Paludisme: une avancée pourrait conduire à l'élaboration d'un nouveau traitement

Publié par Michel le 01/02/2010 à 00:00
Source: Science, AAAS & EurekALert
Une équipe internationale de chercheurs s'intéresse aux enzymes qui permettent aux parasites de survivre et de proliférer

Chaque année, le paludisme tue plus de deux millions de personnes dans le monde. En réponse à ce fléau, une équipe internationale de chercheurs spécialisés dans la lutte contre la propagation des parasites résistants aux médicaments et leur étude vient d'enregistrer une avancée capitale (Une capitale (du latin caput, capitis, tête) est une ville où siègent les pouvoirs,...) dans la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) d'un meilleur traitement. Une meilleure compréhension de la constitution de ces parasites et de la manière dont ils se reproduisent a en effet permis aux membres de cette équipe internationale dirigée par le professeur John Dalton, biochimiste à l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est...) de parasitologie de l'Université McGill (L’Université McGill, située à Montréal au Québec, est une des...) de Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande...), de concevoir un véritable plan d'attaque pour élaborer de nouveaux traitements et répondre à l'urgence sanitaire.

La croissance et la multiplication (La multiplication est l'une des quatre opérations de l'arithmétique élémentaire...) des parasites du paludisme (Le paludisme (du latin paludis, « marais »), aussi appelé malaria (de...) ont lieu dans les globules rouges. Ils se nourrissent de protéines dont ils utilisent les produits de dégradation (acides aminés) pour leurs propres protéines. Lorsqu'ils atteignent une taille suffisante, ils se divisent et entraînent l'éclatement des globules rouges. Ce processus libère de nouveaux parasites qui, à leur tour, coloniseront d'autres globules rouges, et ainsi de suite, jusqu'à que ce phénomène provoque des symptômes sévères, voire la mort (La mort est l'état définitif d'un organisme biologique qui cesse de vivre (même si...). Le professeur Dalton et ses collègues ont découvert que certaines "enzymes digestives" des parasites facilitent ce processus. Mais surtout, ils ont caractérisé les structures tridimensionnelles de deux d'entre elles et démontré comment concevoir des médicaments capables de les désactiver.

"En bloquant l'action de ces enzymes essentielles, nous avons démontré que les parasites ne pouvaient plus survivre dans les globules rouges des sujets infectés", explique le professeur Dalton. Cette étude, dont les résultats seront publiés dans les Proceedings of the National Academy of Sciences, est le fruit (En botanique, le fruit est l'organe végétal protégeant la graine....) d'une collaboration entre l'Institut de la recherche médicale (La recherche médicale se divise en recherche fondamentale et clinique.) du Queensland (Australie), des universités Monash et Western Sydney, l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la...) de technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) de Wroclaw (Pologne) et l'Université de Virginie (L’université de Virginie (appelée aussi « UVA »,...) (États-Unis). L'équipe applique sans délai (Un délai est d'après le Wiktionnaire, « un temps accordé pour faire une...) les résultats de ses travaux et se consacre à la mise au point (Graphie) d'un nouvel antipaludique.
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