minière au cours des 40 dernières années et prédiction pour l'avenir. Après le ralentissement (Le signal de ralentissement (de type SNCF) annonce une aiguille (ou plusieurs) en position déviée qui ne peut être franchie à la vitesse normale de la ligne.) au cours des cinq dernières années, de nouveaux investissements sont nécessaires pour trouver les gisements nécessaires aux générations futures. / Crédits: R. Schodde MinEx Consulting, mars 2017, à partir des données d'ABS (ABS est un sigle qui désigne :), de NRCan, MLR (Chine), OCDE et SNL Metals & Mining.

"Si la croissance de la population ralentit en 2060, on peut imaginer une stabilisation de la demande. Alors, la pression (La pression est une notion physique fondamentale. On peut la voir comme une force rapportée à la surface sur laquelle elle s'applique.) sur les ressources en matières premières va baisser et le recyclage pourra prendre le relais. Mais cela ne peut pas être une solution immédiate, car il va falloir attendre une trentaine d'années pour que les métaux recyclés soient disponibles en quantité suffisante. En attendant, nous devons trouver de nouveaux gisements et améliorer les techniques d'extraction", ajoute Nicholas Arndt. Les scientifiques appellent à ce que de nouvelles procédures au sein des structures institutionnelles existantes soient mises en place pour imposer un approvisionnement responsable des ressources minérales, surveiller les trajectoires d'exploration minérale et les pratiques environnementales et sensibiliser les consommateurs aux impacts de la production et de la consommation des ressources.
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