Océan Austral - Définition et Explications

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Océan Austral
Image:Océan Austral.png
Superficie 20 327 000 km²
Profondeur maximale 7 235 m
Profondeur moyenne m
Volume km3
Salinité moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) {{{Salinité moyenne}}}

L'océan Austral (L'océan Austral ou océan Antarctique ou océan glacial Antarctique est l'étendue d'eau qui...) ou océan Antarctique (L'océan Austral ou océan Antarctique ou océan glacial Antarctique est l'étendue d'eau qui...) ou océan glacial Antarctique (L'Antarctique (prononcé [ɑ̃.taʁk.tik] Écouter) est le continent le plus...) est l'étendue d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) qui entoure l'Antarctique. C'est en surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) le quatrième océan (Un océan est souvent défini, en géographie, comme une vaste étendue d'eau...), et le dernier défini, puisque c'est une décision de l'Organisation (Une organisation est) hydrographique internationale (OHI) qui a accepté en 2000 le nom d'océan Austral (Le mot austral (du latin australis) est un adjectif qualifiant ce qui se situe dans l'hémisphère...), utilisé depuis longtemps par les marins (on employait aussi " océan Antarctique "). Cette décision reflète les découvertes récentes sur l'importance des courants océaniques.

Certaines sources continuent de considérer que les océans Atlantique, Pacifique et Indien s'étendent jusqu'au continent (Le mot continent vient du latin continere pour « tenir ensemble », ou continens...) Antarctique. Seulement 28 des 193 États consultés ont répondu au questionnaire (Les questionnaires sont un des outils de recherche pour les sciences humaines et sociales, en...) de l'OHI en 2000, 18 seulement votant pour le nouveau nom d'océan Austral. 14 réponses étaient favorables à limiter l'océan au parallèle 60° S, 14 autres réponses proposant des limites qui pouvaient atteindre jusqu'à 35° S, latitude (La latitude est une valeur angulaire, expression du positionnement nord-sud d'un point sur Terre...) au sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) de l'équateur égale à celle de la mer Méditerranée (Méditerranée signifie entre les terres. La mer Méditerranée est une mer intracontinentale...) dans l'hémisphère nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.).

Géographie (La géographie (du grec ancien γεωγραφία...)

D'un point (Graphie) de vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...) océanographique, l'océan Austral est défini comme un océan parcouru par le courant circumpolaire antarctique, qui circule autour (Autour est le nom que la nomenclature aviaire en langue française (mise à jour) donne...) du continent Antarctique.

L'océan Austral comprend plusieurs baies ou mers, comme la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) d'Amundsen, la mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) de Bellingshausen, la mer de Ross, la mer de Weddell, ainsi qu'une partie du passage Drake et de la mer de Scotia. Sa superficie (L'aire ou la superficie est une mesure d'une surface. Par métonymie, on désigne souvent...) totale est de 20 327 000 km², la longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus...) des côtes qui le baignent de 17 968 km.

Le point de rétrécissement maximal est le passage de Drake. Le front polaire (convergence Antarctique) est la meilleure définition (Une définition est un discours qui dit ce qu'est une chose ou ce que signifie un nom. D'où la...) naturelle de l'océan Austral ; c'est une région distincte au milieu du courant circumpolaire antarctique qui sépare les eaux de surface très froides au sud, des eaux plus chaudes au nord ; le front et le courant s'étendent tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou...) autour du continent antarctique, atteignant 60°S à proximité de la Nouvelle-Zélande (La Nouvelle-Zélande est un pays de l'Océanie, au Sud-Ouest de l'océan Pacifique,...) et près de 48°S à l'extrême sud de l'océan Atlantique (L'océan Atlantique est l'un des cinq océans de la Terre. Sa superficie de...), ce qui coïncide avec le maximum des vents d'ouest (L’ouest est un point cardinal, opposé à l'est. C'est la direction vers laquelle se...).

Image:Iceedgekils.gif

L'extension de la banquise (La banquise est une étendue de mer gelée. Elle se forme durant l'hiver polaire, lorsque la...) présente une pulsation annuelle.

Limites

Contrairement aux autres océans, qui sont définis comme des étendues d'eau limitées par des continents, l'océan Austral est le seul à être défini comme une masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un...) d'eau qui entoure un continent ; cet anneau s'étend au sud de 60° de latitude sud, sur 360° de longitude (La longitude est une valeur angulaire, expression du positionnement est-ouest d'un point sur Terre...) (limites proposées par l'Organisation hydrographique internationale).

Cette limite fut proposée en 2000 ; avant cela, les eaux couvertes par l'océan Austral étaient considérées comme les parties sud des océans Atlantique, Indien et Pacifique, même si le terme existait depuis un certain temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) déjà. La limite de 60° de latitude sud correspond par ailleurs aux terres concernées par le traité sur l'Antarctique et sur lesquelles la souveraineté d'aucun pays (Pays vient du latin pagus qui désignait une subdivision territoriale et tribale d'étendue...) n'est reconnue.

