Les eaux de Chine centrale observées au radar depuis l'espace

Publié par Michel le 22/07/2009 à 00:00
Source et illustration: ESA
Cette image radar prise par le satellite Envisat nous montre la lac Dongting et le fleuve Yangzi Jiang (Yang-tsé-Kiang) en Chine centrale méridionale.


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Le lac Dongting (au milieu vers le bas) constitue la deuxième plus grande réserve d'eau (L’eau est un composé chimique ubiquitaire sur la Terre, essentiel pour tous les...) douce de Chine. Le lac (En limnologie, un lac est une grande étendue d'eau située dans un continent où il...) est alimenté au nord (Le nord est un point cardinal, opposé au sud.) par le fleuve (En hydrographie francophone, un fleuve est un cours d'eau qui se jette dans la mer ou dans...) Yangzi Jiang (qui serpente depuis le haut de l'image) et au sud (Le sud est un point cardinal, opposé au nord.) par les rivières Zi (visible), Xiang, Yuan et Li.

La taille du lac varie considérablement selon la saison (La saison est une période de l'année qui observe une relative constance du climat et de...). cette image a été créée en combinant trois scènes acquises par le radar (Le radar est un système qui utilise les ondes radio pour détecter et déterminer la...) ASAR (Advanced Synthetic Aperture Radar) d'Envisat (ENVISAT est un satellite mis en orbite le 1er mars 2002 par Ariane 5 depuis le Centre spatial...), acquises sur la même zone et codées chacune selon une couleur (La couleur est la perception subjective qu'a l'œil d'une ou plusieurs fréquences d'ondes...) différente (En mathématiques, la différente est définie en théorie algébrique des...) pour mettre en évidence les changements intervenus entre les prises de vues. Les différentes teintes de bleu (Bleu (de l'ancien haut-allemand « blao » = brillant) est une des trois couleurs...) indiquent les variations de surface (Une surface désigne généralement la couche superficielle d'un objet. Le terme a...) du lac.

D'une longueur (La longueur d’un objet est la distance entre ses deux extrémités les plus...) de 6 300 km, le fleuve Yangzi Jiang est le plus long cours d'eau d'Asie (L'Asie est un des cinq continents ou une partie des supercontinents Eurasie ou Afro-Eurasie de la...) et le troisième du monde (Le mot monde peut désigner :). Il prend sa source sur le plateau tibétain et s'écoule à travers neuf provinces avant de se jeter dans la Mer (Le terme de mer recouvre plusieurs réalités.) de Chine Orientale près de Shanghai (Shanghai (chinois : 上海 ; en pinyin shànghǎi prononciation ;...).

Le Yangzi Jiang charrie des eaux considérées comme parmi les plus turbides de la planète (Une planète est un corps céleste orbitant autour du Soleil ou d'une autre étoile de...). La quantité (La quantité est un terme générique de la métrologie (compte, montant) ; un scalaire,...) totale de sédiments qu'elles transportent est estimée à 680 million (Un million (1 000 000) est l'entier naturel qui suit neuf cent quatre-vingt-dix-neuf...) de tonnes par an, ce qui équivaut à la masse (Le terme masse est utilisé pour désigner deux grandeurs attachées à un...) de d'une centaine de Grandes Pyramides. Une espèce (Dans les sciences du vivant, l’espèce (du latin species, « type »...) rare de dauphin (Dauphin /do.'fɛ̃/ est un nom vernaculaire ambigu désignant en français...) d'eau douce, le Dauphin de Chine (Le dauphin de Chine ou Baiji (Lipotes vexillifer) était un dauphin d'eau douce qui vivait...) (Lipotes vexillifer), quasiment dépourvu de nageoire (Une nageoire est un membre en général large et plat permettant le mouvement et le soutien...) dorsale, vivait dans le fleuve jusqu'en 2006. L'espèce a été officiellement déclarée disparue fin 2008. Le fleuve est aussi barré par la plus grande installation hydroélectrique de la planète, le Barrage des Trois Gorges (Le barrage des Trois-Gorges (en chinois ????simpl./????trad., en pinyin s?nxiá dàbà) est un...).

La grande étendue d'eau visible au-dessus du Yangzi Jiang, vers la droite de l'image, est le lac Hong, réputé en Chine pour sa beauté et pour ses élevages de crabes.

Cette image ASAR a été réalisée à partir de scènes acquises le 22 décembre 2002, le 19 juin 2005 et le 19 avril 2009.
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