Pourquoi et comment l'humanité a-t-elle émergée en Afrique ?

Publié par Redbran le 18/06/2024 à 06:00
Source: Nature
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Pourquoi l'Afrique est-elle le berceau de l'humanité ? Une question qui intrigue scientifiques et curieux depuis des décennies. À travers les âges, plusieurs espèces d'homininés ont parcouru cette vaste terre, mais seule Homo sapiens y a vu le jour. Découvrons pourquoi.


Le chemin de l'évolution humaine est complexe. Notre ancêtre Homo erectus vivait en Afrique, en Europe et en Asie. Son descendant, Homo heidelbergensis, a donné naissance à au moins trois espèces: les Néandertaliens en Eurasie, les Denisoviens en Asie et les humains modernes en Afrique.

Brenna Henn, généticienne des populations à l'Université de Californie, Davis, souligne que comprendre pourquoi H. sapiens a émergé en Afrique nécessite d'examiner le processus évolutif de l'espèce. En 1987, une étude dans Nature retraçait l'ADN mitochondrial humain moderne à une population africaine ayant vécu il y a entre 200 000 et 150 000 ans.

Cependant, la chercheuse et d'autres scientifiques contestent l'idée d'une origine unique. Nos ancêtres étaient dispersés en plusieurs populations spécialisées à travers l'Afrique, un continent aux écosystèmes diversifiés nécessitant des adaptations spécifiques.

En 2023, une étude menée par Brenna Henn, publiée dans Nature, propose que deux de ces populations auraient contribué à l'émergence de H. sapiens. Ces groupes ont fini par se mélanger, formant une population souche commune.

La diversité écologique africaine et les échanges entre populations auraient favorisé l'évolution de l'humanité moderne. Selon Brenna Henn, cette diversité génétique et comportementale a permis le développement d'un ensemble complexe de traits caractérisant Homo sapiens.

Curtis Marean, professeur de paléoanthropologie à l'Université d'État d'Arizona, note que la communauté scientifique débat encore sur les origines exactes de l'humanité moderne. Toutefois, il rejoint Brenna Henn sur l'importance de la taille et de la diversité de l'Afrique, soulignant que les périodes glaciaires en Eurasie ont restreint les homininés, contrairement aux populations africaines plus connectées.

Curtis Marean souligne le caractère théorique de ces hypothèses et l'importance de futures recherches pour élucider des questions clés telles que le rôle du langage dans le développement cognitif humain.
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