Le plus grand iceberg au monde à la dérive: quelles menaces ?

Publié par Cédric le 01/12/2023 à 06:00
Auteur de l'article: Cédric DEPOND
Source: Reuters
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Dans une récente découverte inquiétante, l'iceberg géant "A23a", l'un des plus grands au monde, s'est soudainement mis en mouvement après avoir été immobilisé pendant plus de trente ans dans les eaux glaciales de l'Antarctique (L'Antarctique (prononcé [ɑ̃.taʁk.tik] Écouter) est le continent le plus...). Cet iceberg colossal, d'une superficie (L'aire ou la superficie est une mesure d'une surface. Par métonymie, on désigne souvent...) de près de 4 000 km² (soit environ 40 fois la taille de Paris), avait été repéré pour la dernière fois en 1986 lorsqu'il s'était détaché de la plateforme de glace Filchner-Ronne de l'Antarctique occidental.


Une imagerie satellite du plus grand iceberg du monde (Le mot monde peut désigner :), nommé A23a, vue en Antarctique, le 15 novembre 2023. Union européenne/Copernicus Sentinel-3/Handout

Cependant, ce phénomène mystérieux demeure encore inexpliqué par les scientifiques. Selon les premières observations, ce déplacement ( En géométrie, un déplacement est une similitude qui conserve les distances et les angles...) pourrait être attribué à une légère diminution de son épaisseur au fil des années, offrant ainsi une flottabilité (Dans un liquide, les corps sont soumis à la poussée d'Archimède. Les corps ont une flottabilité...) supplémentaire, lui permettant de se soulever du fond de l'océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau...) et d'être propulsé par les courants océaniques.

Le déplacement rapide de cet iceberg massif, pesant environ un milliard (Un milliard (1 000 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent...) de tonnes, est un événement exceptionnel et alarmant. Les experts estiment qu'il pourrait être entraîné vers l'océan Austral (L'océan Austral ou océan Antarctique ou océan glacial Antarctique est l'étendue d'eau qui...), menaçant potentiellement l'écosystème fragile de l'île de Géorgie du Sud, un véritable sanctuaire (En anthropologie religieuse un sanctuaire (de sanctus, « sacré») est...) de biodiversité (La biodiversité est la diversité naturelle des organismes vivants. Elle s'apprécie...) abritant des millions d'otaries à fourrure, d'éléphants de mer du sud et de manchots royaux. La présence de cet iceberg gigantesque pourrait gravement perturber la vie de ces espèces marines en entravant leur accès aux zones de reproduction et de nourriture.


Le gigantesque iceberg A23a, d'une superficie de près de 4 000 km² , s'est soudainement mis en mouvement et avance à grande vitesse.

Cette situation rappelle le précédent d'A68 en 2020, qui avait également constitué une menace pour l'écosystème fragile de l'île de Géorgie du Sud. La surveillance attentive de la trajectoire (La trajectoire est la ligne décrite par n'importe quel point d'un objet en mouvement, et...) d'A23a est désormais essentielle pour anticiper et atténuer les conséquences potentielles sur la faune de l'Antarctique.

Cependant, même si cette dérive spectaculaire n'est pas encore expliquée, elle soulève des préoccupations quant aux changements climatiques en Antarctique. Des experts avaient récemment alerté sur la fonte irréversible de l'Antarctique, et la situation actuelle de la banquise demeure historiquement basse. Ces événements pourraient marquer le début d'une série d'événements liés au changement climatique, avec des conséquences potentiellement dévastatrices pour la stabilité de la région.
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