La cometa del Diablo desvela... una anti-cola

Publicado por Adrien - Sábado 15 Junio 2024 - Otros Idiomas: FR, EN, DE, PT
Fuente: Spaceweather.com
Durante su reciente paso cerca de la Tierra, la cometa 12P/Pons-Brooks pareció desarrollar una segunda cola inusual, creando así una rara ilusión óptica conocida como anti-cola. Esta cometa verde y explosiva ofreció un espectáculo fascinante, fotografiado por astrofotógrafos en Namibia.


Cometa 12P/Pons-Brooks con una anti-cola (a la derecha) fotografiada el 3 de junio.
Crédito: Michael Jäger, Gerald Rhemann y Lukas Demetz

La cometa 12P, de 17 kilómetros de diámetro, obtiene su color verde del carbono diatómico presente en su cola y su cabellera. De naturaleza criovolcánica, expulsa periódicamente chorros de gas y hielo cuando la radiación solar calienta su núcleo helado. Estas erupciones crean una cabellera más brillante, aumentando la luminosidad de la cometa.

En órbita elíptica alrededor del Sol, 12P pasa la mayor parte de su tiempo en la nube de Oort. Sin embargo, en el último año, ha atravesado el Sistema Solar interno, desencadenando varias erupciones que le han valido el apodo de "Cometa del Diablo" debido a sus aparentes "cuernos".

Tras su máxima aproximación al Sol el pasado 21 de abril, 12P estuvo más cerca de la Tierra el 2 de junio a una distancia de 1,5 unidades astronómicas. Al día siguiente, astrofotógrafos capturaron una imagen impactante que mostraba la anti-cola de la cometa, una estructura óptica inusual que parece desafiar las leyes de la física.

A diferencia de una cola normal de cometa, formada por los vientos solares, la anti-cola parece apuntar hacia el Sol. Esta ilusión se crea cuando la Tierra atraviesa el plano orbital de la cometa, iluminando los escombros dejados en su estela.


12P con "cuernos" durante sus primeras erupciones.
Crédito: Comet Chasers/Richard Miles

Las anti-colas de cometas son relativamente raras, la última se observó en la cometa C/2022 E3 (ZTF) en febrero de 2023. Antes de eso, se han visto anti-colas en las cometas Kohoutek en 1973, Hale-Bopp en 1997 y PanSTARRS en 2013.

No es la primera vez que 12P atrae la atención. En abril, su cola principal fue arrancada temporalmente por una tormenta solar. Actualmente de camino a los confines del Sistema Solar, 12P no volverá a nuestros cielos antes de 2095.
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