Cette définition n'est pas universelle ; en Australie (L’Australie (officiellement Commonwealth d’Australie) est un pays de...) l'océan Austral comprend non seulement la zone définie par l'OHI, mais englobe aussi toute l'étendue maritime située entre l'Antarctique et les côtes sud d'Australie et de Nouvelle-Zélande. Il est représenté ainsi sur les cartes. Les côtes de Tasmanie (La Tasmanie est une île d'Océanie et un État australien, située à...) et du sud de l'Australie sont alors baignées par l’océan Austral et non par l’océan Indien.

Carte montrant la définition australienne de l'océan Austral (PDF)

Plancher océanique

L'océan Austral est profond, de 4 000 à 5 000 m sur la plupart de son étendue, avec seulement quelques zones moins profondes. Le plateau continental antarctique est généralement étroit. La profondeur maximale est atteinte à la fosse des îles Sandwich du Sud, par 7 235 m de profondeur.

Îles

De par la nature de son plancher océanique, l'océan Austral contient peu d'îles, mises à part celles qui bordent le continent Antarctique lui-même. On peut cependant citer :

  • les îles Balleny,
  • l'île (Une île est une étendue de terre entourée d'eau, que cette eau soit celle d'un cours d'eau, d'un...) Bouvet,
  • l'île Joinville,
  • les îles Orcades (Les Orcades (Orkney Islands en anglais) sont un archipel situés au nord de l'Écosse. Cet...) du Sud,
  • l'île Pierre Ier,
  • l'île Scott,
  • les îles Shetland (Les Shetland sont un archipel écossais (environ 100 îles dont 16 habitées) qui se...) du Sud.

Formation

Même si son plancher océanique ne l'est pas, l'océan Austral est certainement le plus jeune des océans, puisque son existence remonte à seulement 30 millions d'années, lorsque l'Antarctique et l'Amérique (L’Amérique est un continent séparé, à l'ouest, de l'Asie et...) du Sud se séparèrent, ouvrant le passage Drake et donnant naissance au courant circumpolaire antarctique.

Climat (Le climat correspond à la distribution statistique des conditions atmosphériques dans une...)

La température (La température est une grandeur physique mesurée à l'aide d'un thermomètre et...) de la mer varie entre environ -2°C et 10°C. Des tempêtes cycloniques se propagent vers l'est autour du continent et sont fréquemment intenses du fait du contraste de température entre la glace (La glace est de l'eau à l'état solide.) et l'océan ouvert. La zone océanique qui s'étend entre les environs de 40°S et le cercle (Un cercle est une courbe plane fermée constituée des points situés à égale...) polaire antarctique subit les vents les plus forts connus sur la Terre (La Terre est la troisième planète du Système solaire par ordre de distance...). En hiver (L'hiver est une des quatre saisons des zones tempérées.), l'océan gèle au-delà de 65°S dans le secteur Pacifique, et de 55°S dans le secteur Atlantique, abaissant les températures de surface bien au-dessous de 0°C ; en certains points de la côte des vents catabatiques permanents provenant de la terre maintiennent le littoral libre de glace tout l'hiver.

Caractéristiques physiques

L'océan Austral est profond (4 000 à 5 000 m dans sa plus grande partie), et les zones de faible profondeur sont limitées. Le plateau continental antarctique est généralement étroit et inhabituellement profond, avec une partie côtière atteignant des profondeurs de 400 à 800 m (la profondeur moyenne mondiale est 133 m). La banquise s'accroît d'une surface moyenne minimale de 2,6 millions de kilomètres (Le mètre (symbole m, du grec metron, mesure) est l'unité de base de longueur du Système...) carrés en mars à environ 18,8 millions de kilomètres carrés en septembre, soit un accroissement d'un facteur 7 en surface. Le courant circumpolaire antarctique se dirige vers l'est ; c'est le plus grand courant océanique : il transporte 130 millions de mètres cubes d'eau par seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...), soit 100 fois plus que le débit (Un débit permet de mesurer le flux d'une quantité relative à une unité de temps au travers...) de tous les fleuves du monde (Le mot monde peut désigner :).

Élévations extrêmes

  • Point le plus bas : -7 235 m à l'extrémité sud de la fosse des Sandwich du sud, en 60°00'S, 024°W.
  • Point le plus haut : niveau de la mer (Le niveau de la mer est la hauteur moyenne de la surface de la mer, par rapport à un niveau de...) 0 m.

