Fertilité masculine après la chimiothérapie: de nouvelles questions soulevées
Publié par Adrien le 24/01/2020 à 08:00
Source: Université McGill
Une étude pilote menée par une chercheuse de l'INRS et l'Université McGill met en lumière l'effet de la chimiothérapie sur la fertilité masculine avant et après la puberté.

" On pense souvent que les traitements contre le cancer (Le cancer est une maladie caractérisée par une prolifération cellulaire anormalement importante au sein d'un tissu normal de l'organisme, de telle manière...) chez les garçons prépubères n'auront pas d'effet sur leur fertilité (Pour le sens commun, la fertilité désigne à la fin du XXe siècle la capacité des personnes, des animaux ou des plantes à produire...), car leurs testicules seraient “dormants”. En réalité, le testicule (Le testicule (testes) est la gonade mâle des animaux. Il a une double fonction, plus ou moins exprimée selon les périodes de la vie :) prépubère n'est pas insensible aux chimiothérapies qui affectent les cellules en division (La division est une loi de composition qui à deux nombres associe le produit du premier par l'inverse du second. Si un nombre est non nul, la fonction "division par ce nombre" est la réciproque de la fonction...). Il est d'ailleurs de plus en plus reconnu qu'il y a des effets à long terme ", explique Géraldine Delbès, professeure à l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est habituellement une institution de recherche. Par exemple, le Perimeter Institute for Theoretical Physics est un tel institut.) national de la recherche scientifique (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances...) (INRS) à Laval.

La chercheuse spécialisée en toxicologie de la reproduction (La Reproduction. Eléments pour une théorie du système d'enseignement est un ouvrage de sociologie co-écrit par Pierre Bourdieu et Jean-Claude Passeron paru en 1970 aux éditions de Minuit.) a mené une étude pilote en collaboration avec des oncologues et spécialistes de la fertilité du Centre universitaire de santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste pas seulement en une absence de maladie ou d'infirmité.) McGill (CUSM) sur une cohorte de 13 patients, tous survivants de leucémie (La leucémie (du grec leukos, blanc, et haima, sang), ou leucose, est un cancer des cellules de la moelle osseuse (les cellules de la moelle produisent les cellules sanguines,...) et de lymphomes pédiatriques. Leurs résultats, publiés récemment dans la revue Plos One, soulèvent d'importantes questions sur la fertilité masculine et la qualité de vie (La qualité de vie d’une population est un enjeu majeur en sciences économiques et en science politique. On utilise les notions proches d’utilité et de bien-être. Elle...) à long terme des survivants du cancer.

" L'originalité de notre étude réside dans le fait que nous avons dissocié les effets avant et après la puberté (La puberté est une étape du développement humain marquant la transition de l'enfance à l'adolescence (fertilité). Elle se signale notamment par une...) et que nous avons observé que l'effet de la chimiothérapie (La chimiothérapie est l'usage de certaines substances chimiques pour traiter une maladie. C'est une technique de traitement à part entière au même titre que la chirurgie. La première utilisation connue de...) ne semble pas dépendre de l'âge. Tous les patients présentaient un risque d'infertilité (L'infertilité (ou stérilité) est la difficulté, voire l'impossibilité, à donner la vie. Ceci s'applique aussi bien à un terrain sur lequel...) plus élevé en raison de l'absence ou de la faible quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire, vecteur, nombre d’objets ou d’une autre manière de dénommer la valeur d’une collection ou un groupe de...) de spermatozoïdes produits. Il n'y aurait donc pas de “période” où les garçons sont insensibles à la toxicité (La toxicité (du grec τοξικότητα toxikótêta) est la mesure de la capacité...) de ces types de chimiothérapie ", explique la professeure Delbès, auteure principale de l'étude.

