Port du masque: les mérites d'une étude où le hasard l'emporte

Publié par Adrien le 02/10/2021 à 09:00
Source: ASP
Une autre étude sur l'efficacité des masques contre le coronavirus, mais celle-ci dépasse les précédentes par plusieurs grandeurs: 340 000 personnes, et de surcroît une étude randomisée, c'est-à-dire dans laquelle les participants sont assignés au hasard (Dans le langage ordinaire, le mot hasard est utilisé pour exprimer un manque efficient, sinon...) à un des groupes.


"Ça pourrait vraiment être la fin du débat (Un débat est une discussion (constructive) sur un sujet, précis ou de fond, annoncé à l'avance,...)", affirme en entrevue à la revue Nature l'infectiologue américaine Ashley Styczyski, co-auteure de la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) prépubliée (donc, qui n'a pas encore été révisée par les pairs) au début de septembre. La conclusion des auteurs est que les masques, spécialement les masques chirurgicaux, réduisent "significativement" le risque.

Pour comprendre pourquoi certains y voient encore un débat, il faut revenir au début de la pandémie (Une pandémie (du grec ancien πᾶν / pãn (tous) et...). Au printemps (Le printemps (du latin primus, premier, et tempus, temps, cette saison marquant autrefois le...) 2020, on pouvait alléguer une incertitude: les études sur l'efficacité des masques lors d'autres épidémies portaient surtout sur l'influenza et les rhinovirus, des particules virales plus petites que le virus (Un virus est une entité biologique qui nécessite une cellule hôte, dont il utilise...) de la Covid, et plus susceptibles d'emprunter d'autres voies de contagion (La contagion est le fait de transmettre une maladie de façon directe ou indirecte.), comme les yeux. Par la suite, les premières études sur les masques dans le contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le...) de cette pandémie ont conclu à une efficacité pour réduire le nombre (La notion de nombre en linguistique est traitée à l’article « Nombre...) de cas, mais il était difficile, dans les premiers mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...), de distinguer la part attribuable au masque et la part attribuable aux efforts des gens pour garder leurs distances. Enfin, la lenteur de certains gouvernements à recommander le masque a accentué l'impression d'incohérence, et donné du carburant (Un carburant est un combustible qui alimente un moteur thermique. Celui-ci transforme...) aux opposants.

Mais même les opposants avaient beau jeu d'affirmer que les études "randomisées", c'est-à-dire dans lesquelles les porteurs de masques étaient choisis au hasard, portaient sur des groupes limités ou biaisés: la raison étant qu'en général, il irait à l'encontre de l'éthique de refuser un masque médical à un travailleur à haut risque d'être contaminé, sous le prétexte que le hasard ne l'a pas choisi. La première particularité de la recherche dont il est question ici est donc d'avoir pu avoir accès à un grand nombre de gens, dans des régions rurales du Bangladesh où les travailleurs à risque sont peu nombreux, mais où l'accès aux masques était par ailleurs limité.

Les auteurs ont pu suivre qui, parmi les porteurs de masques médicaux, de masques en tissus, ou parmi ceux qui n'en portaient aucun, allait être contaminé. La seconde ( Seconde est le féminin de l'adjectif second, qui vient immédiatement après le premier ou qui...) particularité de leur travail a été de commencer par une campagne (La campagne, aussi appelée milieu rural désigne l'ensemble des espaces cultivés...) de promotion du port du masque dans 300 villages, qui y a fait passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques...) l'usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) du masque de 13% à 42% -comparativement à 300 autres villages où aucun effort n'a été fait, afin d'avoir un groupe de comparaison.

Selon leur estimation, le masque chirurgical (Un « masque chirurgical » est un masque porté par les professionnels de la...) serait associé à une diminution de 11% du risque d'attraper le virus, contre une diminution de 5% avec le masque en tissus. Les gens de plus de 50 ans en ont bénéficié le plus, ce qui pourrait fausser les données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent...), ces personnes étant elles-mêmes plus à risque. Les villages servant de "groupe contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de...)", qui n'ont pas reçu de masque, ont eu 9% plus de cas que les autres, peu importe le type de masque. Enfin, contrairement à ce qui avait été craint au début de la pandémie, les gens qui portaient le masque n'ont pas abandonné leurs habitudes de distanciation sociale.

L'étude a été faite pendant une période, de novembre 2020 à avril 2021, où le taux de Covid était relativement bas, et avant la propagation du variant Delta: les auteurs spéculent donc sur la possibilité que leurs résultats puissent sous-estimer la situation (En géographie, la situation est un concept spatial permettant la localisation relative d'un...) aujourd'hui. Par ailleurs, le fait que 42% des villageois aient porté le masque constitue une statistique (Une statistique est, au premier abord, un nombre calculé à propos d'un échantillon....) importante -comparativement aux 13% d'avant l'étude- mais ça reste relativement peu, et ça ouvre là aussi la porte à des spéculations, sur l'impact dans une population où la grande majorité des gens portent le masque à l'intérieur.
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