Les laits végétaux sont-ils plus nutritifs que le lait ?

Publié par Adrien le 09/04/2021 à 09:00
Source: ASP
Les boissons végétales, appelées à tort "lait" végétal, remplacent de plus en plus le lait de vache dans nos cafés, smoothies et autres préparations. Leurs adeptes invoquent souvent des raisons "de santé" pour les consommer. Ces substituts représentent-ils un meilleur choix nutritif ?


Photo: Oksanabratanova | Dreamstime.com

L'origine de la rumeur

Le lait a été malmené dans la dernière décennie (Une décennie est égale à dix ans. Le terme dérive des mots latins de decem « dix »...): accusé de favoriser la prise de poids (La prise de poids est une modification de la masse corporelle, qui se traduit par une augmentation...) et l'inflammation (Une inflammation est une réaction de défense immunitaire stéréotypée du...) chronique, de provoquer des troubles digestifs, d'augmenter le risque d'accidents vasculaires cérébraux (AVC)... En plus de se faire reprocher d'être moins nutritif et moins bénéfique à la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...) osseuse que ne l'avaient proclamé ses partisans depuis longtemps.

C'est dans ce contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le...) qu'on a vu apparaitre sur le marché des boissons à base de plantes se présentant comme des substituts du lait. Ces boissons végétales dites "lait" de soya, d'amandes, d'avoine, de riz (Le riz est une céréale de la famille des Poacées ou Graminées, cultivée...), de coco ou de chanvre (Le chanvre (Cannabis sativa L.), connu aussi sous son nom latin cannabis, est une espèce de...) sont présentées comme étant meilleures pour la santé, voire plus nutritives, que le lait.

À noter qu'elles ne peuvent pas officiellement en porter le nom. En effet, en vertu de la règlementation canadienne, le terme "lait" ne peut être utilisé que pour des produits d'origine animale.

L'avantage du lait

Le lait a l'avantage de contenir des protéines complètes, c'est-à-dire qui renferment tous les acides aminés essentiels dont l'organisme a besoin (Les besoins se situent au niveau de l'interaction entre l'individu et l'environnement. Il est...) pour fonctionner. Le lait est aussi naturellement riche en vitamines et en minéraux, ce qui facilite leur absorption ( En optique, l'absorption se réfère au processus par lequel l'énergie d'un photon est prise...) par le corps. Seule la boisson de soya contient aussi des protéines complètes et une quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) de protéines comparable au lait de vache (La vache est la femelle d'un mammifère domestique ruminant, généralement porteur de...), soit 7 à 8 g par portion de 250 ml.

Selon plusieurs études, dont une menée à l'Université McGill (L’Université McGill, située à Montréal au Québec, est une des...) et publiée en 2018, la boisson de soya est en effet la boisson végétale dont la qualité nutritionnelle est la plus élevée, et celle qui ressemble le plus au lait.

Cette étude a comparé le lait de vache à la version non sucrée de différentes boissons végétales. On y lit que la boisson de soya "présente le profil nutritionnel le plus équilibré, en plus d'être reconnue pour ses phytonutriments, appelés isoflavones, qui lui confèrent des propriétés anticancérigènes".


Source: Fichier canadien sur les éléments nutritifs

Les protéines

Le contenu en protéines est la principale faiblesse des boissons végétales. Les boissons d'amandes ou de riz n'en fournissent qu'un ou deux grammes par 250 ml. Leur emballage doit d'ailleurs indiquer qu'elles ne sont pas une source de protéines. Les boissons de lin ou de chanvre n'en contiennent pas davantage, mais elles sont riches en oméga-3 (Le groupe d'acides gras oméga-3, notés également ω3 (ou encore n-3), sont des...) et en oméga-6. C'est leur principal atout nutritionnel.

Les boissons de noix de coco (La noix de coco est le fruit du cocotier (Cocos nucifera), un des représentants de la famille...) ne renferment ni protéines, ni calcium (Le calcium est un élément chimique, de symbole Ca et de numéro atomique 20.), ni vitamine D (La vitamine D est une vitamine liposoluble (soluble dans les graisses) synthétisée dans...) (dans leur version non enrichie). De plus, elles contiennent plus de 4 g de gras saturés, reconnus comme néfastes pour la santé cardiovasculaire, par portion de 250 ml, ce qui est davantage que le lait à 2 % de matières grasses, qui en contient 3 g. Elles contiennent par contre des graisses appelées triglycérides à chaîne (Le mot chaîne peut avoir plusieurs significations :) moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) susceptibles d'améliorer le taux de cholestérol (Le cholestérol est un lipide de la famille des stérols qui joue un rôle central dans...) sanguin.