Des facteurs encore mal compris

De larges études épidémiologiques ont déjà montré que les traitements de chimiothérapie pédiatriques peuvent affecter la fertilité masculine à long terme, mais l'effet de l'âge au moment du diagnostic (Le diagnostic (du grec δι?γνωση, diágnosi, à partir de δια-, dia-, „par, à travers, séparation, distinction“ et...) ainsi que le type de traitement sur la qualité ou la production des spermatozoïdes restent encore mal compris.

L'équipe de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique, la...) a analysé les spermogrammes et les dommages à l'ADN des spermatozoïdes de survivants adultes de leucémie ou de lymphome (Un lymphome est un cancer lymphatique, c'est à dire un cancer du système lymphatique aux dépens des lymphocytes. Il est...) pédiatrique. Elle a comparé ces paramètres chez des patients diagnostiqués avant et après la puberté, et des hommes sans antécédents de cancer.

Les patients de la cohorte avaient reçu des cocktails de plusieurs types d'agent de chimiothérapie, dont des agents alkylants qui sont liés à la diminution de la production de spermatozoïdes à long terme.

La qualité du sperme altérée

Géraldine Delbès se penche sur les questions d'oncofertilité depuis 2005. Dans son laboratoire, elle s'intéresse particulièrement aux anthracyclines qui sont utilisées pour le traitement de plusieurs cancers. Dans cette étude, les chercheurs montrent que ces anthracyclines, qui ne devraient pas avoir d'effet à long terme sur la quantité de spermatozoïdes, auraient potentiellement des effets sur leur qualité.

La chercheuse rapporte que l'utilisation des anthracyclines serait corrélée avec des anomalies dans la chromatine et l'ADN des spermatozoïdes à long terme. Selon elle, ces anomalies sont souvent associées à des problèmes d'infertilité et un mauvais développement embryonnaire.

" Nous sommes conscients des limitations de notre étude dues au nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre grammatical ».) restreint de participants, mais ces données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) sont rares et particulièrement pertinentes pour les garçons dont la mise en banque de spermatozoïdes n'est pas toujours réalisable, ajoute le Dr Peter Chan, un des coauteurs de l'étude, qui est directeur de la médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la pratique (l'art) étudiant l'organisation du corps humain (anatomie), son fonctionnement normal (physiologie), et cherchant à restaurer la...) de la reproduction masculine au Département d'urologie du CUSM. Bien que de nouvelles recherches à grande échelle (La grande échelle, aussi appelée échelle aérienne ou auto échelle, est un véhicule utilisé par les sapeurs-pompiers, et qui emporte une échelle escamotable de grande...) soient nécessaires pour confirmer nos résultats préliminaires; ces derniers sont importants pour les spécialistes de la reproduction et les oncologues qui conseillent ces jeunes adultes, survivants du cancer, sur leurs soins de fertilité."

"Quand les enfants atteints de cancer sont traités en pédiatrie-oncologie, on ne pense pas forcément à préserver leur fertilité pour les années à venir, pour quand ils seront adultes. La priorité est de les guérir, souligne Géraldine Delbès. Toutefois, grâce au succès des traitements contre le cancer, la qualité de vie (La vie est le nom donné :) à long terme devient une préoccupation majeure, et les conséquences sur la fertilité de ces individus restent encore mal comprises."

Cette étude souligne la nécessité de poursuivre les recherches sur la fertilité des hommes ayant eu un cancer pédiatrique et l'importance de les informer sur l'effet potentiel à long terme de la chimiothérapie sur la fertilité masculine, quel que soit l'âge au moment du diagnostic.

Publication:
L'article Sperm DNA integrity in adult survivors of paediatric leukemia and lymphoma: a pilot study on the impact of age and type of treatment présente les résultats des travaux de recherche réalisés par Hermance Beaud (INRS); Océane Albert et Bernard Robaire (Université McGill); Marie-Claude Rousseau (INRS); Peter T. K. Chan (CUSM), et Géraldine Delbès (INRS) a été publié dans PLOS One.
DOI: 10.1371/journal.pone.0226262
Cette recherche a bénéficié du soutien financier de la Fondation Cole.
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