Les sangliers mettent les archéologues sur la piste des débuts de la domestication

Publié par Isabelle le 10/03/2020 à 14:00
Source: CNRS
Jusqu'à présent, les archéozoologues ne parvenaient pas à remonter aux prémices de la domestication: la phase de mise en captivité d'animaux sauvages restait hors de portée de leurs outils.


Déformation du calcanéum (os du tarse) chez des sangliers ayant grandi en captivité par rapport à des sangliers évoluant en milieu naturel. Les points de couleur indiquent le niveau de déformation (minimal en bleu (Bleu (de l'ancien haut-allemand « blao » = brillant) est une des trois couleurs...) foncé, maximal en rouge). Ces déformations sont principalement liées à une élongation de la zone d'insertion des muscles dans la partie la plus haute de l'os.
© Hugo Harbers / AAPSE / CNRS-MNHN

En utilisant le sanglier (Le Sanglier (Sus scrofa) est un mammifère omnivore proche du porc, dont il n'est pas...) comme modèle expérimental, une équipe pluridisciplinaire composée de scientifiques du CNRS (Le Centre national de la recherche scientifique, plus connu sous son sigle CNRS, est le plus grand...) et du Muséum (Salle d'exposition du Muséum Provincial (1908) à Toronto (Ontario, Canada) ...) national d'Histoire naturelle (La démarche d'observation et de description systématique de la nature commence dès...) démontre qu'une vie (La vie est le nom donné :) passée en captivité laisse une empreinte identifiable dans la forme du calcanéum, un os du tarse qui joue (La joue est la partie du visage qui recouvre la cavité buccale, fermée par les...) un rôle propulseur dans la locomotion. Relativement compact, cet os se conserve bien en contexte (Le contexte d'un évènement inclut les circonstances et conditions qui l'entourent; le...) archéologique: il permettra donc de documenter les premières mises en captivité d'animaux sauvages à partir de leurs ossements. Cette modification se produit en raison du changement de mode de vie car l'os est remodelé en fonction du mouvement, du terrain et des sollicitations musculaires.

Les scientifiques ont observé que la forme du calcanéum était principalement modifiée au niveau des insertions musculaires: contrairement à ce que l'on pouvait attendre, les sangliers captifs déployaient une force musculaire (La force musculaire est la capacité d'un muscle d'exercer une force contre une...) plus intense que celle des sangliers en milieu naturel. Comme si ce mode de vie captif avait changé des "coureurs de fond" en "bodybuilders".

En plus d'offrir un nouvel outil (Un outil est un objet finalisé utilisé par un être vivant dans le but d'augmenter son...) pour les archéologues, ces résultats démontrent la rapidité des changements morphologiques d'un animal (Un animal (du latin animus, esprit, ou principe vital) est, selon la classification classique, un...) extrait de son milieu par l'homme (Un homme est un individu de sexe masculin adulte de l'espèce appelée Homme moderne (Homo...) et pourraient être utiles aux programmes de réintroduction en milieu sauvage d'animaux élevés en captivité. Ils sont publiés le 4 mars 2020 dans la revue Royal Society Open Science.

Bibliographie:
The mark of captivity: plastic (Le plastic est un type d'explosif très puissant composé d'hexogène (RDX) et/ou de...) responses in the ankle bone of a wild ungulate (Sus scrofa), Hugo Harbers, Dimitri Neaux, Katia Ortiz, Barbara Blanc (Le blanc est la couleur d'un corps chauffé à environ 5 000 °C (voir...), Flavie Laurens, Isabelle Baly, Cécile Callou, Renate Schafberg, Ashleigh Haruda, François Lecompte, François Casabianca, Jacqueline Studer, Sabrina Renaud, Raphael Cornette, Yann Locatelli, Jean-Denis Vigne (Les vignes sont des lianes de la famille des Vitaceae. Ce sont des plantes du genre Vitis largement...), Anthony Herrel, Thomas Cucchi. Royal Society Open Science, 4 mars 2020. DOI: 10.1098/rsos.192039

Contacts:
- Thomas Cucchi - Chercheur (Un chercheur (fem. chercheuse) désigne une personne dont le métier consiste à faire de la...) CNRS - cucchi at mnhn.fr
- Véronique Etienne - Attachée de presse CNRS - veronique.etienne at cnrs.fr
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