COVID-19: l'ozone pour désinfecter les chambres des patients ?

Publié par Adrien le 26/04/2020 à 09:00
Source: Université Laval
L'ozone pourrait-il être appelé en renfort pour désinfecter les chambres qui ont abrité des personnes souffrant de maladies infectieuses, notamment la COVID-19 ? L'efficacité de cette approche n'a pas encore été démontrée dans le cas du coronavirus, mais une étude publiée dans la revue Plos One par une équipe de l'Université Laval (L’Université Laval est l'une des plus grandes universités au Canada. Elle a comme...) suggère que ce mode de désinfection (La désinfection est une opération visant à prévenir une infection. Il s'agit...) produit des résultats probants pour d'autres types de virus (Un virus est une entité biologique qui nécessite une cellule hôte, dont il utilise...).

Pour faire cette démonstration (En mathématiques, une démonstration permet d'établir une proposition à partir...), la professeure Caroline Duchaine et ses collaborateurs ont utilisé cinq espèces de virus inoffensifs pour les humains. Deux d'entre eux ont toutefois des similitudes avec les virus qui causent la grippe saisonnière (Les grippes saisonnières sont des grippes humaines dues à des virus du genre...) et la gastroentérite.


Illustration de coronavirus, similaires à ceux engendrant la maladie COVID-19

"Ces virus ont été mis en suspension ( Le fait de suspendre des particules En chimie, la suspension désigne une dispersion de...), à l'aide d'un nébuliseur, dans une chambre expérimentale ( En art, il s'agit d'approches de création basées sur une remise en question des dogmes...) rotative de 55 litres, explique l'étudiante-chercheuse Marie-Eve Dubuis. Nous avons ensuite injecté de faibles concentrations d'ozone (L’ozone (ou trioxygène) est un composé chimique comportant 3 atomes...) - environ 1 ppm - dans cette chambre et nous avons recueilli des échantillons d'air (L'air est le mélange de gaz constituant l'atmosphère de la Terre. Il est inodore et...) après des périodes d'exposition allant de 10 à 70 minutes ( Forme première d'un document : Droit : une minute est l'original d'un...)."

Les résultats des tests indiquent que l'efficacité de l'ozone varie selon l'espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type »...) virale et selon l'humidité (L'humidité est la présence d'eau ou de vapeur d'eau dans l'air ou dans une substance...) relative dans la chambre expérimentale. "L'humidité est un facteur très important pour la survie des virus, signale l'étudiante-chercheuse. En général, ils détestent l'humidité."

Pour trois des virus testés, un traitement de 40 minutes à 85% d'humidité réduit de 99% leur abondance dans l'air. Pour les deux autres virus, un traitement de 10 minutes à 20% d'humidité produit le même effet. "Même à faible concentration, l'ozone est un puissant désinfectant contre les virus en aérosol (Un aérosol est un ensemble de particules, solides ou liquides, d'une substance chimique...) lorsqu'il est combiné à un taux d'humidité adéquat", résume-t-elle.

Deux usages possibles

La professeure Duchaine entrevoit deux usages pour l'ozone en milieu hospitalier. D'une part, dans les hôpitaux où une partie de l'air est recyclée, on pourrait éliminer les virus en suspension en traitant l'air au moment de son passage dans les conduits de ventilation, suggère-t-elle. D'autre part, comme l'ozone est un gaz (Un gaz est un ensemble d'atomes ou de molécules très faiblement liés et...) qui peut s'infiltrer dans les moindres recoins, on pourrait désinfecter à fond l'air et toutes les surfaces d'une chambre qui a été occupée par une personne infectée. "Dans les prochains mois (Le mois (Du lat. mensis «mois», et anciennement au plur. «menstrues») est une période de temps...), nous prévoyons étudier l'efficacité de l'ozone contre différents virus dans une enceinte étanche s'apparentant à une chambre d'hôpital (Un hôpital est un lieu destiné à prendre en charge des personnes atteintes de...)."

Au moment où cette étude a débuté, en 2016, le coronavirus ne faisait évidemment pas partie des préoccupations de la chercheuse. "Nos travaux visaient surtout les norovirus qui causent la gastroentérite, rappelle-t-elle. Nous venions de publier un article qui démontrait que ces virus peuvent se propager sous forme d'aérosols dans l'air des chambres de patients infectés, dans les corridors et même dans les postes d'infirmières. Jusque-là, on pensait qu'ils se propageaient uniquement par contact direct."

Qu'en est-il du coronavirus ? "On sait que ce virus se propage principalement par l'entremise de gouttelettes émises par les personnes infectées, répond la chercheuse. Toutefois, une étude menée en laboratoire a démontré que les particules virales présentes dans les aérosols conservent leur potentiel infectieux pendant au moins trois heures (L'heure est une unité de mesure  :). Dans les espaces clos ou mal aérés, les aérosols contenant des particules virales pourraient donc se retrouver à une distance considérable des patients infectés et poser un risque potentiel de contamination. Il s'agit toutefois d'une hypothèse qui n'a pas encore été validée."

Les signataires de l'étude parue dans Plos One sont Marie-Eve Dubuis, Nathan Leblond-Dumont, Camille Laliberté, Marc Veillette, Nathalie Turgeon et Caroline Duchaine, du Département de biochimie (La biochimie est la discipline scientifique qui étudie les réactions chimiques ayant lieu...), de microbiologie (La microbiologie est une sous-discipline de la biologie basée sur l'étude des...) et de bio-informatique (La bio-informatique est un champ de recherche multi-disciplinaire où travaillent de concert...) et du Centre de recherche (La recherche scientifique désigne en premier lieu l’ensemble des actions entreprises en vue...) de l'Institut (Un institut est une organisation permanente créée dans un certain but. C'est...) universitaire en cardiologie (La cardiologie est la spécialité médicale qui étudie le cœur et ses...) et en pneumologie (En médecine, la pneumologie est la branche qui s'occupe de maladies des poumons et du tractus...) de Québec. L'autre auteure est Julie Jean du Département des sciences des aliments.
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