Turnitin: la polémique des technologies anti-plagiat
Publié par Adrien le 04/10/2006 à 00:00
Source: Cette information est un extrait du BE Etats-Unis numéro 49 du 27/09/2006 rédigé par l'Ambassade de France aux Etats-Unis. Les Bulletins Electroniques (BE) sont un service ADIT et sont accessibles gratuitement sur www.bulletins-electroniques.com
Des étudiants du lycée de McLean (comté de Fairfax) en Virginie aux Etats-Unis se rebellent contre un système anti-plagiat mis en oeuvre par une entreprise californienne appelée "Turnitin" qui devient le sous-traitant de nombreux lycées et universités pour détecter les plagiats.

Le système repose d'abord sur près de 22 millions de textes, dont des comptes-rendus et rapports du monde (Le mot monde peut désigner :) entier, mais aussi au fur (Fur est une petite île danoise dans le Limfjord. Fur compte environ 900 hab. . L'île couvre une superficie de 22 km². Elle est située dans la...) et à mesure des textes des étudiants, pour vérifier l'authenticité de la rédaction. Lorsqu'un établissement, lycée ou université (Une université est un établissement d'enseignement supérieur dont l'objectif est la production du savoir (recherche), sa conservation et...), a un contrat avec Turnitin (parfois via un contrat cadre au niveau du comté ou de l'état), les professeurs peuvent envoyer le travail de leurs étudiants qui est inséré dans la base de données (En informatique, une base de données (Abr. : « BD » ou « BDD ») est un lot d'informations stockées dans un...) et confronté aux millions d'autres documents. Cela permet, avec une indexation efficace, de déterminer les reprises de texte.

Avec l'usage (L’usage est l'action de se servir de quelque chose.) de l'Internet (Internet est le réseau informatique mondial qui rend accessibles au public des services variés comme le courrier électronique, la messagerie instantanée et le World Wide Web, en...) qui devient de plus en plus généralisé, la recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue de produire et de développer les connaissances scientifiques. Par extension métonymique,...) de références dérive parfois, par la possibilité de faire du "copier-coller (Le copier-coller et le couper-coller sont des techniques informatiques faisant appel à la souris ou à des raccourcis au clavier pour respectivement reproduire et déplacer des...)", en emprunts abusifs. Le recours au logiciel (En informatique, un logiciel est un ensemble d'informations relatives à des traitements effectués automatiquement par un appareil informatique. Y sont inclus les instructions de traitement, regroupées...) anti-plagiat a donc pour but de dissuader les étudiants de réutiliser le travail des autres pour leurs rédactions. Les créateurs de Turnitin disent que c'est également une façon d'apprendre aux étudiants comment bien citer leurs sources et comment paraphraser correctement.

Mais les étudiants rejettent l'emploi de cette technologie (Le mot technologie possède deux acceptions de fait :) au motif qu'il induit (L'induit est un organe généralement électromagnétique utilisé en électrotechnique chargé de recevoir l'induction de l'inducteur et de la transformer en électricité (générateur) ou en force (moteur).) un soupçon a priori de culpabilité alors que les cas de plagiat seraient rares (il y aurait eu seulement 3 cas de plagiat depuis 2002 à l'école de Broad Run, dans le comté de Loudoun, également en Virginie). Cette assertion (Dans la langue française, le mot assertion (n,f) représente une vérité absolue : il définit une proposition reconnue comme vraie. -> voir...) semble cependant démentie par une étude du Center for Academic Integrity, étude qui conclut à une forte prévalence du phénomène, tandis qu'un récent scandale à l'université d'Ohio pointe dans le même sens (SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but l'extension radicale de l'espérance de vie humaine....).

Par ailleurs, certains soulèvent la question du respect de la propriété intellectuelle, puisque les textes des étudiants sont ainsi ensuite réutilisés (à des fins commerciales) par Turnitin sans le consentement de leurs auteurs. Les étudiants de McLean ont lancé une pétition contre l'usage de Turnitin en expliquant que l'ajout de leur travail à la base de données (Dans les technologies de l'information (TI), une donnée est une description élémentaire, souvent codée, d'une chose, d'une transaction d'affaire, d'un événement, etc.) est une violation de leur droit d'auteur.

Le comté de Fairfax finance l'usage de Turnitin pour les trois-quarts des lycées dans le comté depuis 2003, en payant entre 24.000 et 30.000 dollars par an (ou 80 centimes par étudiant). McLean et Broad Run ne sont pas les seules institutions à utiliser Turnitin. Parmi ses clients, Turnitin compte aussi des universités telles que Georgetown et le University College du Maryland.

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