À quoi sert le rire ?
Publié par Adrien le 30/09/2014 à 12:00
Source: Mathieu-Robert Sauvé et Dominique Nancy - Université de Montréal
Rire triomphant, fou rire, rire forcé, rire bête, rire gras... Rire jaune, rire de joie, rire de peur, rire aux larmes, rire aux éclats... Des chercheurs ont recensé pas moins de 187 façons de rire. Grand mystère depuis la nuit des temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le changement dans le monde.), l'humour et le rire ont intrigué Platon, Aristote (Aristote (en grec ancien Ἀριστοτέλης / Aristotélês) est un philosophe grec...), Descartes, Kant et Freud, qui ont tous écrit sur cette faculté apparemment propre aux êtres humains.

Mais à quoi sert le rire ? Que se passe-t-il dans notre organisme lorsque nous nous esclaffons ou que se contracte le grand zygomatique, ce muscle (Les muscles sont une forme contractile des tissus des animaux. Ils forment l'un des quatre types majeurs de tissus, les autres étant le tissu épithélial, le tissu conjonctif, le tissu nerveux. Ce tissu...) qui fait s'étirer les lèvres ? Selon le psychologue Simon Laliberté, qui a déposé une thèse (Une thèse (du nom grec thesis, se traduisant par « action de poser ») est l'affirmation ou la prise de position d'un locuteur, à...) sur l'humour comme antidote (Un antidote est une substance ou un élément chimique pouvant guérir une personne ou un animal d'un poison ou d'une maladie (pouvant...) à la douleur (La douleur est la sensation ressentie par un organisme dont le système nerveux détecte un stimulus nociceptif. Habituellement, elle correspond à un signal d'alarme de l'organisme pour...) chronique au Département de psychologie de l'Université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et sa transmission (études supérieures). Aux États-Unis, au moment où les...) de Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande agglomération canadienne constitue un centre majeur du commerce, de l'industrie, de la culture, de la finance et des affaires...), le rire serait associé notamment à des changements dans la conductibilité (La conductibilité est la propriété des matériaux à propager la chaleur ou l'électricité.) de la peau (La peau est un organe composé de plusieurs couches de tissus. Elle joue, entre autres, le rôle d'enveloppe protectrice du corps.) et à une diminution du rythme cardiaque (Le rythme cardiaque est - au sens médical du terme - le mécanisme électrophysiologique à l’origine de la contraction des...). Pendant qu'une personne rit, son tonus musculaire change et des modifications de l'activation (Activation peut faire référence à :) cérébrale sont mesurables. D'autres études parlent d'un état de stimulation (Une stimulation est un événement physique ou chimique qui active une ou plusieurs cellules réceptrices de l'organisme. La cellule traduit la stimulation par un potentiel d'action, qui est transmis par...) suivi d'un état de relaxation. Bref, ces grandes recherches démontrent ce qu'on savait déjà: le rire détend...

Défini par le Larousse comme un "sentiment de gaieté", le rire est souvent lié au bonheur, un "état subjectif de bien-être (Le bien-être ou bienêtre est un état qui touche à la santé, au plaisir, à la réalisation de soi, à l'harmonie avec soi et les autres. René Dubos présente la santé comme la convergence des...)". Mais une personne peut être parfaitement heureuse même si elle ne rit jamais. Même l'individu (Le Wiktionnaire est un projet de dictionnaire libre et gratuit similaire à Wikipédia (tous deux sont soutenus par la fondation Wikimedia).) le plus guilleret connaît des moments où il n'entend pas à rire. L'étirement du grand zygomatique n'est par ailleurs pas toujours innocent. Il peut être une façon de blesser et de mépriser.

Qu'en est-il de ses vertus thérapeutiques ?  "Le bon sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but l'extension radicale de l'espérance de vie humaine. Par une évolution progressive allant du ralentissement du...) dicte que l'humour aide à passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques Brisson (1723-1806) en 1760.) à travers les problèmes, affirme Simon Laliberté. Je l'avais moi-même constaté dans un centre de réadaptation (En ergothérapie, la réadaptation est le processus visant à réduire les incapacités d'une personne. La réadaptation s'inscrit dans la suite...) où je travaillais en Colombie-Britannique. Les patients qui parvenaient à rire de leur déconvenue semblaient mieux s'en sortir. J'ai voulu en avoir le coeur net." Pour expérimenter l'effet de l'humour sur la douleur, il a fait regarder à une quinzaine de volontaires aux prises avec des douleurs chroniques les épisodes les plus burlesques de La petite vie ainsi que des monologues de nos meilleurs humoristes. Dans le but d'établir une comparaison, il a invité un autre groupe à visionner un reportage de Radio-Canada sur les bélugas. Puis il a recueilli les commentaires des deux groupes.

Résultat ? Rire fait du bien, mais n'atténue pas la douleur chronique. En tout (Le tout compris comme ensemble de ce qui existe est souvent interprété comme le monde ou l'univers.) cas, pas de façon observable (Dans le formalisme de la mécanique quantique, une opération de mesure (c'est-à-dire obtenir la valeur ou un intervalle de valeurs d'un paramètre physique, ou plus généralement une information sur un système...). C'est ce qui ressort de l'aspect expérimental de l'étude de M. Laliberté. "Ceux qui maniaient davantage l'humour dans leur quotidien rapportaient par contre être moins déprimés et avoir une meilleure estime de soi."
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