Les risques de troubles alimentaires révélés dès l'enfance
Publié par Adrien le 05/02/2019 à 08:00
Source: Université de Genève
Des chercheurs genevois et américains mettent en lumière le lien entre un poids corporel anormal chez les très jeunes enfants et un risque plus élevé de développer des troubles des conduites alimentaires à l'adolescence.

Les troubles des conduites alimentaires - anorexie mentale (L'anorexie mentale (du grec ἀνορεξία (anorexíā), « perte d'appétit ») est un des troubles...), boulimie (La boulimie est un des troubles des conduites alimentaires, qui se caractérise par un rapport pathologique à la nourriture se manifestant par des ingestions excessives d'aliments, de façon...) ou encore hyperphagie - se déclarent généralement à l'adolescence et laissent bien souvent les jeunes patients et leurs familles démunis. Face à ces troubles, dont la prévalence est en augmentation, la question de la détection précoce s'impose comme essentielle. Des chercheurs de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études...) de Genève (UNIGE) et des Hôpitaux universitaires de Genève (HUG), en collaboration avec des collègues de l'Université de Caroline du Nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) aux États-Unis, apportent un nouvel élément permettant d'identifier, longtemps avant la période critique de l'adolescence, les enfants plus susceptibles que les autres d'être touchés par ces troubles graves. En effet, un poids (Le poids est la force de pesanteur, d'origine gravitationnelle et inertielle, exercée par la Terre sur un corps massique en raison uniquement du voisinage de la Terre. Elle est égale...) anormalement haut ou bas dès l'âge de deux ans augmente significativement le risque de troubles alimentaires. Des résultats, à découvrir dans le Journal of the American Academy of Child and Adolescent Psychiatry, qui devraient alerter les pédiatres sur ce problème important de santé publique (La santé publique peut être définie de diverses manières. On peut en effet la présenter comme « l'étude, d'une part, des déterminants physiques,...).


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Ce que l'on appelle communément les troubles des conduites alimentaires regroupent toutes les pathologies relatives à l'alimentation, dont on se prive en cas d'anorexie (L’anorexie (du grec ancien : ἀνορεξία / anorexía, « absence d’appétit ») est, du...) mentale, ou dont les jeunes absorbent de très larges quantités très rapidement et sans contrôle (Le mot contrôle peut avoir plusieurs sens. Il peut être employé comme synonyme d'examen, de vérification et de maîtrise.) en cas de boulimie ou d'excès hyperphagique. Si ces troubles sont d'abord considérés comme des affections psychiatriques, de plus en plus d'études tendent à prouver que de multiples facteurs d'ordre biologique et environnemental sont également à l'oeuvre. "Quelle que soit l'origine de ces troubles, il est essentiel d'en renforcer la prévention (La prévention est une attitude et/ou l'ensemble de mesures à prendre pour éviter qu'une situation (sociale, environnementale, économique..) ne se dégrade, ou qu'un accident, une épidémie ou...) et la détection précoce, et donc d'identifier des facteurs de risque visible dès le plus jeune âge", prévient Nadia Micali, professeure à la Faculté de médecine (La médecine (du latin medicus, « qui guérit ») est la science et la pratique (l'art) étudiant l'organisation du corps humain (anatomie), son fonctionnement normal (physiologie), et cherchant...) de l'UNIGE et médecin-cheffe du service de pédopsychiatrie (La pédopsychiatrie est la branche de la psychiatrie consacrée aux enfants, depuis la naissance jusqu'à l'entrée dans l'âge adulte. Les...) des HUG qui a dirigé ces travaux.

Signes d'avertissement dès le plus jeune âge ?