Quant aux boissons d'avoine, elles n'offrent que la moitié de la quantité de protéines et de matières grasses qu'on trouve dans le lait.

Le calcium

Le lait de vache est riche en calcium, un nutriment indispensable à la santé des os et à la prévention (La prévention est une attitude et/ou l'ensemble de mesures à prendre pour éviter...) de l'ostéoporose (L'ostéoporose est une maladie caractérisée par une fragilité excessive du...). La plupart des boissons végétales qui se présentent comme substitut du lait en sont enrichies en vertu de la Loi sur les aliments et drogues. Ainsi, une portion de 250 ml de boisson enrichie doit fournir, comme le lait, 30 % de la valeur quotidienne de calcium et 45 % de la valeur en vitamine (Une vitamine est une substance organique nécessaire (en dose allant du microgramme à...) D. De la vitamine B12 (La vitamine B12 (ou cobalamine) est une vitamine hydrosoluble assurant une bonne fabrication des...), essentielle à la santé du cerveau (Le cerveau est le principal organe du système nerveux central des animaux. Le cerveau traite...) et du système immunitaire (Le système immunitaire d'un organisme est un ensemble coordonné d'éléments de...), peut aussi être ajoutée.

Mais même enrichies, les boissons végétales ne peuvent remplacer le lait de vache durant les deux premières années de vie (La vie est le nom donné :), estiment la Société canadienne de pédiatrie (La pédiatrie est une branche spécialisée de la médecine qui étudie le...) et Les diététistes du Canada en précisant que l'allaitement (L'allaitement est l'action des femelles des mammifères nourrissant leur progéniture...) est à privilégier de façon exclusive jusqu'à six mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) et en combinaison (Une combinaison peut être :) avec l'alimentation par la suite. Et pour répondre aux besoins en protéines, en calcium et en vitamine D des enfants de 2 à 8 ans, ces deux organismes recommandent le lait de vache ou la boisson de soya enrichie sans sucre (Ce que l'on nomme habituellement le sucre est, dès 1406, une "substance de saveur douce...) ajouté.

Le sucre

L'autre faiblesse des boissons végétales, c'est le sucre, qui en est souvent le deuxième ingrédient après l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...), prévient la Société canadienne de pédiatrie.

La boisson de riz est particulièrement riche en glucides. Elle en contient deux fois plus que le lait (24 g contre 12 g), sous forme de sucres ajoutés, d'amidon (L'amidon (du latin amylum, non moulu) est un glucide complexe (polyoside) composé de...) naturellement présent dans le riz ou d'une enzyme (Une enzyme est une molécule (protéine ou ARN dans le cas des ribozymes) permettant...) ajoutée, comme l'amylase, qui transforme l'amidon en maltose (Le maltose est connu sous le nom de sucre de malt (car il apparaît dans les grains d'orge en...), lequel est comparable au sucre blanc (Le blanc est la couleur d'un corps chauffé à environ 5 000 °C (voir...). Dans le lait, il s'agit de lactose (Le lactose est un glucide présent dans le lait (de 20 à 80g•L−1), dont il...), un sucre naturellement présent dans le produit.

Le lait d'avoine contient aussi jusqu'à deux fois plus de glucides que le lait.

Les versions nature des boissons de soya contiennent généralement moins de sucre que le lait, 7 à 8 g, mais le total ( Total est la qualité de ce qui est complet, sans exception. D'un point de vue comptable, un...) peut grimper à 11 g pour les versions aromatisées aux fraises ou à la vanille (La vanille est une épice constituée par le fruit de certaines orchidées lianescentes...) et à 20 g pour les produits au chocolat ou au café. Le Guide alimentaire canadien recommande de privilégier les boissons de soya enrichies et sans sucre ajouté.

Les boissons d'amandes nature sont moins sucrées, avec à peine 1 à 2 grammes de glucides par portion de 250 ml, mais elles sont une source beaucoup moins concentrée des nutriments bénéfiques trouvés dans les amandes entières, comme les protéines, les fibres (Une fibre est une formation élémentaire, végétale ou animale, d'aspect filamenteux, se...) et les graisses saines.

Verdict

Parmi les boissons végétales, c'est la boisson de soya enrichie sans sucre ajouté qui possède le profil nutritionnel le plus près du lait de vache, et qui le remplace le plus avantageusement. Le lait de vache reste cependant le plus complet sur le plan nutritionnel.
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