Les plages vont-elles vraiment disparaitre avec le changement climatique ?

Publié par Isabelle le 05/11/2020 à 13:00
Source: CNRS INSU
Les littoraux sableux, qui couvrent près d'un tiers du linéaire côtier mondial, montrent une tendance globale à l'érosion. Or, le changement climatique, à travers notamment l'augmentation du niveau moyen de la mer, va aggraver cette érosion au cours du XXIe siècle (Un siècle est maintenant une période de cent années. Le mot vient du latin saeculum, i, qui...).


La plage du Truc Vert (Le vert est une couleur complémentaire correspondant à la lumière qui a une longueur d'onde...) sur la côte girondine fait partie des plages qui devraient disparaître d'ici la fin du siècle d'après l'étude européenne. Pourtant les données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) d'observation (L’observation est l’action de suivi attentif des phénomènes, sans volonté de les...) montrent que le système s'engraisse depuis au moins plus d'un siècle. De plus, même en érosion chronique, l'espace d'accueil permettrait à tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) le système 'plage-dune' de migrer vers les terres et d'être ainsi conservé. © Stéphane Bujan, EPOC.

Début 2020, une équipe de chercheurs européens a publié une étude qui a eu un très fort impact médiatique. Elle concluait en effet sur la disparition de plus de la moitié des plages sableuses mondiales d'ici la fin du XXIe siècle. Ayant réexaminé les données et la méthodologie sur lesquelles s'appuyait cette étude, un consortium international1 est arrivé à des conclusions très différentes.

Parmi les nombreux éléments de désaccord, le modèle d'impact de l'augmentation du niveau moyen de la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) utilisé par l'équipe européenne ignore les possibilités d'ajustement morphologique des plages suite à un recul du trait de côte. Or, le consortium international a montré que si les plages ont un espace d'accueil à l'arrière, lorsqu'elles sont par exemple adossées à des plaines côtières, des marais (En géographie, un marais est un type de formation paysagère, au relief peu...) littoraux ou des dunes, alors elles conserveront leur forme générale en migrant dans les terres: le littoral reculera, mais les plages survivront, bien qu'un peu surélevées et situées plus à l'intérieur des terres qu'actuellement. En revanche, les plages adossées à des falaises ou à des structures d'ingénierie (L'ingénierie désigne l'ensemble des fonctions allant de la conception et des études à la...) telles que des digues, qui ne peuvent de ce fait migrer vers les terres, subiront une diminution de leur largeur (La largeur d’un objet représente sa dimension perpendiculaire à sa longueur, soit...), qui pourra finalement conduire à leur disparition. Les structures côtières en dur empêchent ainsi l'adaptation naturelle des plages à l'élévation du niveau de la mer (Le niveau de la mer est la hauteur moyenne de la surface de la mer, par rapport à un niveau de...). Dans ces conditions, le retrait de ces structures ou, lorsque c'est possible, les solutions fondées sur la nature seront souvent les seules méthodes à appliquer pour sauvegarder l'avenir de ces plages.

Note:
1. Les pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) dont sont issus les chercheurs sont la France [avec le laboratoire Environnements et paléoenvironnements océaniques (EPOC/OASU, Université de Bordeaux (Cette page est consacrée au PRES Université de Bordeaux. Pour les pages sur les...) / CNRS) et le Centre européen de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) et d'enseignement (L'enseignement (du latin "insignis", remarquable, marqué d'un signe, distingué) est une...) de géosciences de l'environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) (CEREGE/PYTHÉAS, CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand...) / AMU / IRD / Collège (Un collège peut désigner un groupe de personnes partageant une même...) de France)], le Royaume-Uni, l'Afrique (D’une superficie de 30 221 532 km2 en incluant les îles,...) du Sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.), l'Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de...), la Nouvelle-Zélande (La Nouvelle-Zélande est un pays de l'Océanie, au Sud-Ouest de l'océan Pacifique,...) et les États-Unis
.

En savoir plus:
Cooper, J.A.G, Masselink, G., Coco, G., Short, A.D., Castelle, B., Rogers, K., Anthony, E.J., Green, A.N., Kelley, J.T., Jackson, D.W.T. (2020). Sandy beaches can survive sea-level rise. Nature Climate Change, https://doi.org/10.1038/s41558-020-00934-2

Contact:
Bruno Castelle - EPOC/OASU - bruno.castelle at u-bordeaux.fr
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