Notre technologie survivra-t-elle à la prochaine super-éruption solaire ?

Publié par Adrien le 28/09/2021 à 09:00
Source: ASP
On aurait observé deux nouvelles super-éruptions solaires dans les 10 000 dernières années. À quand la prochaine ?


Si les éruptions solaires font partie de l'ordre normal des choses, les "super-éruptions" inquiètent davantage en notre ère électronique. La quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) de particules chargées électriquement serait capable, en théorie (Le mot théorie vient du mot grec theorein, qui signifie « contempler, observer,...), d'endommager sérieusement les infrastructures sur lesquelles repose notre quotidien. Le terme "en théorie" est toutefois important, parce que la dernière fois que cette "infrastructure" a été mise à l'épreuve, c'était en 1859: des fils de télégraphe (Le télégraphe (du grec τηλε têlé, loin et...) ont pris feu (Le feu est la production d'une flamme par une réaction chimique exothermique d'oxydation...), selon les rapports de l'époque. Les réseaux d'aujourd'hui sont mieux protégés, mais faute d'avoir vécu une telle super-éruption, plusieurs scénarios catastrophes ont été évoqués au fil des décennies.

La nouvelle découverte, si elle devait être confirmée, permettrait de mettre une date sur deux de ces super-éruptions survenues dans un passé (Le passé est d'abord un concept lié au temps : il est constitué de l'ensemble...) relativement récent: en 7176 et en 5259 avant JC. Et si cela semble lointain, il faut savoir que l'intérêt vient du fait qu'il s'agissait en réalité de super-super éruptions: de 10 à 100 fois plus puissantes que l'événement de 1859, ou "événement de Carrington". Il y a neuf ans, un autre événement de cette magnitude avait été daté des environs de l'an 775 de notre ère par une équipe japonaise. Si ces deux nouveaux venus se confirment -il s'agit d'une étude pour l'instant (L'instant désigne le plus petit élément constitutif du temps. L'instant n'est pas...) prépubliée- cela en fera donc au moins trois en 10 000 ans. Trop fréquent pour qu'une civilisation aussi dépendante que la nôtre de ses réseaux électriques et de ses satellites (Satellite peut faire référence à :) et de ses montagnes de données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) emmagasinées sur des supports vulnérables, se sente (Une sente en odonymie est un petite voie souvent non goudronnée et passant dans des bois. Ce terme...) à l'aise...

À titre de comparaison, une grande éruption solaire (Une éruption solaire est un événement primordial de l'activité du Soleil. Elle se produit à la...) a eu lieu en mars 1989. Bien que d'une puissance (Le mot puissance est employé dans plusieurs domaines avec une signification particulière :) inférieure à celle de 1859, elle n'en a pas moins causé des coupures de courant majeures d'une demi-journée au Québec, en raison des dommages au réseau électrique (Un réseau électrique est un ensemble d'infrastructures permettant d'acheminer...).

La datation des deux nouveaux événements repose sur deux facteurs: une analyse chimique de la glace (La glace est de l'eau à l'état solide.) emmagasinée dans les calottes glaciaires, ainsi que d'anciens troncs d'arbres préservés sous l'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...). Lorsque des particules venues du Soleil (Le Soleil (Sol en latin, Helios ou Ήλιος en grec) est l'étoile...) frappent notre atmosphère (Le mot atmosphère peut avoir plusieurs significations :), la collision (Une collision est un choc direct entre deux objets. Un tel impact transmet une partie de...) crée des éléments chimiques instables qui vont être absorbés dans la glace ou dans les troncs d'arbres. Le carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C,...) peut par exemple devenir du carbone 14 (Le carbone 14 est un isotope radioactif du carbone, noté 14C.). Et les cercles de ces troncs peuvent fournir une date très précise quant au moment de cette "absorption ( En optique, l'absorption se réfère au processus par lequel l'énergie d'un photon est prise...)".

La grande question est toutefois à quels intervalles se produisent de tels événements. Là-dessus, notre étoile (Une étoile est un objet céleste émettant de la lumière de façon autonome, semblable à une...) garde encore ses secrets. Par contre, des analyses de troncs d'arbre (Un arbre est une plante terrestre capable de se développer par elle-même en hauteur, en...) préservés depuis les 12 000 dernières années sont en cours -c'est dans ce contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le...) que survient la présente recherche- et la découverte d'autres événements similaires pourrait en découler. Afin de, peut-être, se faire une idée plus juste de leur fréquence (En physique, la fréquence désigne en général la mesure du nombre de fois qu'un...)...
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