Les lacs se réchauffent trop vite

Publié par Adrien le 18/11/2021 à 09:00
Source: ASP
À travers le monde, les lacs en général semblent se réchauffer plus vite que prévu, et au coeur du continent nord-américain, les Grands Lacs figurent en tête du peloton.


Les lacs de l'hémisphère nord se sont réchauffés six fois plus vite au cours des 25 dernières années qu'au cours des périodes précédentes du dernier siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...). Cela représente une moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) de 0,34 degré (Le mot degré a plusieurs significations, il est notamment employé dans les domaines...) Celsius par décennie (Une décennie est égale à dix ans. Le terme dérive des mots latins de decem « dix »...). Et à lui seul, le lac (En limnologie, un lac est une grande étendue d'eau située dans un continent où il...) Supérieur -le plus grand et le plus au nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) des Grands Lacs- s'est réchauffé trois fois plus que cette moyenne.

Ces données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) proviennent d'une étude canado-américaine parue en septembre et portant sur 60 lacs de l'hémisphère nord, dont quelques-uns en Ontario. Comme pour la confirmer, les températures de chacun des cinq Grands Lacs ont atteint cet automne (L'automne est l'une des quatre saisons des zones tempérées. Elle se place entre l'été et...) des records pour ces mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) de fin d'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...), de 2 à 3 degrés au-dessus de la normale. L'été avait aussi été marqué par des températures anormalement élevées. Un travail antérieur de certains des mêmes chercheurs, basé sur des données satellites (Satellite peut faire référence à :) et portant sur une période plus courte, était arrivé en 2015 à des résultats similaires.

L'étude de septembre conclut par ailleurs que les lacs de l'hémisphère ont perdu, en moyenne, 17 jours (Le jour ou la journée est l'intervalle qui sépare le lever du coucher du Soleil ; c'est la...) de couverture de glace (La glace est de l'eau à l'état solide.) depuis un siècle: ils gèlent environ 11 jours plus tard et dégèlent environ une semaine plus tôt. À lui seul, le lac Supérieur a perdu deux mois de glaces depuis un siècle et demi. Si la tendance se maintient, commente dans le Washington Post Dave Richardson, co-auteur de l'étude et professeur à l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) d'État de New York (New York , en anglais New York City (officiellement, City of New York) pour la distinguer de...), "dans les 75 prochaines années, nous allons perdre au moins 106 jours de glace" à travers les lacs des États-Unis.

À cette vitesse (On distingue :), selon les chercheurs, le lac Supérieur et le lac Michigan pourraient ne plus geler du tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) en hiver (L'hiver est une des quatre saisons des zones tempérées.) après 2060.

Rappelons que les lacs sont une des principales sources d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) douce dans le monde (Le mot monde peut désigner :). Moins de glace signifie que davantage d'eau s'évapore au printemps (Le printemps (du latin primus, premier, et tempus, temps, cette saison marquant autrefois le...), ce qui réduit la quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) d'eau douce disponible pour les humains. Les Grands Lacs sont à eux seuls un réservoir d'eau potable (Une eau potable est une eau devant satisfaire à un certain nombre de caractéristiques la rendant...) pour 30 millions de personnes. Et c'est sans oublier la diminution de l'eau douce dont ont aussi besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est...) les poissons (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18...) et les plantes marines de l'endroit. Enfin, un lac qui se réchauffe plus tôt offre plus d'opportunités de croissance aux algues.

Les données utilisées pour cette recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) proviennent de lacs pour lesquels des gens ont effectué des relevés constants de la couverture de glace, chaque hiver, depuis 100 à 200 ans. Dans un cas, les relevés remontent à l'an 1443: au bord du lac Suwa, au Japon, des prêtres shintô notent fidèlement les jours où le lac gèle et dégèle: une légende locale veut que les dieux mâles et femelles vivent sur les rives opposées et ne peuvent se rejoindre que lorsque le lac peut être traversé à pied.
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