Pour ce faire, les chercheurs ont analysé les données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) de 1'502 participants d'une étude britannique longitudinale de grande ampleur ayant suivi des parents et leurs enfants sur plus de vingt ans: leur poids a été mesuré régulièrement de la naissance à l'âge de 12 ans, puis à 14, 16 et 18 ans. La professeure Micali et son équipe se sont appuyés sur ces données pour déceler d'éventuels causes communes aux troubles alimentaires. "Nos résultats démontrent qu'une différence importante de poids chez de très jeunes enfants marque un risque augmenté de troubles alimentaires", indique la professeure Zeynep Yilmaz, de l'Université de Caroline du Nord, première auteure de cette étude. "Ainsi, un indice de masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un corps : l'une quantifie l'inertie du corps (la masse inerte) et l'autre la contribution du corps à la force de gravitation (la masse...) corporelle (IMC) bas - d'environ 0.5 point (Graphie) d'IMC par rapport à la moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de quantités : elle exprime la grandeur qu'auraient chacun des membres de l'ensemble...) - dès l'âge de 2 ans pour les garçons et de 4 ans pour les filles, constitue un facteur de risque (En gestion des risques, un facteur de risque est une source de risque qui est classée en risques inhérents génériques probables dans le but de faciliter l'évaluation...) pour le développement de l'anorexie mentale chez les adolescents, tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) comme un IMC excessif dès le milieu de l'enfance serait un facteur de risque pour le développement ultérieur d'autres troubles alimentaires tels que la boulimie nerveuse."

"Jusqu'à présent, nous n'avions que très peu d'indications sur la façon d'identifier les enfants à risque accru de développer des troubles de l'alimentation plus tard à l'adolescence," explique la professeure Cynthia Bulik, spécialiste des troubles de l'alimentation à l'Université de Caroline du Nord. "L'examen des courbes de croissance de milliers d'enfants sur plus d'une décennie (Une décennie est égale à dix ans. Le terme dérive des mots latins de decem « dix » et annus « année.) nous a permis d'établir des profils d'alerte précoce signalant les enfants à risque." Cette découverte doit rendre les pédiatres particulièrement attentifs aux enfants qui tombent en dessous de leur courbe (En géométrie, le mot courbe, ou ligne courbe désigne certains sous-ensembles du plan, de l'espace usuels. Par exemple, les droites, les segments, les lignes polygonales et les...) de poids pendant plusieurs années. Il en va de même pour les enfants du décile (En statistique descriptive, un décile est chacune des 9 valeurs qui divisent un jeu de données, triées selon une relation d'ordre, en 10 parts égales, de sorte...) supérieur - qui sont, eux, à risque accru de développer des troubles boulimiques.

Une dysrégulation métabolique à l'oeuvre ?

Bien que les troubles de l'alimentation soient essentiellement de nature psychiatrique, l'étude souligne la nécessité d'examiner également les facteurs de risque métaboliques en plus des composantes psychologiques, socioculturelles et environnementales. "Les différences dans le poids corporel des adolescents qui ont par la suite développé des troubles de l'alimentation ont commencé à apparaître à un très jeune âge, bien trop tôt pour être causées par des pressions sociales pour être mince ou suivre un régime. Une explication plus probable est que les facteurs métaboliques sous-jacents qui sont déterminés par la génétique (La génétique (du grec genno γεννώ = donner naissance) est la science qui étudie l'hérédité et les gènes.) pourraient prédisposer ces individus à une dysrégulation du poids. Cela s'aligne avec nos autres travaux génétiques qui ont mis en évidence une composante métabolique de l'anorexie nerveuse", analyse la professeure Micali, qui conclut: "Nos résultats soulignent en outre la composition plurifactorielle des troubles de l'alimentation, de même que la nécessité de développer des outils de détection précoce qui pourraient entrer dans les contrôles de routine effectués par les pédiatres de ville (Une ville est une unité urbaine (un « établissement humain » pour l'ONU) étendue et fortement peuplée (dont les habitations...). En effet, plus tôt le problème est identifié, mieux il pourra être pris en charge (La charge utile (payload en anglais ; la charge payante) représente ce qui est effectivement transporté par un moyen de transport donné, et qui donne...), tant du point de vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et l'interprétation des rayonnements lumineux.) familiale qu'individuelle."
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