Choix alimentaires des enfants: la part des gènes, l'oeuvre du milieu

Publié par Adrien le 04/03/2021 à 09:00
Source: Université Laval
Ceux qui cherchent un exemple qui illustre bien comment la génétique et le milieu de vie peuvent interagir pour influencer les habitudes alimentaires le trouveront dans une étude qui vient de paraître dans la revue BMC Public Health. La professeure Catherine Paquet, du Département de marketing (Le marketing (on utilise aussi parfois — dans 7% des cas, d'après les chiffres donnés par...), et ses collaborateurs ont démontré que les enfants qui sont génétiquement plus sensibles à la dopamine - un neurotransmetteur (Les neurotransmetteurs, ou neuromédiateurs, sont des composés chimiques...) associé au plaisir et au renforcement - ont une alimentation plus dense en calories. De plus, cet effet se fait davantage sentir chez les enfants qui vivent dans des quartiers où le pourcentage (Un pourcentage est une façon d'exprimer une proportion ou une fraction dans un ensemble. Une...) de commerces offrant des aliments considérés néfastes pour la santé (La santé est un état de complet bien-être physique, mental et social, et ne consiste...) est plus élevé.


Getty Images/Energyy

Les auteurs de l'étude arrivent à ces conclusions après avoir étudié 322 enfants, de 4 à 12 ans, vivant à Montréal (Montréal est à la fois région administrative et métropole du Québec[2]. Cette grande...). Grâce à un échantillon (De manière générale, un échantillon est une petite quantité d'une matière, d'information, ou...) de salive (La salive est un liquide biologique sécrété par les glandes salivaires, à...), les chercheurs ont déterminé si ces jeunes étaient porteurs d'une variation dans le gène (Un gène est une séquence d'acide désoxyribonucléique (ADN) qui spécifie la...) d'un récepteur de la dopamine. Ce variant accroît la sensibilité aux fluctuations du taux de dopamine dans le sang (Le sang est un tissu conjonctif liquide formé de populations cellulaires libres, dont le...). Rappelons que cette hormone (Une hormone est un messager chimique véhiculé par le système circulatoire qui agit...) est liée au plaisir, au bien-être (Le bien-être ou bienêtre est un état qui touche à la santé, au plaisir,...) et au système de récompense/renforcement chez l'humain. Elle pourrait encourager la consommation d'aliments sucrés ou gras.

Par ailleurs, les chercheurs ont déterminé le pourcentage d'épiceries, de dépanneurs et de restaurants de type fast food dans un rayon de 3km du lieu de résidence (Le nom de résidence est donné à un ensemble de voies souvent qui forment une boucle ayant la...) des enfants. Ceci leur a permis de caractériser l'offre alimentaire locale. Enfin, ils ont demandé aux parents de remplir un questionnaire (Les questionnaires sont un des outils de recherche pour les sciences humaines et sociales, en...) de fréquence (En physique, la fréquence désigne en général la mesure du nombre de fois qu'un...) alimentaire afin d'avoir un aperçu des aliments consommés par leurs enfants. Les analyses ont permis d'établir des liens entre la sensibilité génétique (La génétique (du grec genno γεννώ = donner naissance) est...) à la dopamine et une propension à consommer des aliments plus denses en calories, en particulier chez les enfants vivant dans un environnement (L'environnement est tout ce qui nous entoure. C'est l'ensemble des éléments naturels et...) où la malbouffe est relativement abondante.

Les recherches antérieures sur l'effet de l'environnement alimentaire sur les choix alimentaires ont produit des conclusions souvent divergentes, constate la professeure Paquet. Pour cette spécialiste de l'influence des facteurs environnementaux et organisationnels sur les comportements de santé et les maladies chroniques, "la question n'est plus de savoir si l'environnement a une influence sur les habitudes alimentaires des gens. Les recherches doivent passer (Le genre Passer a été créé par le zoologiste français Mathurin Jacques...) à un autre niveau. Il faut identifier les personnes les plus vulnérables et déterminer pour quelles raisons elles le sont. Les réponses à ces questions vont permettre de développer de meilleures stratégies d'intervention dont pourront bénéficier les sous-groupes les plus à risque."
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