Fausse nouvelle sur la COVID, gros succès pour Facebook

Publié par Adrien le 30/08/2021 à 09:00
Source: ASP
La nouvelle sur la COVID la plus populaire sur Facebook pendant le premier trimestre de 2021 en a choqué plusieurs pour deux raisons: d'une part, c'était une fausse nouvelle. D'autre part, Facebook a maladroitement tenté de balayer cette information sous le tapis, en ne publiant que les résultats... du deuxième trimestre.


Le 18 août, la compagnie publiait en effet son rapport sur les contenus les plus vus d'avril à juin 2021. Il a fallu un reportage du New York Times, le surlendemain, pour qu'on apprenne que des directeurs hésitaient à rendre public le rapport de la période de janvier à mars, "parce qu'il pourrait causer un problème de relations publiques (Les relations publiques se définissent comme un ensemble de techniques de communication destinées...)". Ce rapport a finalement été publié après la sortie du reportage du Times.

Une des choses qui en ressort est que le lien le plus vu pendant les trois premiers mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) de l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) était donc un article dont le titre suggérait que le vaccin contre le coronavirus avait causé la mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si...) d'un médecin (Un médecin est un professionnel de la santé titulaire d'un diplôme de docteur en...) en Floride. 54 millions d'usagers l'ont vu, un grand nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) ont commenté qu'il s'agissait de la preuve que les vaccins étaient dangereux et six des 20 comptes les plus populaires parmi ceux qui ont partagé, publient régulièrement des contenus antivaccins sur Facebook (Facebook est un réseau social créé par Mark Zuckerberg et destiné à...), selon les données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) de CrowdTangle, une firme qui relève de Facebook. Or, la nouvelle était fausse, comme allait le confirmer une enquête du coroner quelques semaines plus tard -une réfutation qui n'a jamais eu le succès de la nouvelle originale.

Ce qui n'arrange rien, c'est que cet article, qui provenait d'un journal de Floride, avait été repris par un journal du même groupe, le Chicago Tribune, un grand quotidien qui n'a pas l'habitude d'être associé aux fausses nouvelles. Comme allait ensuite l'écrire le journaliste (Un journaliste est une personne dont l'activité professionnelle est le journalisme. On parle...) du Nieman Lab -un média (On nomme média un moyen impersonnel de diffusion d'informations (comme la presse, la radio, la...) consacré aux médias- il est vrai que "si vous laissez tomber du poison (Les poisons sont, en biologie, des substances qui provoquent des blessures, des maladies ou la mort...) dans le puits à contenus de Facebook, la plateforme peut être extraordinairement efficace pour le propager". Mais il est également vrai "que cela ne se produit que si le poison y est jeté". Dans ce cas-ci, un mélange (Un mélange est une association de deux ou plusieurs substances solides, liquides ou gazeuses...) de course (Course : Ce mot a plusieurs sens, ayant tous un rapport avec le mouvement.) aux clics et de négligence au Chicago Tribune a produit un titre de rêve pour Facebook -après tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...), son modèle d'affaires est d'attirer l'attention du plus grand nombre de gens possible- mais qui ne traduisait pas la réalité.

À sa défense, des journaux plus sensationnalistes sont allés plus loin: le Daily Mail de Londres (Londres (en anglais : London - /?l?nd?n/) est la capitale ainsi que la plus grande ville...) a titré "La femme d'un docteur "en parfaite santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...)" de Miami (Miami est une ville importante située au sud-est de la Floride, aux États-Unis d'Amérique....) convaincue que son décès a été provoqué par la piqûre".

Rappelons que neuf mois après les premières campagnes de vaccination (La vaccination est un procédé consistant à introduire un agent extérieur (le...), il n'y a aucune trace (TRACE est un télescope spatial de la NASA conçu pour étudier la connexion entre le...), dans les statistiques (La statistique est à la fois une science formelle, une méthode et une technique. Elle...) de suivi post-vaccination, d'un surcroît de décès ou de maladies graves qui puisse être associé aux vaccins. Mais ce n'est probablement pas le message (La théorie de l'information fut mise au point pour déterminer mathématiquement le taux...) qu'auront retenu les 54 millions de Facebookiens qui ont vu le titre du Chicago Tribune -et c'est une stratégie (La stratégie - du grec stratos qui signifie « armée » et ageîn qui signifie...) courante des antivaccins, comme l'avait remarqué CNN à propos de l'histoire du médecin de Floride, que de tenter de tirer profit de ce genre d'histoire. De la même façon qu'ils ont tenté de tirer profit des bases de données VAERS (États-Unis) ou Lareb (Pays-Bas), même si aucune de ces bases de données ne peut être utilisée pour démontrer un lien de cause à effet.

Cet incident du rapport qu'on a tenté de balayer sous le tapis survient dans un contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le...) où Facebook se fait accuser depuis le début de la pandémie (Une pandémie (du grec ancien πᾶν / pãn (tous) et...) de ne pas en faire assez pour contrer la désinformation (La désinformation est un processus, utilisable à tous les niveaux dans toutes les sphères de la...) rampante sur sa plateforme. Le mois dernier, le président Joe Biden lui-même reprochait à Facebook d'être responsable de la mort d'hommes et de femmes à cause de la désinformation. C'est en réaction à ces accusations que la compagnie aurait, selon le New York Times, annoncé qu'elle publierait désormais ces rapports sur ses contenus les plus partagés: à la fois pour démontrer sa "transparence (Un matériau ou un objet est qualifié de transparent lorsqu'il se laisse traverser par la...)", et pour illustrer que la désinformation n'est pas aussi répandue qu'on le prétend, puisque les contenus les plus partagés sont, en général, beaucoup plus anodins.
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