Ressources naturelles

  • Champs de pétrole (Le pétrole est une roche liquide carbonée, ou huile minérale. L'exploitation de...) et de gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...), vraisemblablement grands, peut-être géants, sur le plateau continental
  • Nodules de manganèse (Le manganèse est un élément chimique, de symbole Mn et de numéro atomique 25.)
  • Gisements de minerais possibles
  • Sable (Le sable, ou arène, est une roche sédimentaire meuble, constituée de petites...) et gravier
  • Eau douce sous forme d'icebergs
  • Céphalopodes, baleines, phoques, krill et poissons (Les Poissons sont une constellation du zodiaque traversée par le Soleil du 12 mars au 18...) divers

Risques naturels

D'énormes icebergs avec des tirants d'eau atteignant plusieurs centaines de mètres ; plus petits blocs et fragments d'icebergs ; glace de mer (généralement épaisse de 0,5 à 1m) avec parfois des variations dynamiques à court terme et des variations annuelles et interannuelles importantes ; plateau continental profond recouvert de dépôts glaciaires variant de manière importante sur de courtes distances ; vents très forts et vagues très hautes la plus grande partie de l'année ; givrage des navires, en particulier de mai à octobre ; l'essentiel de la région est éloignée des moyens de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) et de sauvetage.

Environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...)

Sujets d'actualité

  • Augmentation des radiations solaires dans l'ultraviolet (Le rayonnement ultraviolet (UV) est un rayonnement électromagnétique d'une longueur...) due au trou Antarctique dans la couche d'ozone (L’ozone (ou trioxygène) est un composé chimique comportant 3 atomes...), cause d'une réduction d'au moins 15 % de la productivité marine primaire (phytoplancton) et de dommages à l'ADN de certains poissons.
  • Pêche illégale, non déclarée et non réglementée, particulièrement la capture (Une capture, dans le domaine de l'astronautique, est un processus par lequel un objet céleste, qui...) et le débarquement d'une proportion estimée en 1999 à 5 ou 6 fois le quota autorisé de légine australe (Dissostichus eleginoides), qui menace la durabilité du stock.
  • Importante mortalité accessoire d'oiseaux de mer due à la pêche à la palangre de légine.
  • La population maintenant protégée des phoques à fourrure augmente rapidement après une grave surexploitation aux XVIIIe et XIXe siècles.

Accords internationaux

L'océan Austral est concerné par toutes les conventions internationales qui couvrent les océans du monde entier, notamment: la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer (Montego Bay, 1982) et la Convention baleinière (La baleinière est une embarcation longue et fine qui est utilisée pour la chasse à la baleine....) internationale (et notamment le sanctuaire (En anthropologie religieuse un sanctuaire (de sanctus, « sacré») est...) baleinier (Un baleinier est un navire utilisé pour la pêche à la baleine, équipé pour la capture (en...) de l'océan austral: interdit la chasse commerciale à la baleine (La baleine est un mammifère marin de grande taille classé dans l'ordre des...) au sud de 40°S — sud de 60°S entre 50°W et 130°W)).

Il est également est concerné par les accords spécifiques à la région : Convention pour la protection des phoques de l’Antarctique (Londres, 1972) (limite la chasse aux phoques) ; Convention sur la conservation de la faune et la flore (La flore est l'ensemble des espèces végétales présentes dans un espace...) marines de l'Antarctique (CCAMLR) (réglemente la pêche).

Données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...) économiques

En 1998-1999 (1er juillet au 30 juin), les pêcheries ont débarqué 119 898 tonnes, constituées à 85 % de krill et 14 % de légine australe. Des accords internationaux ont été conclus fin 1999 pour réduire la pêche illégale, non déclarée et non réglementée. En été 1998-1999, 10 013 touristes, la plupart du temps arrivés par la mer, ont visité l'océan Austral et l'Antarctique, à comparer avec les 9604 visiteurs de l'année (Une année est une unité de temps exprimant la durée entre deux occurrences d'un évènement lié...) précédente. Près de 16 000 touristes étaient attendus pour la saison (La saison est une période de l'année qui observe une relative constance du climat et de...) 1999-2000.

Ports et mouillages

Esperanza Base, Mawson Station, McMurdo Station, Palmer Station, Scott Base, et mouillages au large de l'Antarctique.

Note : peu de ports et de mouillages existent dans la partie méridionale de l'océan Austral ; les conditions de glace limitent l'usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) de la plupart d'entre eux à de courtes périodes au milieu de l'été ; même alors, certains ne peuvent être utilisés sans brise-glaces. La plupart des ports de l'Antarctique sont exploités par des stations de recherche gouvernementales et, sauf urgence, ne sont pas ouverts aux navires privés ou commerciaux ; les navires fréquentant les ports au sud de 60°S peuvent être contrôlés par des observateurs du traité de l'Antarctique.

Transport maritime (Le transport maritime est le mode de transport le plus important pour le transport de marchandises...)

Le passage de Drake offre une alternative au transit par le canal de Panama.

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