L'être humain a-t-il encore besoin de poils ?

Publié par Adrien le 01/12/2021 à 09:00
Source: ASP
Épilation, rasage, traitement au laser: tous les moyens sont bons pour se débarrasser des poils. Au-delà des modes du moment, cette pilosité a-t-elle encore sa raison d'être, ou s'agit-il d'un vestige ancestral ?


Crédits photo: Fermi / Pixabay

L'historique de notre pilosité

Si on le compare à d'autres mammifères, l'être humain a très peu de poils. Ses plus proches cousins, les grands singes, ont la peau (La peau est un organe composé de plusieurs couches de tissus. Elle joue, entre autres, le...) entièrement recouverte de fourrure. Quand et pourquoi avons-nous perdu notre pilosité abondante ? Probablement il y a environ 1,6 million (Un million (1 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf...) d'années, lorsque l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...) s'est mis à parcourir de longues distances. Pour éviter la surchauffe (La surchauffe est une opération physique qui a lieu dans un moteur à vapeur.) lors de ces déplacements éreintants, il devait trouver un moyen plus efficace de réguler sa température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) corporelle. La fourrure est un excellent isolant (Un isolant est un matériau qui permet d'empêcher les échanges d'énergie entre deux systèmes....) thermique (La thermique est la science qui traite de la production d'énergie, de l'utilisation de...), en particulier l'hiver (L'hiver est une des quatre saisons des zones tempérées.), mais elle est peu efficace pour évacuer l'excès de chaleur (Dans le langage courant, les mots chaleur et température ont souvent un sens équivalent :...).

L'évolution a alors favorisé l'élimination de la sueur (La sueur est un liquide secrété par les glandes sudoripares lors du phénomène...) par les glandes eccrines, qui se trouvent à la surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) de la peau. Nos ancêtres se sont donc progressivement délestés de ces poils fournis qui gênaient l'évaporation (L'évaporation est un passage progressif de l'état liquide à l'état gazeux. Elle est différente...) de la sueur.

Qu'en est-il aujourd'hui, alors que nous avons ajouté à cela la possibilité de porter quelques couches de vêtements ? Avant de sortir le rasoir, il faut savoir que la pilosité remplit d'autres fonctions.

Les rôles du poil

D'une part, les petits poils qui recouvrent notre corps sont d'excellents mécanorécepteurs. Cela signifie que ce fin duvet détecte les stimuli à la surface de la peau et en transmet le message (La théorie de l'information fut mise au point pour déterminer mathématiquement le taux...) au cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite...). Une étude parue en 2011 a même prétendu que les gens poilus détecteraient plus rapidement les insectes (Insectes est une revue francophone d'écologie et d'entomologie destinée à un large...) sur leur corps que les participants glabres. Dans cette hypothèse, les poils auraient donc une fonction défensive contre les parasites qui vivent à la surface de notre peau.

D'autre part, le duvet aurait aussi un rôle dans la thermorégulation de l'organisme, mais un rôle plutôt négligeable.

Explication. Le poil nait dans le follicule pileux, une cavité située immédiatement sous la surface de la peau. C'est également à cet endroit que se trouvent deux glandes: la glande sébacée et la glande apocrine. La première hydrate et protège la peau contre les agressions extérieures. La seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) est responsable de la régulation (Le terme de régulation renvoie dans son sens concret à une discipline technique, qui se...) de la température corporelle chez la plupart des mammifères.

Quand on arrache le poil, par exemple lors de l'épilation au laser (Un laser est un appareil émettant de la lumière (rayonnement électromagnétique)...), ces deux glandes sont aussi endommagées. La destruction des glandes apocrines ne nuirait pas à une transpiration efficace puisque cette tâche incombe désormais, chez l'humain, aux glandes eccrines. Quant aux glandes sébacées, l'épilation au laser aurait pour effet de diminuer leur taille. On ignore toutefois si cela nuit à l'hydratation (L'hydratation désigne plusieurs phénomènes liés à l'eau.) de la peau.

Le rasage a encore moins d'impact, puisqu'il implique de couper le poil à la surface de la peau, ce qui laisse le follicule pileux intact.

Verdict

En favorisant l'évaporation de la chaleur par ses glandes eccrines, l'humain a pu se délester de sa fourrure. Même s'il lui reste des poils à quelques endroits du corps, ces derniers ne sont plus indispensables pour réguler sa température corporelle... bien qu'ils puissent à l'occasion être utiles pour "sentir" un parasite.
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