Météo estivale: des risques importants pour la santé humaine cet été

Publié par Redbran le 16/05/2024 à 06:00
Source: Geophysical Research Letters
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L'été s'annonce potentiellement dévastateur dans certaines régions du globes, avec des températures et une humidité record, selon une nouvelle analyse statistique.


Une équipe de chercheurs de l'Université de Californie à Berkeley, dirigée par Yi Zhang, postdoctorant Miller à UC Berkeley, a prédit des records de températures et d'humidité pour l'été prochain dans une large bande autour de l'équateur, incluant des zones denses en population comme l'Inde, la majeure partie de l'Afrique, de l'Amérique centrale et du Sud, l'Australie, mais aussi la Floride et le Texas.

Ces prévisions à long terme sont cruciales pour la préparation aux événements de chaleur extrême et pour protéger les populations, les animaux et les cultures. William Boos, professeur en sciences planétaires et terrestres à UC Berkeley et co-auteur de l'étude, souligne l'importance de l'aide humanitaire, des soins médicaux, et de la distribution de ressources agricoles adaptées à ces prévisions.

Les records de température sont courants chaque année, mais l'association de la chaleur et de l'humidité élevées représente un risque majeur pour la santé humaine. En effet, l'humidité élevée empêche l'évaporation de la sueur, réduisant son effet rafraîchissant et augmentant le risque de dépasser les limites de température corporelle tolérables.

L'étude, publiée dans la revue Geophysical Research Letters, combine l'impact d'El Niño, un phénomène climatique caractérisé par un réchauffement de la surface de l'océan dans l'est du Pacifique, avec celui du réchauffement climatique global. Les résultats indiquent une température de bulbe humide moyenne (température de l'air saturé d'humidité) prévue de 26,2°C et une probabilité de 68% de surpasser les records existants.


Cartes des tropiques montrant les températures maximales annuelles de bulbe humide prédites par les auteurs pour l'été à venir, en tenant compte des conditions actuelles d'El Niño et du réchauffement climatique (en haut) et de l'effet incrémentiel dû uniquement à El Niño (en bas). Les zones les plus rouges devraient avoir les températures de bulbe humide les plus élevées — une mesure combinant les effets de l'humidité et de la température. Les cadres noirs délimitent les régions analysées en détail.
Crédit: Yi Zhang, UC Berkeley

L'analyse de données sur les extrêmes de chaleur et d'humidité des 45 dernières années montre que les températures en haute altitude, atteignant leur maximum environ cinq mois après le pic d'El Niño, contrôlent la chaleur et l'humidité au niveau du sol. Cette année, l'El Niño a atteint son pic en décembre 2023, augmentant les prévisions pour cet été.

Cette prédiction quantifie les influences combinées d'El Niño et du réchauffement global sur le stress thermique humide, un nouveau jalon dans la recherche climatique. En dépit de l'incertitude due à des phénomènes naturels comme les éruptions volcaniques ou les changements vers des conditions de La Niña, cette analyse fournit des informations précieuses pour la préparation aux risques imminents.
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