Des chaussures qui font courir un peu plus vite ?

Publié par Adrien le 25/02/2021 à 09:00
Source: ASP
Une chaussure de course qui permet d'améliorer la performance des coureurs de 2 à 3%. Réalité ou coup de marketing ? Depuis 2017, la petite dernière de la compagnie Nike fait jaser, et attire les athlètes de haut niveau.


Photo: Martin Vorel / Libreshot

L'origine de la rumeur

Vers la fin de 2016, Nike avait mis en branle le projet (Un projet est un engagement irréversible de résultat incertain, non reproductible a...) Breaking2, qui se donnait pour objectif de passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques...) sous la barre mythique des 2 heures au marathon (42,195 km). Un objectif ambitieux: le record du monde (Le mot monde peut désigner :) sur cette distance était alors de 2 heures 2 minutes et 57 secondes. Les marathoniens devraient donc retrancher près de trois minutes au meilleur chrono jamais réalisé par un être humain. Cela représente une vitesse (On distingue :) de plus de 21 km/h, ou une moyenne (La moyenne est une mesure statistique caractérisant les éléments d'un ensemble de...) de 2 minutes 50 par kilomètre.

Pour y arriver, la société américaine recrute trois marathoniens de calibre mondial, pour ensuite les aider à réaliser la meilleure performance possible lors d'une course (Course : Ce mot a plusieurs sens, ayant tous un rapport avec le mouvement.) non officielle taillée sur mesure pour eux. En parallèle, Nike travaille à la mise au point (Graphie) d'une chaussure, la Zoom Vaporfly Elite, qui se caractérise par une semelle en mousse très épaisse renfermant une plaque en fibre (Une fibre est une formation élémentaire, végétale ou animale, d'aspect filamenteux, se...) de carbone (Le carbone est un élément chimique de la famille des cristallogènes, de symbole C,...).

Selon les tests alors réalisés par la compagnie, cette chaussure permet d'améliorer "l'économie de course" de 4 %. Avec la consommation d'oxygène (L’oxygène est un élément chimique de la famille des chalcogènes, de...) maximale (VO2Max) et l'endurance (L'endurance est la capacité de maintenir dans le temps un certain niveau d'intensité...), l'économie de course est l'un des principaux déterminants de la performance dans ce sport. En clair, la Vaporfly retourne davantage d'énergie (Dans le sens commun l'énergie désigne tout ce qui permet d'effectuer un travail, fabriquer de la...) à chaque foulée, améliorant ainsi la propulsion (La propulsion est le principe qui permet à un corps de se mouvoir dans son espace environnant....) et le rythme de course.

Avantage confirmé

Une première tentative pour passer en dessous des 2 heures a lieu le 6 mai 2017 sur le circuit automobile (Une automobile, ou voiture, est un véhicule terrestre se propulsant lui-même à l'aide d'un...) de Monza, en Italie. Si deux des marathoniens recrutés déçoivent, le troisième, le coureur kényan Eliud Kipchoge, boucle alors le marathon le plus rapide de l'histoire - mais qui ne sera pas homologué par la Fédération internationale d'athlétisme, pour cause d'assistance extérieure - avec un temps (Le temps est un concept développé par l'être humain pour appréhender le...) de 2 heures et 25 secondes, ratant de peu l'objectif de Nike. Les Vaporfly qu'il chausse ce jour-là bénéficient d'un coup de pub en vue (La vue est le sens qui permet d'observer et d'analyser l'environnement par la réception et...) de la commercialisation de leur version "pour amateurs", le mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...) suivant.

Kipchoge abaisse la marque officielle à 2 heures 1 minute ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un...) et 39 secondes, lors du marathon de Berlin en septembre 2018. Enfin, le 12 octobre 2019, à Vienne, il parvient à passer sous le seuil des 2 heures. Escorté par une armée de "lièvres", des donneurs d'allure, Kipchoge complète son marathon en 1 heure (L'heure est une unité de mesure  :) 59 minutes et 40 secondes. Dans les deux cas, il arbore une version améliorée des Vaporfly.

Entretemps, leur réputation de godasses révolutionnaires avait fait son chemin. Les Vaporfly étaient aux pieds de 31 des 36 coureurs ayant foulé un podium sur l'un des six marathons majeurs en 2019. Le New York Times avait analysé en 2018 les performances de 500 000 coureurs pour conclure que ceux qui en portaient couraient de 3 à 4 % plus vite que des athlètes du même niveau qu'eux. Des coureurs non commandités par Nike ont même porté des Vaporfly dont ils ont camouflé le logo.

Dopage technologique ?

Selon une recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) préliminaire menée en 2018 auprès de 18 coureurs, comparativement à des chaussures de marathon conventionnelles, celle de Nike réduit bel (Nommé en l’honneur de l'inventeur Alexandre Graham Bell, le bel est unité de...) et bien de 4 % en moyenne la consommation d'énergie du marathonien, à une vitesse constante donnée (Dans les technologies de l'information, une donnée est une description élémentaire,...) (16 km/h). C'est donc autant d'énergie économisée que le coureur peut utiliser pour accroître sa rapidité.

Le secret de cette réduction résiderait dans la lame de carbone insérée dans la semelle, qui agirait comme un ressort qui se déforme avant de reprendre sa forme initiale. Concrètement, cela se traduit par une réduction des temps de course de l'ordre de 2 à 3 % chez les coureurs de haut niveau, selon une autre étude menée en 2018 auprès de 24 coureurs.

Certains parlent dès lors de concurrence déloyale, voire de dopage technologique.

C'est ce qui a amené la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF) à réviser ses règlements au début de 2020, à l'instar de ce qu'avait fait une décennie (Une décennie est égale à dix ans. Le terme dérive des mots latins de decem « dix »...) plus tôt la Fédération internationale de natation avec les combinaisons "magiques" de nage en polyuréthane. L'IAAF s'est cependant contentée de limiter l'épaisseur de la semelle des futures chaussures à quatre centimètres, en plus de mettre à la disposition de tous les coureurs, spécialement ceux qui ne sont pas commandités, des chaussures dotées des dernières avancées technologiques, dont les semelles à lame.

Il faut savoir que toutes les grandes marques de chaussures sportives, d'Adidas à Asics en passant par Saucony, proposent aujourd'hui leur version de la Vaporfly.
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